O primeiro-ministro populista da Eslováquia, Robert Fico, foi baleado e gravemente ferido na quarta-feira, no que o governo chamou de tentativa de assassinato.

Uma postagem na página oficial e verificada do primeiro-ministro no Facebook disse que o Sr. Fico estava em “estado de risco de vida” depois de sofrer “múltiplos” ferimentos à bala.

“As próximas horas decidirão”, dizia o post.

A mídia local informou que o ataque ocorreu na cidade de Handlova, no centro da Eslováquia, onde Fico, um político veterano, se reunia com apoiadores.

A Presidente Zuzana Caputova, cuja posição é em grande parte cerimonial, condenou o que descreveu como um “ataque brutal e imprudente”.

“Estou chocada”, escreveu ela em uma mensagem no Facebook. “Desejo muita força a Robert Fico neste momento crítico para se recuperar do ataque.”

A natureza exata dos ferimentos do Sr. Fico não foi imediatamente conhecida. Não houve comentários imediatos da polícia.

Imagens da cena publicadas pela agência de notícias Reuters mostraram o que pareciam ser membros da equipe de segurança de Fico circulando em torno de um sedã preto. Outras fotografias mostraram uma pessoa algemada no chão no local.

Sra. cujo mandato termina em junhousou os seus poderes limitados para resistir à tendência de Fico para a Rússia e aos seus esforços para limitar a capacidade do poder judicial de processar a corrupção.

Fico alinhou-se com o primeiro-ministro húngaro, Viktor Orban, na oposição à ajuda à Ucrânia e no desafio às opiniões dominantes na União Europeia.

Na quarta-feira, Orbán foi rápido em enviar votos de felicidades a Fico, a quem chamou de “meu amigo”.

“Oramos por sua saúde e rápida recuperação”, disse Orbán escreveu nas redes sociais.

Ursula von der Leyen, a presidente da Comissão Europeia que bateu de frente com Fico no passado, também disse que condenou veementemente o “ataque vil”.

“Tais atos de violência não têm lugar na nossa sociedade e minam a democracia, o nosso bem comum mais precioso”, disse ela. escreveu nas redes sociais.

Sr. Fico, que encerrou um período anterior como primeiro-ministro ao renunciar em 2018 no meio de um turbilhão de acusações de corrupção, também seguiu o exemplo de Orbán na tentativa de neutralizar o poder judicial do seu país e na classificação dos apoiantes da Ucrânia como lacaios desleais dos Estados Unidos.

Fico regressou ao poder depois de um eleições gerais em setembrorevivendo uma carreira política que muitos consideravam encerrada quando ele renunciou em meio a grandes protestos de rua após o assassinato de um jornalista investigativo que investigava corrupção governamental.