O presidente Biden condenou na terça-feira um “onda feroz de antissemitismo” nos Estados Unidos após o ataque do Hamas contra Israel, em 7 de outubro, e disse que as pessoas já estavam esquecendo o dia mais mortal para os judeus desde o Holocausto.

Falando nos Dias de Memória do Museu Memorial do Holocausto dos EUA, Biden vinculou o sentimento antijudaico que levou ao esforço nazista para exterminar os judeus diretamente ao dia 7 de outubro.

“Este antigo ódio aos judeus não começou com o Holocausto”, disse ele. “Também não terminou com o Holocausto.”

Para Biden, que se autodenomina sionista, o discurso foi uma afirmação clara do seu apoio aos judeus americanos enquanto luta para equilibrar o seu apoio a Israel com apelos cada vez mais enérgicos à protecção dos civis em Gaza.

O discurso de Biden também ocorre no momento em que protestos contra a guerra de Israel em Gaza agitam os campi universitários, com estudantes exigindo que o governo Biden pare de enviar armas a Israel. Em alguns casos, as manifestações incluíram retórica antissemita e assédio contra estudantes judeus.

“Entendo que as pessoas têm crenças fortes e convicções profundas sobre o mundo”, disse o presidente. Mas, acrescentou, “não há lugar em nenhum campus da América, em nenhum lugar da América, para antissemitismo, discurso de ódio ou ameaças de violência de qualquer tipo”.

Biden também denunciou as tentativas de minimizar os ataques do Hamas, que mataram 1.200 pessoas em Israel e desencadearam uma guerra que matou cerca de 34.000 pessoas em Gaza.

“Agora aqui estamos, não 75 anos depois, mas apenas sete meses e meio depois, e as pessoas já estão esquecendo”, disse Biden. “Eles já estão esquecendo. Que o Hamas desencadeou este terror. Foi o Hamas que brutalizou os israelitas. Foi o Hamas quem fez e continua a manter reféns.

“Eu não esqueci, nem vocês”, disse ele à multidão de mais de 100 pessoas, incluindo sobreviventes do Holocausto. “E não esqueceremos.”

Desde o início da guerra, Biden tem enfrentado críticas de árabes americanos e palestinos que disseram não ouvir Biden falar sobre a situação de seu povo com a mesma empatia e emoção que ele usa para descrever Israel e o Povo Judeu.

O líder do Programa Alimentar Mundial disse que partes de Gaza estão a passar por um “fome total”, em parte por causa do bloqueio de Israel à ajuda humanitária.

Grupos judaicos vem pressionando a administração tomar medidas políticas mais firmes para combater o anti-semitismo nos campi universitários, em particular. Na terça-feira, a administração Biden atendeu a alguns desses pedidos.

Escritório do Departamento de Educação para os Direitos Civis divulgou nova orientação a todas as escolas e faculdades, descrevendo exemplos de discriminação anti-semita, bem como outras formas de ódio, que poderiam levar a investigações por violação do Título VI da Lei dos Direitos Civis.

A lei proíbe a discriminação com base na raça, cor e origem nacional, e o departamento interpretou isso como se estendendo aos estudantes judeus. Desde o ataque de 7 de Outubro, o departamento abriu mais de 100 investigações sobre queixas sobre anti-semitismo e outras formas de discriminação. A administração também anunciou que o Departamento de Segurança Interna também ofereceria novos recursos, incluindo um guia online de recursos de segurança no campus.

Nathan Diament, diretor executivo de políticas públicas da União das Congregações Judaicas Ortodoxas, um dos grupos que há semanas pressiona a administração por mais medidas, disse que a comunidade judaica “precisa que elas sejam implementadas rápida e agressivamente”.

“O discurso de hoje do presidente Biden foi uma declaração importante de clareza moral num momento em que muitas pessoas parecem estar moralmente confusas”, disse Diament. “Tão importante como as palavras do presidente hoje é o anúncio de que a sua administração está a tomar mais medidas para combater a onda de anti-semitismo nos EUA”

O presidente prometeu que o seu compromisso com a segurança de Israel “e o seu direito de existir como um estado judeu independente é inflexível. Mesmo quando discordamos”, uma referência às discussões que a sua administração teve com o governo de direita de Israel sobre o preço que a guerra está a ter em Gaza. O discurso teve como pano de fundo os planos de Israel de avançar com uma operação terrestre em Rafah, à qual Biden se opõe. Mais de 1 milhão de palestinos estão abrigados em Rafah.

Biden fez um reconhecimento tácito durante o seu discurso de que a causa pró-Palestina repercutiu em outros grupos minoritários com histórias de violência e opressão.

“Não devemos oferecer ao ódio nenhum porto seguro contra ninguém – ninguém”, disse Biden em seu discurso, acrescentando que o povo judeu ajudou a liderar as causas dos direitos civis ao longo da história.

“A partir dessa experiência”, acrescentou, “sabemos que criar bodes expiatórios e demonizar qualquer minoria é uma ameaça para todas as minorias e para os próprios alicerces da nossa democracia”.

Mas Biden concentrou-se principalmente na questão em questão. Após seu discurso, ele ficou para observar três sobreviventes do Holocausto, que carregavam fotos e lembranças enquanto contavam suas memórias de entes queridos. Eles convidaram o público a se levantar e levantar no ar fotos em preto e branco de vítimas do Holocausto que foram colocadas em cadeiras de audiência.

Biden segurava uma foto de quatro crianças contra o peito.