O presidente Biden está disposto a debater com o ex-presidente Donald J. Trump pelo menos duas vezes antes da eleição, e já em junho – mas sua campanha está rejeitando a organização apartidária que administra os debates presidenciais desde 1988, de acordo com uma carta obtida pelo The New York Tempos.

A carta da campanha de Biden expõe pela primeira vez os termos do presidente para dar a Trump o que ele clamava abertamente: um confronto televisivo com um sucessor que Trump retratou, e espera revelar, como demasiado fraco para manter o poder. trabalho.

Biden e os seus principais assessores querem que os debates comecem muito antes das datas propostas pela Comissão de Debates Presidenciais, para que os eleitores possam ver os dois candidatos lado a lado muito antes do início da votação antecipada, em setembro. Eles querem que o debate ocorra dentro de um estúdio de TV, com microfones que desligam automaticamente quando o tempo limite do orador termina. E querem que sejam apenas os dois candidatos e o moderador – sem as estridentes audiências presenciais de que Trump se alimenta e sem a participação de Robert F. Kennedy Jr.

A proposta sugere que Biden está disposto a assumir alguns riscos calculados para reverter sua sorte em uma corrida em que a maioria das pesquisas estaduais mostram que o presidente está atrás de Trump e lutando para persuadir os eleitores de que ele é um líder eficaz e administrador da economia. .

É a primeira oferta formal da campanha de Biden para debates com Trump, que declarou repetidamente que debaterá com o seu sucessor “a qualquer hora e em qualquer lugar” e exigiu tantos debates quanto possível. Biden indicou recentemente que debateria com Trump, mas até agora se recusou a fornecer qualquer compromisso firme ou detalhes específicos.

A carta, assinada pela presidente da campanha de Biden, Jennifer O’Malley Dillon, e dirigida à Comissão de Debates Presidenciais, notifica o grupo de que Biden não participará dos três debates eleitorais gerais patrocinados pela comissão, que estão agendados para 16 de setembro, 1º de outubro e 9 de outubro.

É uma decisão surpreendente para Biden, um institucionalista que tentou preservar as tradições de Washington.

Em vez disso, O’Malley Dillon escreve na carta que Biden participará de debates organizados por organizações de notícias. Biden também gravou um vídeo para reafirmar sua intenção de debater com Trump. A medida abre as portas para que a equipe de Biden e potencialmente a equipe de Trump negociem diretamente com as redes – e entre si – para possíveis debates.

O’Malley Dillon sugeriu que o primeiro debate fosse realizado no final de junho, altura em que o julgamento criminal de Trump em Nova Iorque deveria estar concluído e depois de Biden regressar das reuniões de cimeira do Grupo dos 7 com outros chefes de Estado.

Um segundo debate presidencial deveria ser realizado “no início de Setembro, no início da campanha de Outono, cedo o suficiente para influenciar a votação antecipada, mas não tão tarde que exija que os candidatos abandonem a campanha no período crítico do final de Setembro e Outubro, ” ela escreve.

A campanha de Biden também propõe que um debate para a vice-presidência seja realizado no final de julho, depois que Trump e seu companheiro de chapa forem formalmente nomeados na Convenção Nacional Republicana em Milwaukee.

Para o presidente, os debates iniciais trazem vantagens significativas. Os votos antecipados são cruciais, especialmente para os democratas. E as pesquisas mostram que Biden está atualmente atrás de Trump e que suas mensagens sobre questões centrais como a economia não estão repercutindo em um número suficiente de eleitores.

Nas eleições de 2020, os democratas colocaram grande ênfase no voto antecipado pelo correio como uma alternativa segura ao voto presencial durante a pandemia do coronavírus. As primeiras votações deram a Biden uma vantagem decisiva sobre Trump, que disse a seus eleitores para não confiarem no correio e, em vez disso, votarem apenas no dia da eleição.

Trump e o Comité Nacional Republicano tentaram reparar esses danos este ano, dizendo aos republicanos para votarem mais cedo.

“O fracasso da comissão, mais uma vez, em agendar debates que sejam significativos para todos os eleitores – não apenas para aqueles que votaram no final do outono ou no dia da eleição – sublinha as sérias limitações da sua abordagem ultrapassada”, Sra. Dillon escreve na carta.

Trump lidera Biden na maioria das pesquisas em estados decisivos, incluindo as pesquisas recentes do The New York Times, Siena College e The Philadelphia Inquirer. Um número significativamente maior de eleitores confia em Trump em vez de Biden para administrar a economia.

A campanha de Biden e o pessoal do presidente na Casa Branca sentem amplamente que os debates foram importantes em 2020 e que o serão novamente este ano.

A campanha de Biden tem tentado lembrar aos eleitores por que a maioria destituiu Trump do cargo em 2020. Pessoas próximas ao presidente disseram estar preocupadas com a chamada amnésia de Trump – que os eleitores têm nostalgia de Trump e têm Esqueci-me de quão divisivo ele era – e algumas das sondagens recentes sublinham esse ponto.

Um debate lado a lado, que poderia ter uma grande audiência, é a forma mais dramática de a campanha de Biden dar mais exposição a Trump, na sua opinião.

No primeiro debate em 2020, Trump mal permitiu que Biden falasse. Ele era agressivo e interrompia constantemente, enquanto suava e parecia indisposto. Biden, exasperado, disse a famosa frase a Trump: “Quer calar a boca, cara? Isso é tão antipresidencial.” E nos dias que se seguiram ao primeiro debate, os números das pesquisas de Trump caiu.

Os principais responsáveis ​​da campanha de Trump, Susie Wiles e Chris LaCivita, veem a situação de forma diferente e partilham o desejo do seu chefe de que ele debata com Biden o mais frequentemente possível. Eles indicaram que não se importam com quem organiza o debate ou onde ele será realizado. A campanha de Trump acredita, quase que pessoalmente, que Biden diminuiu significativamente desde 2020 e seria exposto num debate contra Trump.

A carta da Sra. O’Malley Dillon pode significar o fim de uma organização histórica que tem conduzido debates presidenciais desde a era Reagan. Ela deixa claro à comissão na sua carta que a campanha de Biden não confia na organização para conduzir um debate profissional, dizendo que “não foi capaz ou não quis fazer cumprir as regras nos debates de 2020”.

Entre outras queixas com a comissão, os assessores de Biden ainda estão furiosos porque Trump debateu com Biden em 2020 e parecia visivelmente indisposto, anunciando logo após o debate que havia testado positivo para o coronavírus. A equipe Biden também ficou furiosa porque membros da família Trump tiraram as máscaras ao chegarem à plateia para o debate.

Ainda assim, a proposta de debate da campanha de Biden traz condições. E a decisão de marginalizar a comissão oferece vantagens claras a Biden. Para começar, a campanha de Biden propõe limitar o número de debates a apenas dois, enquanto a comissão já marcou três debates presidenciais.

Os responsáveis ​​da campanha de Biden querem que os debates sejam realizados num estúdio de televisão sem uma audiência presencial que possa aplaudir, vaiar e atrapalhar a conversa, como fizeram os apoiantes de Trump durante uma reunião na Câmara Municipal da CNN no ano passado. A comissão sempre convida um público para assistir aos debates presidenciais.

Há também uma chance de Kennedy atingir o limite de 15% nas pesquisas nacionais para se qualificar para os debates da comissão. A campanha de Biden vê Kennedy como um candidato spoiler e pessoas próximas ao presidente temem que com o nome Kennedy ele possa atrair o apoio de eleitores que, de outra forma, poderiam apoiar Biden.

O’Malley Dillon escreve em sua carta que o debate deveria ser individual para permitir que os eleitores “comparem os únicos dois candidatos com alguma chance estatística de prevalecer no Colégio Eleitoral – e não desperdiçar tempo de debate com candidatos sem perspectiva de se tornar presidente.”

A campanha de Biden propôs regras – incluindo o corte automático dos microfones – para garantir que Trump não ultrapasse os seus limites de tempo e fale sobre Biden como fez incansavelmente durante o primeiro debate em 2020.

“Deve haver limites de tempo firmes para respostas e turnos alternados para falar – para que o tempo seja dividido igualmente e tenhamos uma troca de pontos de vista, e não um espetáculo de interrupção mútua”, escreve a Sra. O’Malley Dillon na carta.

“O microfone do candidato só deve estar ativo quando for a sua vez de falar, para promover o cumprimento das regras e a ordem dos procedimentos.”

A campanha de Biden também propôs critérios para limitar quais redes de televisão podem hospedar o debate. Só deveria ser apresentado, escreve O’Malley Dillon, por organizações de radiodifusão que sediaram um debate primário republicano em 2016, no qual Trump participou, e um debate primário democrata em 2020, no qual o Sr. posso afirmar que a organização patrocinadora é obviamente inaceitável.”

As redes que atendem a essa marca incluem CBS News, ABC News, CNN e Telemundo.

E os moderadores do debate “devem ser seleccionados pelo apresentador da transmissão de entre o seu pessoal regular, de modo a evitar um ‘aparecido’ ou partidário”, acrescenta a Sra. O’Malley Dillon.

A ausência de público pode ser um obstáculo para Trump, que muitas vezes tocou para multidões em debates e em câmaras municipais, encorajado pelos seus aplausos, vaias e vaias.

No entanto, a campanha de Trump queixa-se da comissão há meses.

Numa declaração de 1º de maio condenando a organização, a Sra. Wiles e o Sr. LaCivita criticaram o grupo por não concordar com os debates anteriores, dado o fato de que a votação antecipada começa muito antes do dia das eleições.

“Devemos realizar debates mais cedo do que nunca”, disseram eles. “Mais uma vez, apelamos a todas as redes de televisão da América que desejam acolher um debate para que estendam um convite à nossa campanha e teremos todo o prazer em negociar com a campanha de Biden, com ou sem a teimosa Comissão de Debates Presidenciais.”

Durante décadas, candidatos de ambos os partidos criticaram a comissão. Em 2000, a campanha de George W. Bush tentou arquitetar o seu próprio calendário de debates, mas acabou por consentir nos debates liderados pela organização.

Em 2012, os republicanos queixaram-se amargamente dos debates entre Mitt Romney, o seu candidato, e o presidente em exercício, Barack Obama, quando um moderador verificou os factos de Romney em tempo real durante um debate.

Em 2016, a campanha de Trump brigou com a comissão sobre o assento de quatro mulheres no camarote da família Trump num debate, três das quais acusaram o marido de Hillary Clinton, o ex-presidente Bill Clinton, de má conduta sexual.

E em 2020, tanto as equipas de Trump como as de Biden tiveram dificuldades com a comissão. Trump boicotou o segundo debate agendado, que a organização decidiu transformar em um evento virtual.

Em 2022, o Comité Nacional Republicano – que não tem papel direto na negociação dos debates presidenciais com a comissão – votou por unanimidade para que o candidato indicado pelo partido se retirasse dos debates com a organização.

Reid J. Epstein relatórios contribuídos.