Exatamente 56 anos hoje depois de a ocupação estudantil de 1968 na Universidade de Columbia ter sido violentamente inocentada pelo Departamento de Polícia de Nova Iorque, centenas de agentes da polícia deslocaram-se para o campus de Manhattan na noite de terça-feira para reprimir um tipo diferente de protesto contra a guerra.

Dezenas de manifestantes pró-palestinos foram presos quando policiais entraram no campus principal de Columbia, que estava fechado, e libertaram o Hamilton Hall de um grupo que o havia invadido e ocupado na noite anterior.

Foram 24 horas vertiginosas e, para muitos alunos e professores, perturbadoras no campus.

Da última vez, os estudantes protestavam contra a Guerra do Vietnã e contra os planos da Columbia de expandir seu campus para o Harlem. Desta vez, os estudantes protestavam contra a ofensiva israelita em Gaza, que matou cerca de 34 mil pessoas, segundo autoridades de saúde locais, e tentavam forçar a universidade a desinvestir em empresas com ligações a Israel.

Mas as tácticas dos estudantes eram as mesmas: ao aumentarem o seu protesto até ao ponto em que a universidade não conseguia funcionar, os estudantes forçaram a acção dos administradores, que chamaram a polícia para os prender. Ambas as vezes, os estudantes ocuparam o Hamilton Hall.

As dezenas de prisões na terça-feira foram o culminar de duas semanas de intensa turbulência no campus de Columbia.

As tensões relacionadas com as manifestações pró-palestinianas já eram elevadas quando Nemat Shafik, presidente da Universidade de Columbia, foi a Washington, DC, para testemunhar perante uma comissão do Congresso, em 17 de Abril, sobre o anti-semitismo no campus. Depois, enquanto ela estava em Washington, um grupo de manifestantes pró-Palestina montou um grande acampamento em frente à Biblioteca Butler, no pátio principal da universidade, para exigir que a universidade se desfizesse de Israel.

Rotularam a área como Acampamento de Solidariedade de Gaza e declararam-na zona libertada, citando directamente os protestos de 1968.

Dr. Shafik, ainda em Washington, declarou em uma carta à polícia no dia seguinte que esses protestos eram “um perigo claro e presente para o funcionamento substancial da Universidade”, embora, segundo todos os relatos, o acampamento não tivesse sido violento.

Enquanto centenas de estudantes e outros espectadores assistiam e se reuniam em apoio ao acampamento, fileiras de policiais com equipamento de choque entraram no campus pouco depois das 13h. Pelo menos 108 estudantes foram presos. Mas algumas das centenas de apoiantes que permaneceram simplesmente mudaram-se para o relvado seguinte e iniciaram um novo acampamento.

Quase duas semanas depois, na segunda-feira, uma facção de manifestantes decidiu agravar ainda mais a situação, após um fracasso nas negociações com a Universidade de Columbia e quando a universidade começou a suspender os estudantes que não tinham liberado o acampamento até o prazo da tarde.

Naquela noite, os estudantes manifestantes do acampamento, fortalecidos por centenas de outros manifestantes pró-Palestina que chegaram tarde naquela noite, dividiram-se em grupos. Um grupo foi para Hamilton Hall.

A coalizão que organizou o acampamento, Columbia University Apartheid Divest, disse que os ocupantes eram um “subgrupo autônomo” composto por “estudantes que se sentiram traídos pela universidade e sua teimosia em se envolver em negociações”, disse Mahmoud Khalil, um dos principais negociadores do acampamento estudantil. aliança.

Por volta das 12h30 da manhã de terça-feira, os manifestantes quebraram uma janela para entrar no Hamilton Hall e empilharam barricadas para bloquear as portas. Uma multidão de estudantes aplaudiu. Os manifestantes desfraldaram uma faixa renomeando o prédio “Salão de Hind”em homenagem a Hind Rajab, uma menina palestina de 6 anos que foi morta na guerra de Israel contra o Hamas em Gaza.

Cerca de 12 horas se passaram com o campus quase totalmente fechado. Então, às 18h de terça-feira, o prefeito Eric Adams realizou uma coletiva de imprensa com altos funcionários da polícia e disse que a polícia acreditava que a tomada do prédio do campus foi provavelmente o resultado da orientação de “agitadores profissionais externos”.

“Estamos vendo as táticas mudarem de uma forma que põe em perigo a segurança pública”, disse o comissário da polícia, Edward Caban. O prefeito Adams acrescentou que os manifestantes deveriam sair antes que a situação no campus piorasse. “Isso deve acabar agora.”

Última sexta-feiraShafik disse que seria contraproducente trazer a polícia de volta ao campus, visto que isso só levou a mais protestos, tanto em Columbia quanto em campi de todo o país. Mas uma hora depois do anúncio do prefeito Adams, grandes grupos de policiais com equipamento de choque e algemas de plástico nos cintos começaram a se aglomerar do lado de fora dos portões da universidade.

Centenas de policiais começaram a entrar no campus logo depois das 21h. Dos dormitórios acima, ouviram-se gritos de “Que vergonha!”

Dentro dos portões do campus, a polícia se dividiu em dois grupos. Um grupo cercou o acampamento principal no Gramado Oeste, onde permaneciam mais de 100 barracas, revistando cada barraca com lanternas. O outro grupo dirigiu-se para Hamilton Hall. “Vá para os dormitórios ou saia do local”, disse a polícia aos transeuntes no campus, impedindo a maioria de ver a operação.

Fora do campus, os policiais pararam um caminhão ao lado do Hamilton Hall e estenderam uma escada até uma janela do segundo andar. Por volta das 21h30, uma coluna de cerca de 30 policiais começou a cruzar a escada e entrar no prédio por uma janela.

Em cerca de 10 minutos, os policiais levaram o primeiro aluno aos portões do campus, com as mãos amarradas com fitas plásticas.

Não ficou claro o que aconteceu dentro do prédio, mas os estudantes presos saíram do campus e foram embarcados em ônibus sem resistência. Havia relatórios iniciais de alguma violência policial contra estudantes do lado de fora do prédio que não pôde ser verificada imediatamente.

Por volta das 22h, a operação estava encerrada. Os agentes removeram faixas com os dizeres “Intifada Estudantil” e “Palestina Livre” que estavam penduradas no exterior do edifício.

Dr. Shafik disse em uma afirmação: “Lamentamos que os manifestantes tenham optado por agravar a situação através das suas ações. Depois que a universidade soube durante a noite que Hamilton Hall havia sido ocupado, vandalizado e bloqueado, não tivemos escolha.”

Ela disse que o pessoal de segurança pública de Columbia foi forçado a sair do prédio durante a ocupação e que um membro da equipe das instalações da universidade foi ameaçado. “Não arriscaremos a segurança de nossa comunidade ou o potencial de uma nova escalada”, disse ela.

A universidade, disse ela, havia determinado pela manhã que se tratava de uma questão de aplicação da lei e, ecoando a polícia, ela disse acreditar que “o grupo que invadiu e ocupou o prédio é liderado por indivíduos que não são afiliados à universidade .”

Ela e os policiais não especificaram quem eram esses indivíduos.

A formatura de Columbia está marcada para 15 de maio, e a Dra. Shafik disse que não quer que os manifestantes estudantis intensifiquem suas ações pela terceira vez. Para dissuadi-los, ela incluiu um pedido adicional em a carta dela à polícia na terça-feira, pedindo-lhes que “mantivessem presença no campus até pelo menos 17 de maio de 2024, para manter a ordem e garantir que os acampamentos não sejam restabelecidos”.

Olivia Bensimon, Karla Marie Sanford, Eryn Davis, Maia Coleman, Anna Bettse Connor Michael Greene contribuíram com reportagens.