Sentado com Howard Stern, o atleta de choque mais conhecido do país, o presidente Biden repetiu na sexta-feira os pontos mais baixos de sua história de vida e os altos de uma carreira política de décadas em uma aparição destinada a reintroduzi-lo a um público de milhões.

Em uma entrevista surpresa no “The Howard Stern Show” que durou mais de uma hora, o Sr. Stern, um entrevistador habilidoso e versado na arte de compartilhar demais, pediu repetidamente ao Sr. imagem pública.

Então, Biden falou longamente sobre o luto pela morte de sua primeira esposa, Neilia, e de sua filha de 13 meses, Naomi, que morreram em um acidente de carro em 1972. Ele falou sobre conhecer sua segunda esposa, Jill Biden, em um encontro às cegas, e disse, como sempre faz, que seu falecido filho Beau Biden deveria ser o Biden sentado no Salão Oval.

A certa altura, Biden – que também disse a Stern que se apaixonou “por uma xícara de lata” por sua primeira esposa – que havia pensado em suicídio depois que Neilia e Naomi foram mortas.

“Pensei: deixe-me ir ao Memorial de Delaware e pular”, disse ele. O presidente então encorajou fortemente aqueles com problemas de saúde mental a procurarem terapia.

A aparição permitiu que Biden retornasse a algumas das histórias cruas e emocionalmente vulneráveis ​​e destacasse sua capacidade de compaixão – em outras palavras, ele revisitou para o grande público de Stern tudo o que o tornou um candidato atraente à presidência em 2020. Sr. Os ouvintes de Stern são em sua maioria brancos, em sua maioria homens e, em sua maioria, de classe média confortável. de acordo com a números compartilhados pela Howard Stern Radio Network.

Em outro momento, Biden pareceu mais uma vez esticar a verdade sobre ter sido preso em um protesto contra a segregação em Delaware quando era adolescente. Há nenhuma evidência que ele já foi preso em um protesto pelos direitos civis.

Para isso, Stern, 70, emprestou a Biden o público que ele cultivou ao longo de décadas como um atleta de choque na hora de dirigir e, recentemente, um entrevistador mais ruminativo em rádio via satélite. SiriusXM tem cerca de 34 milhões de assinantes, muitos dos quais sintonizam a mistura de empatia e vulgaridade de Stern.

Ao receber Biden, Stern também estava menosprezando seu velho e distante amigo, o ex-presidente Donald J. Trump. Trump foi um convidado frequente no programa de Stern nas décadas de 1990 e 2000. Durante a campanha de 2016, Trump convidou o Sr. para ser orador na Convenção Nacional Republicana.

Mas Stern, cuja política se tornou muito mais esquerdista ao longo dos anos, recusou a oferta. Agora ele ridiculariza rotineiramente o ex-presidente em seu programa e critica suas decisões, como a nomeação dos juízes da Suprema Corte que votaram pela anulação do caso Roe v. Trump respondeu chamando seu ex-amigo de “um esquisitão quebrado”.

Stern abriu poucas novidades com Biden, exceto o presidente dizendo a certa altura que debateria com o Sr. Trump.

Caso contrário, Biden passou a maior parte do tempo repassando o material de suas memórias, revisitando as ações de Trump em torno do motim do Capitólio em 6 de janeiro de 2021 e criticando o ex-presidente por seu comportamento para com os veteranos militares.

“Aqui está o que mais me incomoda”, disse Biden. “Temos um conjunto de valores fundamentalmente diferente.”

Biden disse que seu antecessor se recusou a visitar soldados americanos da Segunda Guerra Mundial enterrados na França, durante uma viagem para lá em 2018, porque os caídos eram “perdedores”. (Sr. Trump tem negado dizendo isso, embora vários funcionários da Casa Branca de Trump tenham dito mais tarde que sim.) Biden também citou a história de Trump de menosprezar o senador John McCain, do Arizona, que foi capturado e detido durante anos durante a Guerra do Vietnã. McCain morreu de câncer no cérebro em 2018.

“Estou feliz por não estar lá porque acho que teria – meu filho é um desses túmulos”, disse Biden. “Os túmulos aqui atrás, e não ali.” Beau Biden, filho do Sr. Biden, morreu em 2015 de câncer no cérebro.

Quando a conversa se voltou rapidamente para a política, o Sr. Stern concentrou-se no trabalho que a administração Biden fez para finalizar uma política que exige que as companhias aéreas emitir automaticamente reembolsos em dinheiro para problemas como voos atrasados.

A aparição permitiu que Biden contrastasse com Trump, que compareceu ao programa de Stern muitas vezes antes de ser eleito.

Em 2004, o Sr. Trump disse ao atleta de choque que ele poderia se referir à sua filha Ivanka com um termo sinistro. Em 2010, ele e Stern conversaram longamente sobre a sexualidade do jogador de golfe Tiger Woods – definitivamente “não é gay”, disse Trump – antes de discutir a atratividade da esposa de Woods na época. Em 1997, Trump apareceu no programa e falou sobre perder a virgindade “por volta dos 14 anos”. Sr. contado O Hollywood Reporter em 2019 que ele tentou dissuadir Trump de concorrer à presidência, e o relacionamento deles azedou durante a campanha de 2016.

“Foi uma coisa difícil porque há uma parte de mim que realmente gosta de Donald, mas simplesmente não concordo politicamente”, disse Stern. “Uma pessoa mais egoísta teria apostado tudo em Donald, porque provavelmente eu já seria o comissário da FCC ou um juiz da Suprema Corte.”

No final da reunião de sexta-feira, Stern elogiou Biden, listando as vitórias políticas do presidente e elogiando sua capacidade de superar a tragédia.

“Sei que você seria um bom pai para o país e quero agradecê-lo por proporcionar uma administração calma, influente e organizada”, disse Stern a Biden.

Jeremy W. Peters, Reid J. Epstein e Benjamin Mullin relatórios contribuídos.



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