O presidente Biden não perdeu tempo.

Poucos minutos depois de seu discurso no jantar da Associação de Correspondentes da Casa Branca, no sábado, Biden lançou-se sobre as questões que dominaram as eleições de 2024, incluindo sua idade e o julgamento secreto do ex-presidente Donald J. Trump em Nova York.

“As eleições de 2024 estão a todo vapor e, sim, a idade é um problema”, disse Biden em um discurso de aproximadamente 10 minutos. “Sou um homem adulto concorrendo contra uma criança de 6 anos.”

“Donald teve alguns dias difíceis ultimamente. Você pode chamar isso de clima de ‘tempestade’”, disse Biden, uma referência indireta a Stormy Daniels, uma atriz pornô que afirma ter feito sexo com Trump em 2006 e recebeu um pagamento em dinheiro secreto nos dias anteriores à crise de 2016. eleição, um acordo no centro de seu julgamento em Nova York.

Os comentários, mesmo como parte de uma brincadeira, foram notáveis, visto que Biden proibiu seus assessores de falar publicamente sobre os problemas jurídicos de Trump. Mas eles também surgiram no momento em que Biden intensificou seus ataques a Trump, aumentando a divisão da tela entre um presidente em campanha e um ex-presidente passando seus dias em um tribunal.

O jantar anual no Washington Hilton Hotel proporcionou aos jornalistas e funcionários do governo uma pausa nos seus duelos normais para uma noite de brilho e fofocas em celebração da liberdade de imprensa. Biden, que deu menos entrevistas coletivas do que seus antecessores, estendeu seu elogio aos jornalistas reunidos para o jantar.

“Alguns de vocês reclamaram que eu não respondo o suficiente às suas perguntas”, disse Biden. “Sem comentários.”

“O New York Times publicou uma afirmação criticando-me por ‘evitar de forma ativa e eficaz jornalistas independentes’”, disse Biden. “Ei, se isso é o que é preciso para fazer o The New York Times dizer que sou ativo e eficaz, sou a favor.”

Fora dos portões do Washington Hilton, porém, a indignação com o apoio de Biden à guerra de Israel em Gaza era evidente.

Quando jornalistas e políticos chegaram ao hotel, muitos foram cercados por manifestantes pró-Palestina que gritavam: “Que vergonha!” Outros manifestantes vestindo coletes de imprensa com os nomes de mais de 100 jornalistas palestinos que foram mortos em Gaza deitaram-se em frente ao local do jantar.

“Ao colocarmos os nossos corpos humanos na rua, criamos um pequeno desconforto” para os jornalistas presentes no evento, disse Hazami Barmada, organizador do protesto.

Dentro do salão de baile do hotel, muitos jornalistas usavam broches com os dizeres “Free Evan” para aumentar a conscientização sobre o repórter do Wall Street Journal, Evan Gershkovich, que está detido na Rússia desde março de 2023 – injustamente, segundo o governo dos EUA.

Kelly O’Donnell, repórter sênior da NBC News na Casa Branca e também presidente da associação de correspondentes, usou seus comentários para chamar a atenção para jornalistas que foram capturados ou mortos enquanto faziam seu trabalho, incluindo Gershkovich; Austin Tice, que foi sequestrado enquanto fazia reportagens na Síria; e repórteres que foram mortos em Gaza.

“Nossa profissão pode ser perigosa”, disse O’Donnell. “Desde outubro, cerca de 100 jornalistas foram mortos, a maioria dessas mortes em Gaza.”

O’Donnell também disse que a associação queria escolher um escritor e um comediante quando se tratasse de seu anfitrião este ano. Jost, co-âncora do “Weekend Update” no “Saturday Night Live” – e ex-repórter do Staten Island Advance – passou cerca de 23 minutos zombando do presidente.

Mas o discurso de Jost foi relativamente leve, apoiando até mesmo Biden. Ele encerrou observando que seu avô, falecido recentemente, votou em Biden nas últimas eleições.

“Ele votou em você porque você é um homem decente”, disse Jost.

Mesmo assim, Jost não perdeu a oportunidade de irritar o presidente com seus números nas pesquisas.

“Meu co-âncora do ‘Weekend Update’, Michael Che, ia se juntar a mim aqui esta noite – mas em solidariedade ao presidente Biden, decidi perder todo o meu apoio negro”, disse Jost, referindo-se às pesquisas que mostraram que o Sr. Biden lutando com os eleitores negros.

Com petit filé mignon grelhado, celebridades e jornalistas também tiveram a chance de acompanhar aqueles que estabelecem políticas que impactarão os americanos nos próximos anos. Lester Holt, o âncora da NBC News, sentou-se ao lado de Jeffrey D. Zients, o chefe de gabinete da Casa Branca, que fez questão de se levantar e falar brevemente com o reverendo Al Sharpton.

Nem todo mundo estava de smoking ou vestido – o senador John Fetterman, democrata da Pensilvânia, apareceu vestindo um moletom branco com capuz estampado com uma gravata borboleta na frente.

Hollywood esteve bem representada no jantar, com a atriz Scarlett Johansson, casada com Jost, sentada na frente. Âncoras populares de notícias a cabo jantaram com os atores Jon Hamm e Sean Penn, entre outros.

Antes de se dirigirem para seus assentos, políticos como o senador Chuck Schumer, de Nova York, o líder democrata, e o governador JB Pritkzer, de Chicago, compareceram ao tribunal com convidados enquanto funcionários da campanha de Biden falavam sobre pesquisas recentes que mostravam Biden cortando a liderança de Trump. .

Biden também parecia encorajado. Embora ele raramente tenha mencionado o nome de Trump no início de sua presidência, ele o insultou agressivamente ultimamente e continuou no sábado.

“Você ouviu o que Donald disse sobre a grande batalha da Guerra Civil?” disse Biden. “Gettysburg. Uau. O discurso de Trump foi tão embaraçoso que a estátua de Robert E. Lee rendeu-se novamente.”

“A idade é a única coisa que temos em comum”, disse Biden, 81, sobre Trump, 77. “Meu vice-presidente realmente me endossa”, disse Biden, referindo-se à decisão do ex-vice-presidente Mike Pence de não endossa o Sr. Trump.

Biden também usou o seu discurso no jantar para alertar sobre as ameaças do seu adversário político à democracia – cada vez mais um foco da sua mensagem aos eleitores.

“Concentre-se no que realmente está em jogo”, disse Biden. “As apostas não poderiam ser maiores.”



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