Lola Fadulu
24 de abril de 2024, 12h24 horário do leste dos EUA
Nemat Shafik, presidente da Universidade de Columbia, em audiência na Câmara na semana passada.Crédito…Amanda Andrade-Rhoades para o New York Times

O presidente da Universidade Columbia, Nemat Shafik, garantiu ao Congresso na semana passada, que a sua administração se comprometeu a tomar medidas sérias contra o anti-semitismo no campus, incluindo a suspensão de estudantes e a disciplina de certos membros do corpo docente.

Dr. Shafik, que testemunhou por quase quatro horas perante o Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara, liderado pelos republicanos, disse aos legisladores que a universidade, que tem cerca de 5.000 estudantes judeus, foi inicialmente esmagada por protestos no campus após o ataque liderado pelo Hamas a Israel em 7 de outubro. , os líderes escolares concordaram desde então que alguma disciplina poderia ser justificada, nomeadamente para alunos e professores que usaram linguagem anti-semita e certas frases contestadas, como “do rio ao mar, a Palestina será livre.

Dr. Shafik disse que na época 15 estudantes haviam sido suspensos. Muitos estudantes disseram que estavam demonstrando apoio a mais de 30.000 habitantes de Gaza que, segundo as autoridades de saúde, foram mortos no bombardeio de Israel.

Quando questionado se os apelos ao genocídio violavam o código de conduta de Columbia, o Dr. Shafik respondeu: “Sim, viola”. A sua resposta foi totalmente diferente das respostas concisas e jurídicas à mesma pergunta dos presidentes de Harvard, da Universidade da Pensilvânia e do MIT na sua audiência em Dezembro passado. Os líderes de Harvard e Penn renunciaram após uma forte reação contra seus testemunhos.

Shafik também prometeu aos legisladores que haveria “consequências” para os funcionários que “fazem comentários que ultrapassam os limites em termos de anti-semitismo”. Ela revelou ações disciplinares que estavam em curso contra alguns membros do corpo docente, dizendo que cinco foram retirados da sala de aula ou demitidos nos últimos meses por comentários decorrentes da guerra. Um professor visitante, acrescentou ela, “nunca mais trabalharia na Columbia”.

Shafik, que assumiu o cargo em julho passado, disse que Columbia estava comprometida com a liberdade de expressão, mas que os funcionários da escola “não podem e não devem tolerar o abuso deste privilégio” quando isso coloca outras pessoas em risco.

“Eu prometo a vocês que, pelas mensagens que ouço dos estudantes, eles estão recebendo a mensagem de que as violações de nossas políticas terão consequências”, disse o Dr. Shafik aos legisladores.

No entanto, o seu testemunho foi recebido com críticas por alguns estudantes e membros do corpo docente que argumentaram que infringia tanto a liberdade de expressão como a liberdade académica.



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