O autor vencedor do Prêmio Pulitzer, Colson Whitehead, disse na quinta-feira que não faria o discurso de formatura na Universidade de Massachusetts Amherst em 18 de maio, conforme planejado, citando a decisão do governo de chamar a polícia nos manifestantes do campus.

“Eu estava ansioso para falar na próxima semana na UMass Amherst”, escreveu Whitehead na rede social Bluesky. “Mas chamar a polícia contra manifestantes pacíficos é um ato vergonhoso. Tenho que me retirar como seu orador de formatura. Dou todos os meus melhores votos e felicitações à classe de 24 e rezo pela segurança do povo palestino, pelo retorno dos reféns e pelo fim desta terrível guerra.”

Michael Goldsmith, representante de Whitehead, disse que o autor não tinha mais comentários.

A escola disse que a cerimonia prosseguiria sem um orador de formatura.

“Respeitamos a posição do Sr. Whitehead e lamentamos que ele não discurse na turma de 2024”, disse Ed Blaguszewski, porta-voz da Universidade de Massachusetts Amherst, em um comunicado.

A polícia prendeu cerca de 130 pessoas na Universidade de Massachusetts Amherst na noite de terça-feira, depois que manifestantes pró-palestinos se recusaram a remover seus acampamentos.

Whitehead, cujos romances incluem “The Underground Railroad” e “The Nickel Boys”, é um autor extraordinariamente condecorado. Ele ganhou o Prêmio Pulitzer duas vezes, em 2020 e 2017, e foi finalista em 2002. Ele também ganhou o National Book Award, uma bolsa MacArthur e uma bolsa Guggenheim.

Ele também muda de forma, movendo-se facilmente entre gêneros díspares. Seu livro “Sag Harbor” era um romance sobre a maioridade, “Zone One” era uma história pós-apocalíptica de zumbis e “The Underground Railroad” seguia uma jovem escravizada que escapa de uma plantação na Geórgia.

C Pam Zhang, autora de “How Much of These Hills Is Gold”, e Safiya Umoja Noble, autora de “Algoritmos de Opressão” e professora da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, também se retiraram dos discursos de formatura este ano, de acordo com o site LitHub. Ambos estavam programados para falar na Escola de Educação Rossier da Universidade do Sul da Califórnia.