Um projeto de lei que forçaria a venda do TikTok por seu proprietário chinês, ByteDance – ou o baniria totalmente – foi aprovado pelo Senado na terça-feira e sancionado na quarta-feira pelo presidente Biden.

Agora o processo provavelmente ficará ainda mais complicado.

O Congresso aprovou a medida citando preocupações de segurança nacional devido aos laços do TikTok com a China. Tanto legisladores quanto especialistas em segurança disseram que há riscos de que o governo chinês possa contar com a ByteDance para acessar dados confidenciais pertencentes a seus 170 milhões de usuários nos EUA ou para espalhar propaganda.

A lei permitiria que o TikTok continuasse a operar nos Estados Unidos se a ByteDance o vendesse no prazo de 270 dias, ou cerca de nove meses, prazo que o presidente poderia estender para um ano.

A medida provavelmente enfrentará contestações legais, bem como possível resistência de Pequim, que poderá bloquear a venda ou exportação da tecnologia. Também não está claro quem tem recursos para comprar o TikTok, já que ele terá um preço alto.

A questão poderia levar meses ou até anos para ser resolvida, durante os quais o aplicativo provavelmente continuaria a funcionar para os consumidores dos EUA.

“Vai ser uma verdadeira bagunça”, disse Anupam Chander, pesquisador visitante do Institute for Rebooting Social Media de Harvard e especialista em regulamentação global de novas tecnologias.

TikTok prometeu desafiar a lei. “Fique tranquilo, não vamos a lugar nenhum”, disse seu presidente-executivo, Shou Chew, em vídeo postado na plataforma. “Estamos confiantes e continuaremos lutando pelos seus direitos nos tribunais.”

Aqui está o que esperar a seguir.

É provável que o TikTok comece contestando a medida nos tribunais.

“Acho que essa é a única certeza: haverá litígios”, disse Jeff Kosseff, professor associado de direito de segurança cibernética na Academia Naval.

O caso do TikTok provavelmente se apoiará na Primeira Emenda, disseram especialistas jurídicos. Espera-se que a empresa argumente que uma venda forçada poderia violar os direitos de liberdade de expressão de seus usuários porque um novo proprietário poderia alterar as políticas de conteúdo do aplicativo e remodelar o que os usuários podem compartilhar livremente na plataforma.

“Felizmente, temos uma Constituição neste país, e os direitos das pessoas da Primeira Emenda são muito importantes”, disse Michael Beckerman, vice-presidente de políticas públicas da TikTok, em uma entrevista com um criador na plataforma na semana passada. “Continuaremos lutando por você e por todos os outros usuários do TikTok.”

Outros grupos, como a União Americana pelas Liberdades Civis, que tem sido um oponente veemente do projecto de lei, também poderão juntar-se à luta legal. Uma porta-voz da ACLU disse na terça-feira que o grupo ainda estava avaliando seu papel em possíveis litígios que desafiassem a lei.

O governo provavelmente precisará defender fortemente que a propriedade do TikTok pela ByteDance torna necessário limitar o discurso por causa de questões de segurança nacional, disseram os especialistas jurídicos.

O TikTok já tem um forte histórico em batalhas semelhantes da Primeira Emenda. Quando era presidente, Donald J. Trump tentou forçar a venda ou proibição do aplicativo em 2020, mas juízes federais bloqueados o esforço porque teria o efeito de encerrar uma “plataforma de atividade expressiva”. Montana tentei proibir TikTok no estado no ano passado por causa da propriedade chinesa do aplicativo, mas um juiz federal diferente decidiu contra a lei estadual por razões semelhantes.

Apenas uma restrição mais restrita do TikTok sobreviveu a uma contestação judicial. O governador do Texas anunciou a proibição do aplicativo em dispositivos e redes do governo estadual em 2022 devido à sua propriedade chinesa e preocupações relacionadas à privacidade de dados. Professores de universidades públicas desafiado a proibição no tribunal no ano passado, dizendo que os impedia de fazer pesquisas no aplicativo. Um juiz federal manteve a proibição estadual em dezembro, concluindo que era uma “restrição razoável” à luz das preocupações do Texas e do escopo restrito que afetava apenas os funcionários do estado.

Os analistas estimam que o preço da parcela norte-americana do TikTok pode ser de dezenas de bilhões de dólares.

O próprio ByteDance é uma das start-ups mais valiosas do mundocom valor estimado em US$ 225 bilhões, segundo a CB Insights, empresa que monitora capital de risco e start-ups.

O preço exorbitante limitaria a lista de quem poderia pagar pelo TikTok. Gigantes da tecnologia como Meta ou Google provavelmente seriam impedidos de fazer uma aquisição devido a questões antitruste.

Empresas de private equity ou outros investidores poderiam formar um grupo para arrecadar dinheiro suficiente para comprar o TikTok. Ex-secretário do Tesouro Steven Mnuchin disse em março que ele queria construir tal grupo. E qualquer pessoa que possa desembolsar o dinheiro ainda terá que passar pela avaliação do governo dos EUA, que precisa aprovar qualquer compra.

Poucos outros manifestaram interesse público em comprar o aplicativo.

A última vez que o governo tentou forçar a ByteDance a vender o TikTok em 2020, a empresa manteve conversações com a Microsoft e a empresa de software Oracle. (A Oracle e o Walmart finalmente pareceram chegar a um acordo com a ByteDance, mas o acordo nunca se concretizou.)

Mesmo que o TikTok se aproxime de uma venda, o processo de separação do TikTok do ByteDance provavelmente será complicado.

A legislação proíbe qualquer ligação entre ByteDance e TikTok após uma venda. No entanto, os funcionários da TikTok utilizam o software ByteDance nas suas comunicações, e os funcionários da empresa são globais, com executivos em Singapura, Dublin, Los Angeles e Mountain View, Califórnia.

Não está claro se a ByteDance consideraria vender toda a presença global da TikTok ou apenas suas operações nos EUA, onde a empresa tem quase 7.000 funcionários.

Romper apenas a parte norte-americana do TikTok pode ser particularmente desafiador. O algoritmo de recomendação do aplicativo, que descobre o que os usuários gostam e oferece conteúdo, é fundamental para o sucesso do aplicativo. Mas os engenheiros chineses trabalham nesse algoritmo, de propriedade da ByteDance.

Durante a tentativa de Trump de forçar uma venda em 2020, o governo chinês emitiu restrições de exportação que parecia exigir que seus reguladores concedessem permissão antes que os algoritmos ByteDance pudessem ser vendidos ou licenciados para terceiros.

A incerteza em torno da exportação do algoritmo e de outras tecnologias ByteDance também pode dissuadir os compradores interessados.

O governo chinês também poderia tentar bloquear a venda do TikTok.

As autoridades chinesas criticaram um projeto de lei semelhante depois de a Câmara o ter aprovado em março, embora ainda não tenham dito se bloqueariam um desinvestimento. Há cerca de um ano, o Ministério do Comércio da China disse que seria “Opor-se firmemente” à venda do aplicativo pela ByteDance.

As regulamentações de exportação chinesas parecem cobrir o algoritmo de recomendação de conteúdo do TikTok, dando a Pequim uma palavra a dizer sobre se a ByteDance poderia vender ou licenciar o recurso mais valioso do aplicativo.

“Não é de forma alguma uma conclusão precipitada” que a China permitirá uma venda, disse Lindsay Gorman, membro sênior do German Marshall Fund, especializado em tecnologia emergente e na China.

A China pode retaliar contra empresas americanas. Na sexta-feira, a Administração do Ciberespaço da China pediu à Apple que remover WhatsApp e Threads do Meta de sua App Store, de acordo com o fabricante do iPhone. O governo chinês citou razões de segurança nacional ao fazer a exigência.





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