Bob Bakish, presidente-executivo da Paramount, está deixando o cargo com efeito imediato, anunciou a empresa na segunda-feira, uma mudança impressionante nos altos escalões da empresa enquanto considera uma grande fusão.

Bakish, 60 anos, será substituído por um “escritório do CEO” dirigido por três executivos: Brian Robbins, chefe do estúdio de cinema Paramount; George Cheeks, executivo-chefe da divisão CBS da Paramount; e Chris McCarthy, executivo-chefe da Showtime e MTV Entertainment Studios.

Sobre a saída de Bakish pairam questões mais amplas sobre o futuro da Paramount. Como muitas empresas de mídia, a Paramount tem lutado nos últimos anos para lançar seu negócio de streaming, à medida que a audiência de seus canais a cabo diminuiu. Como resultado, a Paramount tem sido considerada há muito tempo um alvo de aquisição por rivais que procuram construir as suas bibliotecas de conteúdos e aumentar a sua influência nas negociações de cabos.

Nos últimos meses, a empresa tem discutido a fusão com a Skydance, uma empresa de mídia dirigida pelo descendente de tecnologia e executivo de Hollywood David Ellison. Shari Redstone, acionista controladora da Paramount, já assinou um possível acordo para sua participação, mas os diretores da empresa ainda não chegaram a um acordo para toda a empresa.

Vários acionistas se manifestaram publicamente contra uma combinação com a Skydance, dizendo que isso enriqueceria Redstone às custas de outros investidores. A empresa de private equity Apollo e a Sony discutiram fazer uma oferta em dinheiro pela Paramount, uma oferta que poderia dar à empresa uma alternativa séria. Mas qualquer conversa com outros pretendentes deverá esperar até que termine o período de negociação exclusiva com a Skydance, no início de maio.

Em um esforço para amenizar essas preocupações, a Skydance adoçou nos últimos dias sua proposta de aquisição da Paramount. A empresa disse à Paramount que forneceria uma injeção de dinheiro de US$ 3 bilhões para pagar dívidas e recomprar ações, dinheiro que viria da empresa de private equity Redbird Capital e da família Ellison. Skydança também oferecido para dar aos acionistas da Paramount uma participação maior na empresa combinada do que a anteriormente contemplada.

Não está claro se os incentivos da Skydance serão suficientes para convencer o comitê especial de membros do conselho que avalia a fusão com a Skydance de que o acordo trata todos os acionistas de forma justa. A natureza rara da saída de Bakish pode colocar pressão extra sobre o comitê para mostrar que está negociando o melhor acordo para os acionistas, disse Jim Woolery, fundador da Woolery & Company, uma empresa de consultoria.

“Isso cria um ponto de alavancagem”, disse Woolery, que aconselhou muitos comitês especiais. Ele disse que agora é mais provável que o comitê especial abra negociações para um acordo com a Apollo e a Sony ou considere permitir que concorrentes rivais intervenham após a assinatura de qualquer acordo com a Skydance e dê à Skydance o direito de igualar uma oferta mais alta.

Bakish é funcionário da Paramount desde 1997 e ele e Redstone são aliados há anos. Ele assumiu como executivo-chefe em 2016, após uma rixa aberta entre a família Redstone e um de seus antecessores, Philippe Dauman, e o Sr. Bakish era seu candidato preferido para dirigir a empresa depois disso mesclado com a CBS em 2019.

Mas o relacionamento de Redstone com Bakish começou a se deteriorar no ano passado, disseram três pessoas familiarizadas com suas interações. Redstone percebeu que havia perdido oportunidades de fechar negócios lucrativos para a empresa, incluindo a venda de suas redes a cabo Showtime e BET, disseram. Em 2021, a empresa de private equity Blackstone manifestou interesse em adquirir a rede de cabo Showtime por pelo menos US$ 5,5 bilhões, uma soma exorbitante para um negócio em declínio de longo prazo, disse uma das pessoas. A Paramount não seguiu esse acordo.

Jornal de Wall Street anteriormente relatado em O interesse da Blackstone na Showtime.

Bakish está na fila para um grande pagamento. De acordo com a empresa de dados Equilar, ele tem direito a um pacote de indenização de US$ 50,6 milhões, dos quais US$ 31 milhões em dinheiro durante os dois anos após o término de seu emprego.

Redstone passou a acreditar que Bakish não estava agindo com urgência suficiente para colocar a Paramount em uma posição mais firme, disseram as três pessoas. Bakish também disse ao comitê especial este ano que tinha reservas sobre a fusão da empresa com a Skydance, disse uma das pessoas.

A posição de Bakish tornou-se insustentável nas últimas semanas, depois que ele apresentou ao comitê especial um plano de longo prazo que, segundo Redstone, não refletia adequadamente a opinião dos principais executivos da empresa, incluindo Robbins, Cheeks e McCarthy. , disseram as três pessoas. Sra. Redstone aprovou discussões entre esses executivos e representantes do conselho, incluindo Charles Phillips. Durante as conversas, os executivos expressaram dúvidas sobre os rumos da empresa, disseram as pessoas.

A saída de Bakish marca o fim de um capítulo importante na história da Paramount. Ele foi pioneiro em uma estratégia de oferecer streaming de entretenimento diretamente aos consumidores, criando o serviço de streaming Paramount+ e adquirindo a Pluto TV, um serviço de streaming gratuito e suportado por anúncios.

Bakish teve um caminho improvável até o topo da Paramount. Ex-consultor da Booz Allen Hamilton, ele ingressou na Viacom, antecessora da Paramount, depois de aconselhar a Paramount Communications sobre estratégia para sua divisão Madison Square Garden. Bakish tornou-se chefe da divisão de canais internacionais da Viacom e foi escolhido em 2016 para suceder Tom Dooley como presidente-executivo.

Ele conseguiu o cargo principal durante um período perigoso para a Viacom. A abordagem belicosa da empresa às negociações com empresas de cabo – os seus parceiros mais importantes – resultou na sua abandono pelo sistema de cabo Suddenlink em 2014. O preço das ações da Viacom caiu. Bakish adotou uma abordagem mais comedida nas negociações, melhorando o relacionamento com os provedores de cabo e estabilizando a empresa.

Apesar destes esforços, o preço das acções da Paramount continuou a cair ao longo dos anos, reflectindo o cepticismo dos investidores relativamente ao negócio da televisão por cabo. No último ano, o preço caiu 48% à medida que o pacote de TV a cabo – que já foi um rolo compressor que definiu o setor – continua a perder assinantes.



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