A segunda semana do julgamento criminal de Donald Trump em Manhattan foi dominada por quatro dias de testemunhos de David Pecker, antigo editor do The National Enquirer, que detalhou os seus esforços para salvaguardar a campanha presidencial de Trump em 2016.

Pecker, um associado de longa data do ex-presidente, falou longamente sobre um esquema de “capturar e matar” que ele disse ter celebrado com Trump e seu ex-advogado, Michael Cohen, durante uma reunião em 2015 na Trump Tower. O editor disse que compraria os direitos de histórias desagradáveis ​​que não tinha intenção de publicar.

Seu depoimento também deu início à história de Stormy Daniels, uma estrela pornô que afirma ter feito sexo com Trump em 2006 e recebido um pagamento em dinheiro secreto dias antes das eleições de 2016, um acordo que está no centro do caso.

Trump é acusado de 34 acusações criminais de falsificação de registros comerciais na tentativa de ocultar o pagamento. Se condenado, ele poderá pegar quatro anos de prisão. Trump se declarou inocente e negou ter feito sexo com a Sra.

A semana também trouxe mais acusações de que Trump violou uma ordem de silêncio que o proibia de atacar testemunhas, promotores e jurados. O juiz Juan M. Merchan não se pronunciou sobre o pedido da promotoria para condenar Trump por desacato e disse que realizaria outra audiência na próxima quinta-feira para tratar das alegações de novas violações.

Aqui está o que aconteceu durante a segunda semana e oitavo dia do julgamento do Sr. Trump:

As declarações de abertura exibiram estratégias de duelo.

Promotores e advogados de defesa apresentaram retratos conflitantes das ações de Trump.

Os promotores esboçaram um esquema secreto para influenciar as eleições de 2016. Eles disseram que Trump orientou homens de seu círculo íntimo a suprimir histórias negativas sobre ele e então concordou em encobrir o pagamento a Daniels depois de assumir a Casa Branca.

Todd Blanche, advogado de Trump, atacou várias testemunhas em potencial.Crédito…Jefferson Siegel para o New York Times

Mas o advogado de Trump, Todd Blanche, disse que as ações de seu cliente eram negócios “comuns”. Acordos de confidencialidade são comuns entre os ricos e famosos, disse ele, e influenciar uma eleição não é crime. “Isso se chama democracia”, disse Blanche.

Blanche também atacou potenciais testemunhas de acusação. Ele chamou Cohen, que passou algum tempo na prisão por acusações decorrentes do assunto, de um criminoso em quem “não se pode confiar”. Ele disse que Stormy Daniels foi “tendenciosa” e lucrou com sua história.

Um ex-titã dos tablóides abriu o caso.

Pecker testemunhou que era os “olhos e ouvidos” da campanha de Trump, mantendo-se atento a histórias pouco lisonjeiras.

Ele detalhou um acordo com um ex-porteiro de um prédio em Manhattan administrado pela Organização Trump, que disse que Trump teve um filho fora do casamento. Apesar da história ser falsa, Pecker disse que o tablóide lhe pagou US$ 30 mil para evitar constrangimento.

David Pecker falou sobre reuniões que aconteceram no prédio de Trump na Quinta Avenida.Crédito…Dave Sanders para o New York Times

Pecker também falou sobre um acordo com Karen McDougal, uma ex-modelo da Playboy que disse ter tido um caso com Trump, uma alegação que ele nega. McDougal recebeu US$ 150 mil, mas Pecker disse que não tinha intenção de publicar nada sobre o caso.

Depois de dois pagamentos, Pecker disse que não estava disposto a comprar uma terceira história: o relato de Daniels sobre um encontro sexual com Trump.

Como foi feita a salsicha do tablóide.

Durante o interrogatório de Pecker, os advogados de Trump decidiram mostrar que tais acordos eram “procedimentos operacionais padrão” no negócio dos tablóides e que apenas cerca de metade de todas as histórias compradas foram impressas.

Um dos advogados do réu, Emil Bove, pressionou o Sr. Pecker sobre o verdadeiro propósito do acordo com a Sra. McDougal, se sua principal prioridade era o dinheiro e se o acordo trazia outros benefícios para ela. Pecker admitiu que dezenas de artigos foram publicados em seu nome.

Mas o Sr. Pecker testemunhou mais tarde que o verdadeiro propósito do acordo era enterrar a história do caso.

Trump continuou a falar.

Trump foi moderado em comparação com suas aparições em julgamentos civis em Manhattan, onde era conhecido por resmungar alto e sair furioso duas vezes.

Mas ocasionalmente sua frustração era aparente. Certa vez, ele balançou a cabeça vigorosamente enquanto o Sr. Pecker testemunhava.

Ao deixar o tribunal, Trump atacou o caso contra ele, desviando-se para um território potencialmente proibido pela ordem de silêncio do juiz Merchan.

A próxima semana pode oferecer mais drama, embora menos dias.

A sexta-feira terminou com poucos fogos de artifício. A ex-assistente executiva de Trump, Rhona Graff, testemunhou brevemente, identificando entradas do sistema de computador da Organização Trump que continham informações de contato da Sra.

Os promotores também ligaram para Gary Farro, um banqueiro que ajudou Cohen a abrir uma conta que usou para o pagamento de US$ 130 mil a Stormy Daniels. Espera-se que o depoimento do Sr. Farro continue na próxima semana.

Não está claro quem testemunhará depois de Farro, mas nas próximas semanas poderão incluir Cohen, Daniels e Hope Hicks, ex-diretora de comunicações de Trump na Casa Branca.

Segunda-feira é dia de folga para o tribunal, assim como quarta-feira. Trump aproveitará o intervalo do meio da semana para fazer campanha em Wisconsin e Michigan, dois estados decisivos nas eleições deste ano. Ele é o presumível candidato republicano.