O presidente Biden conversou com o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, no domingo, para discutir as perspectivas de um possível acordo de cessar-fogo para obter a libertação de alguns dos reféns restantes detidos desde o ataque terrorista liderado pelo Hamas em 7 de outubro, disseram autoridades.

A ligação de Biden para o primeiro-ministro ocorreu poucas horas depois que o secretário de Estado, Antony J. Blinken, deixou Washington para sua última viagem ao Oriente Médio. Blinken começará na Arábia Saudita, onde se reunirá com autoridades egípcias e do Catar que serviram como intermediários com o Hamas nas negociações de cessar-fogo e de reféns, que foram paralisadas nas últimas semanas.

Espera-se que Blinken visite Israel enquanto estiver na região esta semana, embora o Departamento de Estado não tenha anunciado um itinerário além da sua escala em Riade, onde participará numa reunião de três dias do Fórum Económico Mundial. O secretário tem sido um ator fundamental nos esforços do governo Biden para intermediar o fim da guerra, aumentar a ajuda humanitária e conseguir a libertação de mais de 100 reféns que se acredita ainda estarem em Gaza.

A ligação também ocorreu três semanas depois que Biden disse a Netanyahu que ele repensaria seu apoio à guerra de Israel a menos que o país fizesse mais para facilitar a entrega de alimentos e outros suprimentos a Gaza e limitar as vítimas civis. Desde então, a ajuda humanitária a Gaza aumentou substancialmente e os conselheiros de Biden atribuem a Israel a resposta às exigências do presidente, embora as autoridades norte-americanas reconheçam que a ajuda ainda não é tanta quanto necessária.

Israel tem retirou algumas das suas forças do sul de Gaza mas afirma que ainda está a planear um grande ataque à cidade de Rafah, no sul, onde cerca de um milhão de palestinianos se refugiaram. Funcionários do governo Biden expressaram preocupações sobre a possível operação, e autoridades israelenses disseram que levariam esse feedback em consideração e consultariam mais profundamente seus homólogos americanos.

Ao abrigo da proposta de cessar-fogo patrocinada pelos EUA, Israel suspenderia as hostilidades durante seis semanas e libertaria centenas de palestinianos detidos nas suas prisões em troca da libertação de 40 reféns detidos pelo Hamas, principalmente mulheres, homens mais velhos e pessoas com problemas de saúde. As fases posteriores do acordo estenderiam então o cessar-fogo e resultariam na libertação de mais reféns.



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