O presidente Biden viajou na quinta-feira para a Carolina do Norte, um possível estado decisivo nas eleições de outono, para promover seus esforços para substituir tubos de chumbo tóxicos como parte do programa da sua administração para expandir e melhorar a rede nacional de estradas, aeroportos e outras infra-estruturas críticas.

Durante uma paragem em Wilmington, o presidente anunciou 3 mil milhões de dólares em novos gastos provenientes da lei bipartidária de infra-estruturas que aprovou no Congresso em 2021, uma das principais conquistas legislativas que espera utilizar para mostrar aos eleitores que pode ser eficaz apesar da polarização política.

“Até que os Estados Unidos da América, Deus nos ame, lide com isso, como poderemos dizer que somos uma nação líder no mundo?” ele disse a uma multidão de apoiadores no Centro de Convenções de Wilmington. “Pelo amor de Deus, somos melhores que isso.”

Biden comprometeu-se a substituir todos os tubos de chumbo em todo o país dentro de uma década. A exposição ao chumbo pode afetar o desenvolvimento do cérebro em crianças, danificar os rins e interferir na produção de glóbulos vermelhos que transportam oxigênio. A administração estima que mais de nove milhões de casas, escolas, creches e empresas ainda recebem água através de canalizações de chumbo, especialmente em comunidades de pessoas marginalizadas.

Ao escolher a Carolina do Norte para anunciar a terceira parcela do seu programa, Biden estava a estender a mão a um estado que se aliou aos democratas em apenas duas das últimas 14 eleições presidenciais (1976 e 2008), mas que os democratas acredito que está seguindo seu caminho. Senhor Biden perdeu o estado e seus 15 votos eleitorais por apenas 1,3 por cento dos votos expressos em 2020, embora esteja seis pontos percentuais atrás em uma média cumulativa de pesquisas calculada por o site político FiveThirtyEight.com.

A campanha de Biden investiu recursos na Carolina do Norte, abrindo 11 escritórios até agora e pagando publicidade televisiva no estado, enquanto os estrategistas do presidente disseram não ter detectado muito esforço por parte da equipe de Trump. A visita de Biden na quinta-feira foi a terceira ao estado neste ano, e a vice-presidente Kamala Harris esteve aqui quatro vezes.

O presidente veio a Wilmington depois de uma parada em Charlotte, onde se encontrou com famílias de Quatro agentes da lei mortos na segunda-feira e alguns de seus colegas que ficaram feridos. A reunião foi realizada fora de vista e Biden não fez comentários públicos na época em deferência à privacidade das famílias, mas posteriormente prestou homenagem a elas em seu discurso em Wilmington.

“Cada vez que um policial coloca aquele escudo e sai pela porta, um membro da família se pergunta se vai receber aquela ligação. Eles voltarão para casa? ele disse. “A nação inteira está orando por essas famílias.”