As autoridades israelenses acreditam cada vez mais que o Tribunal Penal Internacional está se preparando para emitir mandados de prisão para altos funcionários do governo sob acusações relacionadas ao conflito com o Hamas, segundo cinco autoridades israelenses e estrangeiras.

As autoridades israelenses e estrangeiras também acreditam que o tribunal está avaliando mandados de prisão para líderes do Hamas.

Se o tribunal prosseguir, as autoridades israelenses poderão ser potencialmente acusadas de impedir a entrega de ajuda humanitária à Faixa de Gaza e de buscar uma resposta excessivamente dura aos ataques de 7 de outubro liderados pelo Hamas contra Israel, de acordo com duas das cinco autoridades, todas dos quais falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a discutir publicamente o assunto.

As autoridades israelenses, preocupadas com as possíveis consequências de tal caso, disseram acreditar que o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu está entre aqueles que podem ser citados em um mandado. Não está claro quem poderá ser acusado pelo Hamas ou que crimes seriam citados.

As autoridades israelitas não revelaram a natureza da informação que os levou a preocupar-se com uma potencial acção do TPI e o tribunal não comentou o assunto.

Os mandados de prisão emitidos pelo tribunal seriam provavelmente vistos em grande parte do mundo como uma humilhante repreensão moral, especialmente para Israel, que durante meses enfrentou a reacção internacional devido à sua conduta em Gaza, incluindo do presidente Bidenque chamou isso de “exagerado”.

Poderia também afectar as políticas de Israel à medida que o país pressiona a sua campanha militar contra o Hamas. Uma das autoridades israelenses disse que a possibilidade de o tribunal emitir mandados de prisão informou a tomada de decisão israelense nas últimas semanas.

As autoridades israelenses e estrangeiras disseram não saber em que estágio se encontrava o processo. Quaisquer mandados exigiriam a aprovação de um painel de juízes e não resultariam necessariamente num julgamento ou mesmo na prisão imediata dos alvos.

Karim Khan, o procurador-chefe do tribunal, confirmou anteriormente que a sua equipa está a investigar incidentes durante a guerra, mas o seu gabinete recusou-se a comentar este artigo, dizendo que não “responde às especulações nos relatos da comunicação social”.

O gabinete de Netanyahu também não quis comentar, mas na sexta-feira o primeiro-ministro disse nas redes sociais que qualquer intervenção do TPI “criaria um precedente perigoso que ameaça os soldados e funcionários de todas as democracias que lutam contra o terrorismo selvagem e a agressão desenfreada”.

Netanyahu não explicou o que motivou a sua declaração, embora possa ter respondido a especulações sobre os mandados de prisão na imprensa israelita.

Ele também disse: “Sob a minha liderança, Israel nunca aceitará qualquer tentativa do TPI de minar o seu direito inerente de autodefesa. A ameaça de capturar os soldados e funcionários da única democracia do Médio Oriente e do único Estado judeu do mundo é ultrajante. Não vamos nos curvar a isso.”

Com sede em Haia, o TPI é o único tribunal internacional permanente do mundo com poderes para processar indivíduos acusados ​​de crimes de guerra, genocídio e crimes contra a humanidade. O tribunal não tem força policial própria. Em vez disso, ele depende de sua 124 membros, que inclui a maioria dos países europeus, mas não Israel ou os Estados Unidos, para prender os mencionados nos mandados. Eu não posso julgar réus à revelia.

Mas os mandados do tribunal podem representar obstáculos às viagens dos funcionários neles nomeados.

O ataque liderado pelo Hamas em Outubro passado levou à morte de cerca de 1.200 pessoas em Israel e ao rapto de cerca de 250 outras, segundo autoridades israelitas. A guerra subsequente em Gaza, incluindo pesados ​​bombardeamentos israelitas, matou mais de 34 mil pessoas, segundo autoridades de Gaza, causou danos generalizados em habitações e infra-estruturas e levou o território à beira da fome.

O ataque israelita a Gaza levou o Tribunal Internacional de Justiça, um tribunal separado em Haia, a ouvir acusações de genocídio contra o Estado israelita e estimulou uma onda de protestos em campi universitários nos Estados Unidos.

Se o TPI emitir mandados de prisão, estes serão alvo de profunda estigmatização, colocando os que neles são mencionados na mesma categoria de líderes estrangeiros como Omar al-Bashir, o presidente deposto do Sudão, e Vladimir V. Putin, o presidente russo, que foi objecto de um mandado no ano passado relacionado com a sua guerra contra a Ucrânia.

O foco do TPI nos indivíduos e não nos estados o diferencia do Tribunal Internacional de Justiça, que resolve disputas entre estados.

O Sr. Khan tem declarado que sua equipe acredita ter jurisdição para investigar episódios ocorridos desde 7 de outubro e disse que estaria “analisando as evidências com imparcialidade e reivindicando os direitos das vítimas, estejam elas em Israel ou na Palestina”.

O escritório do Sr. Khan também está investigando alegações de crimes de guerra cometidos durante a guerra de 2014 entre Israel e o Hamas; um dos funcionários que falou sob condição de anonimato acredita que os novos mandados de prisão seriam uma extensão dessa investigação.

O Hamas e os militares israelenses não responderam aos pedidos de comentários. O gabinete de Yoav Gallant, o ministro da Defesa israelense, não quis comentar.

Em geral, as autoridades israelitas dizem que lutam de acordo com as leis da guerra e que tomam medidas significativas para proteger os civis, acusando o Hamas de se esconder dentro de áreas civis e de forçar Israel a persegui-los lá. O Hamas negou ter cometido atrocidades em 7 de outubro, dizendo – apesar das provas em vídeo em contrário – que os seus combatentes tentaram evitar ferir civis.

Marlise Simons, Gabby Sobelman e Myra Noveck relatórios contribuídos.



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