Michael D. Cohen, que já foi um dos confidentes mais próximos de Donald J. Trump e seu leal protetor, ofereceu na segunda-feira um relato que poderia condenar o homem que ele costumava chamar de “chefe” e agora chama de inimigo.

Testemunhando no primeiro julgamento criminal de um presidente americano, Cohen disse que fez um pagamento de US$ 130 mil a Stormy Daniels, uma estrela pornô que, em depoimento na semana passada, descreveu um breve encontro sexual que ela disse ter tido com Trump em 2006. No depoimento na segunda-feira, Cohen disse que pagou a Daniels para garantir seu silêncio antes da eleição presidencial de 2016, dizendo que sua história teria sido “catastrófica”.

O pagamento de US$ 130 mil levou às acusações contra o ex-presidente: que o Sr. Trump falsificou 34 registros de negócios para esconder um reembolso ao Sr. Cohen. Trump, 77 anos, negou as acusações e diz que não fez sexo com Daniels. Se condenado, ele poderá enfrentar prisão ou liberdade condicional.

Aqui estão cinco conclusões do 16º dia de julgamento do Sr. Trump:

Cohen disse que a esposa de Trump sugeriu ‘conversa no vestiário’.

De acordo com Cohen, a esposa de Trump, Melania, fez uma frase muito citada depois que a fita “Access Hollywood” foi revelada no início de outubro de 2016, uma gravação na qual Trump se gabava de ter agarrado os órgãos genitais de mulheres. Cohen disse que, de acordo com Trump, ela recomendou chamar isso de “conversa de vestiário” para explicar o assunto.

Essa não foi sua única menção na segunda-feira. Cohen contradisse um possível argumento da defesa – que Trump pagou Daniels apenas porque estava preocupado com o efeito da história dela sobre sua família e seu casamento. Ele disse que o ex-presidente “não estava pensando em Melania” quando a história da Sra. Daniels ameaçou se tornar pública.

Donald J. Trump chegando ao tribunal em Lower Manhattan na segunda-feira. Crédito…Todd Heisler/The New York Times

“Tudo isso tinha a ver com a campanha”, disse Cohen.

Cohen disse que quando mencionou Daniels e Karen McDougal, uma ex-modelo da Playboy que também disse ter um caso com Trump, a reação do candidato teve a ver com o fato de ambos serem “lindos”.

Cohen reuniu quatro semanas em um dia.

Desde que os depoimentos começaram, em 22 de abril, os promotores têm reunido o motivo e os métodos do pagamento de US$ 130 mil, usando registros telefônicos, e-mails, mensagens de texto e depoimentos de testemunhas. Cohen deu vida a muitos desses momentos, descrevendo a microgestão de Trump e o pânico de sua campanha após o lançamento da fita “Access Hollywood”.

Cohen também reforçou o testemunho de David Pecker, antigo editor do National Enquirer, estabelecendo um acordo para suprimir histórias pouco lisonjeiras sobre Trump. E ele ratificou o relato de Keith Davidson, ex-advogado da Sra. Daniels, sobre comprar sua história.

Mas a credibilidade de Cohen será agressivamente desafiada durante o interrogatório. Se o júri considerar Cohen confiável pode determinar seu veredicto.

Uma frase enigmática pode ser condenatória.

Foi uma acusação direta de intenção: Cohen disse que Trump deixou claro no final de outubro de 2016 que queria subornar Daniels.

“Ele me disse: ‘Apenas faça’”, disse Cohen.

Ele também disse que durante uma conversa com Cohen e Allen Weisselberg, então diretor financeiro da Organização Trump, Trump foi informado do plano de Cohen pagar a Daniels e depois ser reembolsado.

Esse acordo constitui a base para as acusações de falsificação de registos comerciais. “Assim que recebesse o dinheiro de volta do Sr. Trump, eu o depositaria e ninguém saberia”, disse Cohen.

Amordaçado, Trump está deixando outros aliados atacarem o caso.

Para alguns republicanos, o julgamento é uma oportunidade de mostrar lealdade ao ex-presidente e de polir a sua reputação aos seus olhos.

Na segunda-feira, isso incluía o senador JD Vance, de Ohio, considerado um possível candidato à vice-presidência. Ele também deu uma entrevista coletiva criticando os democratas, a quem ele e Trump culpam pelo caso, e Cohen. Foi uma crítica pública a uma testemunha que o réu está impedido de atacar por causa de uma ordem de silêncio.

Vance foi apenas o último republicano a aparecer. O senador Rick Scott, da Flórida, e Ken Paxton, procurador-geral do Texas, visitaram-no nas últimas semanas.

Na segunda-feira, o senador Tommy Tuberville, ex-técnico de futebol do Alabama, reclamou da estética do tribunal.

“Aquele tribunal”, disse ele, “é deprimente”.

Cohen foi descrito como um maníaco. Mas ele não era uma segunda-feira.

Os promotores permitiram que testemunhas menosprezassem Cohen, provavelmente para se antecipar aos argumentos da defesa sobre ele não ser confiável. As pessoas o pintavam como um maníaco, uma figura explosiva com um machado para moer. Isso poderia atenuar o interrogatório da defesa, que poderia cobrir o seu tempo na prisão federal.

Mas o Michael Cohen no depoimento estava calmo. Ele descreveu seu temperamento explosivo, inclusive quando viu seu bônus drasticamente reduzido para 2016, o que ele chamou de “insultuoso”.

“Eu não esperava mais”, disse ele. “Mas eu certamente não esperava menos.”

O interrogatório direto de Cohen pelos promotores – que disseram na semana passada que poderiam terminar com suas testemunhas esta semana – continuará na manhã de terça-feira. A defesa certamente tentará abalar a compostura no final do dia, quando o interrogatório deverá começar.