O secretário de Estado, Antony J. Blinken, procurou tranquilizar os ucranianos na terça-feira de que eles poderiam resistir a uma nova ofensiva militar russa ameaçadora e contar com o apoio de longo prazo dos Estados Unidos e dos seus aliados europeus.

“Vocês não estão sozinhos”, declarou Blinken em comentários na capital, Kiev, onde chegou de trem na manhã de terça-feira para uma visita não anunciada no que chamou de “um momento crítico” para o futuro da Ucrânia, enquanto a Rússia faz novos ganhos militares ao redor da cidade de Kharkiv, no nordeste.

É a quarta viagem de Blinken a Kiev desde A Rússia lançou uma invasão em grande escala da Ucrânia em Fevereiro de 2022, e o primeiro por um alto funcionário dos EUA desde que o Presidente Biden assinou um pacote de ajuda de 60,8 mil milhões de dólares aprovado pelo Congresso há três semanas, após meses de lutas internas entre os republicanos da Câmara.

A viagem de Blinken foi planeada antes da ofensiva russa, o que apenas sublinhou a importância do apoio americano que ele veio a destacar.

Horas depois de se reunir com o Presidente Volodymyr Zelensky nos seus gabinetes presidenciais e de ouvir os seus apelos por ainda mais assistência militar, Blinken admitiu que o atraso na ajuda dos EUA “os deixou mais vulneráveis ​​aos ataques da Rússia”.

Mas ele argumentou que o apoio americano ao país permaneceu duradouro. O Congresso acabou por aprovar o pacote de ajuda proposto pela primeira vez por Biden no outono passado com um apoio bipartidário esmagador, observou ele, minimizando implicitamente a importância da minoria de republicanos da Câmara que conseguiu amarrar o pacote durante meses.

“O apoio do povo americano à Ucrânia tem sido consistente ao longo da guerra”, disse ele. “Nunca vacilou.” Essa afirmação é apoiada por muitas pesquisas que mostraram apoio duradouro para enviar ajuda ao país.

Blinken não foi capaz de garantir o apoio financeiro contínuo à Ucrânia do tipo que ele e Biden supervisionaram, dada a natureza imprevisível do sistema político dos EUA – e, em particular, o ceticismo sobre armar a Ucrânia frequentemente expresso pelo Partido Republicano de Biden. desafiante, Donald J. Trump.

Mas citou formas pelas quais, disse ele, o país tem desfrutado de um “sucesso estratégico” desde o início da guerra, há mais de dois anos, apesar de a Rússia ocupar cerca de um quinto do território oriental da Ucrânia.

Apesar dos esforços do Presidente Vladimir V. Putin da Rússia para “destruir” a economia da Ucrânia, disse ele, o produto interno bruto do país cresceu 5 por cento no ano passado e as suas fábricas de aço duplicaram a sua produção nos últimos seis meses.

Blinken também reafirmou o objectivo da eventual adesão da Ucrânia à OTAN. Ele disse que “passos tangíveis” seriam delineados numa cimeira da NATO em Washington, em Julho, para ajudar a construir as suas forças armadas e aproximá-las da aliança, incluindo acordos de segurança entre a Ucrânia e cada país membro que se estendem por uma década e não estão sujeitos a ventos políticos.

“Estes acordos enviam uma mensagem clara de que a Ucrânia pode contar com os seus parceiros para um apoio sustentável e de longo prazo”, disse Blinken. Tais acordos envolvem partilha de informações e planeamento e cooperação militar, e não ajuda financeira directa.

“À medida que a guerra avança, a Rússia volta no tempo”, disse Blinken. “A Ucrânia está avançando.”

Mas Blinken também advertiu que se a Ucrânia quiser integrar-se com o Ocidente, inclusive através da adesão à União Europeia, deverá adoptar reformas jurídicas e políticas e comprometer-se a “erradicar o flagelo da corrupção – de uma vez por todas”.

“Vencer no campo de batalha impedirá que a Ucrânia se torne parte da Rússia”, disse ele. “Vencer a guerra contra a corrupção impedirá que a Ucrânia se torne como a Rússia.”

Blinken, que chegou num comboio noturno vindo da Polónia, reuniu-se no início do dia com Zelensky, que lhe agradeceu profusamente pelo pacote de ajuda “crucial” para o seu país. No entanto, Zelensky acrescentou rapidamente que a Ucrânia ainda estava em necessidade, apontando para os avanços militares russos perto de Kharkiv nos últimos dias. As forças russas capturaram outra aldeia, Lukiantsi, durante a noite e bombardearam Kharkiv na manhã de terça-feira, ferindo quatro pessoas.

Chamando a defesa aérea de “déficit para nós”, Zelensky disse: “Nós realmente precisamos dela hoje, dois Patriotas para Kharkiv”.

Blinken não respondeu especificamente a esse pedido do sistema de mísseis terra-ar fabricado nos EUA. Mas ele disse a Zelensky que a ajuda americana recebida – parte da qual ele disse já ter chegado – “faria uma diferença real no campo de batalha”.

Biden e Blinken alertaram durante meses que o atraso do Congresso na aprovação de armas norte-americanas extremamente necessárias deixaria os militares da Ucrânia vulneráveis ​​ao longo de uma frente de batalha oriental que está num impasse há meses. Um alto funcionário dos EUA recusou-se na terça-feira a estabelecer uma ligação direta entre o atraso da ajuda e os ganhos da Rússia perto de Kharkiv. Mas o responsável, que falou sob condição de anonimato, disse que estava claro que a lacuna no financiamento deixou a Ucrânia enfraquecida enquanto os seus militares aguardavam munições e outros equipamentos críticos.

O responsável acrescentou que as forças ucranianas mantiveram as suas posições e estavam a cobrar um preço aos russos, e que provavelmente obteriam ganhos à medida que a ajuda dos EUA chegasse ao país.

Um segundo alto funcionário dos EUA não quis dizer se a Rússia foi notificada antecipadamente da visita de Blinken. As forças russas atacaram frequentemente Kiev com mísseis e drones.

Anteriormente, Blinken jantou com o ministro das Relações Exteriores da Ucrânia, Dmytro Kuleba, em uma pizzaria fundada e administrada por veteranos de guerra. Ele planejava fazer mais paradas pela cidade na quarta-feira, antes de retornar a Washington.

Maria Varenikova relatórios contribuídos.