Lydia DePillis
3 de maio de 2024, 7h01 horário do leste dos EUA

Tem sido uma primavera quente para o mercado de trabalho americano e, embora a previsão do verão seja mais amena, não está claro quando o esfriamento começará.

Nos últimos três meses assistimos a uma recuperação na criação de emprego, alterando o que tinha sido uma tendência descendente acidentada, mas definitiva, desde o ressurgimento pós-pandemia. No relatório de abril do Departamento do Trabalho, publicado na manhã de sexta-feira, os economistas esperam ver 240 mil empregos adicionais, o que seria um pouco inferior à média do primeiro trimestre, mas superior ao ritmo registado no segundo semestre do ano passado.

Isso significa que o mercado de trabalho está decolando novamente sem nunca ter aterrissado? Os analistas duvidam disso – em parte porque o clima (literal) pode ter acrescentado algum calor (figurativo), permitindo que setores como a construção e o retalho criassem mais empregos do que de outra forma poderiam criar.

“Sinto-me como um recorde quebrado, porque os economistas estão sempre culpando os efeitos climáticos nesta época do ano, mas foi realmente um inverno quente recorde”, disse Stephen Brown, vice-economista-chefe para a América do Norte da Capital Economics.

Pesquisas empresariais, como as realizadas pelo Instituto de Gestão de Abastecimento e pela Federação Nacional de Empresas Independentes, refletiram planos de contratar menos pessoas nos próximos meses. Outros indicadores da procura de mão-de-obra, como as vagas de emprego, diminuíram significativamente. Os trabalhadores estão a abandonar os seus empregos a taxas ainda mais baixas do que em 2019.

Ao mesmo tempo, os despedimentos registaram um nível baixo e o crescimento salarial manteve-se forte. Na mais recente indicação de que os trabalhadores ainda estão a receber aumentos, o Índice de Custos de Emprego – que mede outros benefícios fornecidos pelos empregadores, bem como os salários – subiu mais rapidamente do que o esperado no primeiro trimestre.

Uma possível razão: em vez de permitir que os seus trabalhadores aproveitem a próxima oportunidade, os empregadores estão a fazer com que valha a pena permanecerem por aqui.

“Se for esse o caso, poderíamos oferecer um pouco mais de compensação, um pouco mais no lado da aposentadoria”, disse Belinda Román, professora associada de economia na Universidade St. Mary, em San Antonio. “Você não tem esse custo de integração e de começar tudo de novo se puder mantê-los.”