Agora que o Senado aprovado um pacote de ajuda de quase 61 mil milhões de dólares à Ucrânia, e com o Presidente Biden pronto para assiná-lo, as armas americanas desesperadamente necessárias poderão chegar ao campo de batalha dentro de dias.

O pacote de armas – que foi adiado devido às disputas políticas dos republicanos da Câmara desde o outono passado – é “uma tábua de salvação” para os militares de Kiev, disse Yehor Cherniev, vice-presidente do comité de segurança nacional do Parlamento ucraniano.

Mas não incluirá tudo o que o Presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia pediu enquanto os seus militares lutam para se manterem firmes após dois anos de guerra contra as forças invasoras russas.

Aqui está uma olhada no que a Ucrânia diz precisar, o que se espera obter no pacote de ajuda americano e se será suficiente para fazer uma diferença imediata.

O que a Ucrânia quer.

Acima de tudo, Zelensky diz que a Ucrânia precisa de munições de artilharia e mísseis de longo alcance para atacar as forças russas, juntamente com defesas aéreas para proteger cidades e infra-estruturas essenciais, como bases militares, centrais eléctricas e fábricas de armas.

“Precisamos infligir o máximo dano a tudo o que a Rússia usa como base para o terror e para a sua logística militar”, disse Zelensky no seu discurso nocturno aos ucranianos na segunda-feira.

Para fazer isso, disse ele, a Ucrânia precisa de mais Sistemas de Mísseis Táticos do Exército de longo alcance – conhecidos como ATACMS e pronunciados “attack’ems” – para atingir atrás das linhas inimigas e penetrar profundamente no território controlado pela Rússia. Os Estados Unidos enviaram um pequeno número de ATACMS, com um alcance de cerca de 160 quilómetros, para a Ucrânia no ano passado, e eles estavam habituados a atacar duas bases aéreas russas em outubro. A Ucrânia tem pedido uma versão de longo alcance que possa atingir alvos a cerca de 300 quilômetros de distância.

O Presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia com o Presidente Biden durante uma reunião no Salão Oval em 2023. O Senado aprovou um pacote de ajuda de quase 61 mil milhões de dólares à Ucrânia.Crédito…Doug Mills/The New York Times

A munição de artilharia, como os projéteis de calibre 155 milímetros que cabem nos lançadores padrão da OTAN doados pelo Ocidente, está em falta na Ucrânia há mais de um ano, já que as forças russas estão disparando 10 vezes mais tiros no campo de batalha do que os ucranianos desarmados. tropas, Sr. Zelensky disse na semana passada.

Zelensky também descreveu as defesas aéreas – e especificamente o sistema de mísseis antibalísticos terra-ar Patriot, fabricado nos EUA – como “cruciais”. E ele vem pressionando há mais de um ano para que os caças F-16 forneçam outra camada de defesa aérea durante a guerra terrestre da Ucrânia.

O que a Ucrânia receberá.

O Pentágono preparou o que uma autoridade dos EUA disse na terça-feira ser um pacote de ajuda militar de US$ 1 bilhão a ser enviado às pressas para a Ucrânia assim que Biden assinar o projeto de lei de financiamento. O pacote, que foi inicialmente relatado pela Reutersincluirá mísseis terra-ar Stinger disparados pelo ombro, projéteis de 155 milímetros, mísseis guiados antitanque e veículos de campo de batalha.

O funcionário dos EUA disse que o pacote também incluiria munição para os chamados Sistemas de Foguetes de Artilharia de Alta Mobilidade, ou HIMARS, que podem lançar mísseis ATACMS. O funcionário não confirmou se o ATACMS faria especificamente parte da ajuda, e o Pentágono em geral tem resistido a discutir o uso dos mísseis na Ucrânia, em parte devido à preocupação de que isso pudesse inflamar a Rússia ao admitir que estava enviando armas de longo alcance para o guerra.

Do lado de fora de um antigo quartel russo que foi atingido por foguetes guiados de precisão HIMARS fornecidos pelo Ocidente em Kherson, sul da Ucrânia, em 2022.Crédito…Lynsey Addario para o New York Times

Não está claro se os Estados Unidos enviarão a Ucrânia outra defesa aérea Patriot sistema, como a Alemanha e outros aliados alegadamente exigem. Os sistemas são escassos e caros, e dar mais um à Ucrânia poderia significar impedi-la de proteger os activos americanos, tanto a nível nacional como internacional.

Jens Stoltenberg, secretário-geral da OTAN, disse na terça-feira que o pacote de ajuda americano permitiria “sistemas avançados de defesa aérea” para a Ucrânia, mas não especificou de que tipo.

Stoltenberg também disse que os aliados da OTAN estão trabalhando para entregar jatos F-16 à Ucrânia. Mas os Estados Unidos recusaram-se até agora a doar qualquer um dos seus aviões de guerra, embora a Força Aérea tenha ajudado a treinar algumas das dezenas de pilotos ucranianos que até agora estão a aprender a pilotá-los. Autoridades disseram cerca de 12 pilotos deverão estar prontos para pilotar os F-16 em combate até julho, mas apenas seis dos jatos terão sido entregues à Ucrânia até então.

Será suficiente?

Embora o pacote de ajuda de 61 mil milhões de dólares seja designado como apoio à Ucrânia, responsáveis ​​do Pentágono afirmaram que, até US$ 48 bilhões irá para os fabricantes de armas americanos para reabastecer os arsenais dos EUA que foram quase esvaziados durante os últimos dois anos de guerra ou para construir armas adicionais para a Ucrânia.

A infusão de mil milhões de dólares que o Pentágono está a preparar viria dos fundos restantes, e o senador Mark Warner, democrata da Virgínia, que preside a Comissão de Inteligência do Senado, disse que poderia estar “em trânsito até ao final da semana”. Isso poderia ajudar imediatamente a reforçar a linha da frente da Ucrânia, onde as forças precisam deter rapidamente os drones, jactos e bombardeiros ligeiros russos, e evitar que a Ucrânia perca terreno.

Mas as autoridades ucranianas parecem céticas quanto à entrega rápida ou consistente de armas suficientes nos próximos meses para manter o ímpeto.

“Quando conseguirmos isso, quando o tivermos em nossos braços, teremos a chance de tomar esta iniciativa e avançar para proteger a Ucrânia”, disse Zelensky ao programa “Meet the Press” da NBC News no domingo. Mas, disse ele, “depende de quando conseguirmos essa ajuda”.

Vasculhando os escombros de um ginásio destruído por um míssil russo em Kiev, capital da Ucrânia, em março.Crédito…Brendan Hoffman para o New York Times

As armas e munições enviadas para a Ucrânia são frequentemente retiradas de activos do Pentágono na Europa, com envios coordenados por uma equipa de cerca de 300 pessoas. com sede na Alemanha.

No entanto, durante meses, os EUA e outros aliados alertaram repetidamente que tinham poucas armas para dar à Ucrânia até que a produção de armas pudesse acompanhar a procura voraz da guerra. Isso levou a embaixadora da Ucrânia nos Estados Unidos, Oksana Markarova, a questionar, numa entrevista publicada na terça-feira, de onde viria o novo pacote de armas.

“Este equipamento está disponível?” A Sra. Markarova disse ao diário ucraniano Pravda Ucraniano. “Será que encontraremos e produziremos equipamento suficiente com rapidez suficiente para obtê-lo?”

O financiamento ajuda, disse ela, mas questionou se todas as armas e equipamentos pelos quais pagaria “estão prontos para entrega”.

“Infelizmente, não”, disse Markarova.



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