A Universidade de Columbia acordou na quarta-feira com um calendário que revela a amplitude dos seus problemas.

O presidente da Câmara, Mike Johnson, era esperado no campus para visitar estudantes judeus. A reitora da universidade, Nemat Shafik, preparava-se para conversar com o senado da universidade, que poderia censurá-la já na sexta-feira. E manifestantes e funcionários da universidade estavam negociando o possível desmantelamento de um acampamento que domina uma área do gramado do campus.

Da noite para o dia, a universidade e os manifestantes evitaram por pouco outro confronto que poderia ter envolvido a polícia.

Shafik havia alertado na noite de terça-feira sobre o prazo de meia-noite para a dispersão dos manifestantes, mas por volta das 3 da manhã de quarta-feira, a universidade disse em um comunicado que os estudantes manifestantes concordaram em remover um número significativo de tendas erguidas no gramado, garantindo que não- os estudantes iriam embora e proibiriam linguagem discriminatória ou de assédio entre os manifestantes.

“À luz deste diálogo construtivo, a universidade continuará as conversações durante as próximas 48 horas”, disse a universidade, menos de uma semana após a decisão do Dr. Shafik de pedir ao Departamento de Polícia de Nova Iorque que cancelasse o protesto. Essa medida levou à prisão de mais de 100 estudantes e reacendeu um debate divisivo sobre a liberdade de expressão e a necessidade de proteger os estudantes judeus que se sentiram ameaçados.

Horas antes de anunciar a continuação das negociações, a universidade disse que estava preparada para considerar “opções alternativas” para limpar a cidade de tendas. O aviso alarmou os organizadores estudantis, que disseram aos manifestantes que esperassem uma varredura policial durante a noite. Os líderes dos protestos instruíram os manifestantes a usarem uma faixa vermelha se quisessem ser presos e uma amarela se não quisessem.

Um grupo de estudantes, que anteriormente era suspenso pela universidade, disse em um comunicado que os administradores escolares ameaçaram chamar a Guarda Nacional se os manifestantes não se dispersassem. Uma porta-voz da governadora Kathy Hochul, de Nova York, apontou seus comentários anteriores de que não tinha planos de enviar a Guarda.

Depois de meses de manifestações nos campi protestando contra a guerra em Gaza, a agitação atingiu um nível febril nas últimas semanas de aulas em algumas das instituições acadêmicas mais famosas do país. Na segunda-feira, a polícia foi chamada para fazer dezenas de prisões em Yale e na Universidade de Nova York. Acampamentos também surgiram em Tufts, Emerson e na Universidade da Califórnia, Berkeley.

Os administradores dos campi em todo o país têm lutado para equilibrar os direitos de liberdade de expressão dos estudantes e a necessidade de proteger os estudantes judeus. Algumas manifestações incluíram discursos de ódio, ameaças ou apoio ao Hamas, o grupo armado baseado em Gaza que liderou os ataques a Israel em 7 de Outubro, desencadeando a guerra.

A visita do Sr. Johnson ao campus não incluirá uma reunião com o Dr. Shafik. Em vez disso, espera-se que ele se concentre, disse o seu gabinete, no “aumento preocupante do anti-semitismo virulento nos campi universitários da América”. Sua viagem voltará os holofotes de Washington para a universidade novamente – Columbia foi objeto de uma audiência no Congresso na última quarta-feira – no mesmo momento em que o Dr. Shafik também está lutando para navegar na política do campus.

Alguns líderes do senado universitário esperam que a sua aparição numa reunião de emergência ajude a acalmar os membros do corpo docente, muitos dos quais continuam furiosos com a decisão de chamar os agentes da polícia que fizeram mais de 100 detenções na quinta-feira passada.

“Não espero que seja uma festa de amor”, previu Brendan O’Flaherty, professor de economia urbana que atua no Senado, sobre a reunião.

A gestão de protestos é uma questão particularmente ressonante para os presidentes modernos da Colômbia, que sabem bem como o mandato de Grayson L. Kirk chegou a um fim turbulento após críticas endémicas sobre a forma como lidou com as manifestações em 1968, quando convocou a polícia à universidade privada.

O senado universitário poderá votar uma resolução para censurar o Dr. Shafik já na sexta-feira – não muito depois do término do período de negociação de 48 horas.

O Dr. O’Flaherty recusou-se a avaliar a temperatura do Senado, observando que é uma organização complexa de mais de 100 membros do corpo docente, estudantes, ex-alunos e administradores de uma ampla gama de disciplinas acadêmicas.

Mas o projecto de resolução é duro e acusa a Dra. Shafik de violar regras fundamentais ao ignorar um comité executivo do Senado composto por 13 membros que rejeitou por unanimidade o seu pedido para convocar a polícia armada da cidade de Nova Iorque para o campus.

Ao chamar a polícia de qualquer maneira, dizia a resolução, o Dr. Shafik colocou em perigo tanto o bem-estar quanto o futuro dos estudantes presos.

Um voto de censura tem como objetivo mostrar desaprovação pelo desempenho de um líder. Está a um passo de um voto de “não confiança”, que é essencialmente um apelo à destituição de um líder.

Até agora, a Colômbia rejeitou os pedidos de renúncia do Dr. Shafik, incluindo uma segunda-feira de alguns republicanos da Câmara de Johnson.

Eryn Davis, Annie Karni, Santul Nerkar, Katherine Rosman, Karla Marie Sanford e Ed Shanahan relatórios contribuídos.





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