David C. Banks consultou seus principais deputados. Ele falou com outro líder do distrito escolar. Enquanto a polícia expulsava os manifestantes pró-palestinos que haviam tomado um prédio na Universidade de Columbia na semana passada, ele estava no campus – e entrou para inspecionar a cena.

Em uma reunião recente com repórteres, Banks, o reitor das escolas da cidade de Nova York, descreveu as maneiras que ele havia preparado para testemunhar na quarta-feira diante de um subcomitê do Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara que examinava o anti-semitismo nas escolas, à medida que as manifestações estudantis intensificado em resposta à guerra Israel-Hamas.

Ele pode esperar um questionamento sobre as preocupações com o anti-semitismo nas escolas da cidade, inclusive em sua alma mater, a Hillcrest High School, no Queens. Nos últimos meses, os membros republicanos do comité questionaram agressivamente os líderes de algumas das universidades mais elitistas do país sobre acusações de terem permitido que o assédio anti-semita e o ódio se espalhassem nos seus campi. Dois presidentes, Claudine Gay, de Harvard, e Liz Magill, da Universidade da Pensilvânia, acabaram por demitir-se, em parte devido a uma forte reacção negativa ao seu desempenho no Congresso.

Outra presidente, Nemat Shafik, da Universidade de Columbia, regressou à agitação no seu próprio campus, que procurou conter chamando a polícia para prender centenas de estudantes e outros activistas. Nos últimos dias, ela optou por cancelar a principal cerimônia de formatura da escola, irritando muitos alunos e familiares.

Banks ofereceu poucos insights sobre como ele poderia abordar questões espinhosas que os distritos de escolas públicas têm enfrentado, como como disciplinar os alunos quando os protestos contra a guerra se transformam em discurso de ódio ou como responder às postagens de professores nas redes sociais apoiando a causa palestina. .

Mas espera-se que ele transmita a mensagem de que tanto o anti-semitismo como todas as outras formas de ódio não têm lugar nas escolas públicas. O chanceler disse que, como homem negro “que está profundamente consciente do trauma, da dor e da opressão que o meu próprio povo sofreu na América”, ele sente pelas famílias dos reféns israelitas e das crianças mortas em Gaza.

“Isso não é uma questão de tomar partido”, disse Banks.

Após as consequências das audiências anteriores no Congresso sobre o antissemitismo, algumas pessoas instaram o Sr. Banks “a ficar em casa”, disse ele em um comunicado. coluna de opinião no New York Post na noite de terça-feira.

“Eu recuso”, escreveu Banks. “As vítimas da intolerância e do ódio não podem dar-se ao luxo de desviar o olhar, e os seus líderes também não deveriam.”

As dificuldades dos presidentes que vieram antes ilustram o difícil equilíbrio que Banks deve alcançar.

A cidade de Nova York é um dos distritos escolares mais diversos do mundo, com grande número de famílias judias, árabes e muçulmanas. Ele deve convencer as famílias judias em casa que o distrito irá reprimir a intolerância nas escolas, evitando ao mesmo tempo a ira dos educadores árabes e muçulmanos, alguns dos quais criticaram a sua liderança desde o ataque de 7 de Outubro liderado pelo Hamas a Israel.

Banks prometeu não parecer defensivo em relação ao histórico do distrito em relação ao anti-semitismo: as escolas enfrentaram intolerância e ódio, reconheceu, acrescentando que “conseguimos controlar grande parte disso”.

Mas o chanceler também sinalizou que poderá não adoptar uma abordagem inteiramente conciliatória. Numa aparente referência a alguns legisladores republicanos, ele disse aos repórteres na semana passada que “tentar criar momentos pegajosos” não é “a forma de resolver problemas”.

“Acredito fundamentalmente que se realmente nos preocupamos em resolver o anti-semitismo, não o fazemos através de um teatro político barato”, disse Banks.

Ele descreverá vários esforços locais para combater o ódio, incluindo treinamento recente para diretores sobre disciplina e navegação em “conversas difíceis” e a criação de um painel consultivo inter-religioso. A cidade também lançará um guia de ensino sobre o Holocausto no outono e duas séries curriculares sobre judeus e muçulmanos americanos no próximo ano.

Banks, que viajou duas vezes a Israel, acrescentou que ficou “profundamente comovido” com uma visita ao Yad Vashem, o memorial oficial do Holocausto do país.

Depois de observar os líderes universitários nas duas audiências anteriores sobre o anti-semitismo, Banks disse que a sua maior lição foi simplesmente ser autêntico.

“Sou de Nova York”, disse ele. “Portanto, não estou nem um pouco intimidado pelo processo.”