Uma série de ataques a responsáveis ​​e políticos alemães trouxe novas preocupações sobre a violência política e um colapso da civilidade antes de várias eleições críticas este ano, incluindo em três estados onde o partido de extrema-direita Alternativa para a Alemanha poderá obter ganhos significativos.

No último ataque, na noite de sexta-feira, quatro pessoas agrediram um proeminente político social-democrata que pendurava cartazes de campanha em Dresden, deixando-o com uma maçã do rosto quebrada e uma órbita ocular que exigiu uma cirurgia de emergência.

O funcionário, Matthias Ecke, concorre à reeleição para o Parlamento Europeu.

Naquela noite, um militante do Partido Verde, cujo nome não foi divulgado, foi atacado no mesmo bairro residencial, pelo que a polícia acredita ser o mesmo grupo de pessoas. Um dia antes, na quinta-feira, Rolf Fliss, vice-prefeito da cidade de Essen, 480 quilômetros a oeste, levou um soco no rosto de um grupo de homens com quem mantinha o que inicialmente caracterizou como uma “troca amigável”.

O violento ataque a Ecke atraiu uma resposta contundente do chanceler Olaf Scholz, ele próprio um social-democrata, em Berlim no sábado.

“A democracia é ameaçada por tais coisas, por isso aceitá-las com um encolher de ombros nunca é uma opção”, disse Scholz. “Não vamos aceitar, e nós, os decentes e razoáveis, somos a maioria” na Alemanha, acrescentou.

Mais tarde, no domingo, milhares de pessoas protestaram contra a violência em Berlim e Dresden. No Portão de Brandemburgo, em Berlim, políticos dos principais partidos e membros da sociedade civil fizeram discursos denunciando os ataques.

Na noite de terça-feira, os ministros do Interior dos 16 estados alemães, bem como a ministra federal do Interior, Nancy Faeser, reunir-se-ão para discutir questões de segurança após os ataques.

A polícia ligou quatro adolescentes ao ataque ao Sr. Ecke. No sábado, um jovem de 17 anos entrou numa esquadra da polícia em Dresden, acompanhado pela sua mãe, e admitiu o seu papel no ataque ao político, disse a polícia.

No domingo, a polícia tinha invadido as casas de outras três pessoas, todas com 17 ou 18 anos, que se pensava estarem envolvidas no ataque. O promotor público de Dresden disse na segunda-feira que pelo menos um deles tinha ligações com a ideologia de extrema direita.

Os recentes ataques a figuras políticas começaram a chamar a atenção nacional em Setembro passado, quando um homem atirou uma pedra aos líderes do Partido Verde num evento de campanha na Baviera.

Uma multidão impediu Robert Habeck, vice-chanceler da Alemanha e um proeminente político verde, de desembarcar de um ferry em Janeiro. Mais recentemente, Katrin Göring-Eckardt, outra importante política do Partido Verde que é vice-presidente do Parlamento, foi bloqueada ao sair de um evento quando 40 a 50 manifestantes cercaram o seu carro.

Embora a maioria das vítimas tenham sido membros dos partidos governantes Verde e Social Democrata, a Alternativa para a Alemanha, conhecida pelas suas iniciais alemãs, AfD, também tem sido um alvo.

No sábado, vândalos atacaram uma barraca que continha material eleitoral da AfD em Dresden, segundo o partido. Um homem de 54 anos que cuidava do estande saiu ileso.

“A situação está chegando ao auge já há algum tempo”, disse Andrea Römmele, cientista política da Escola Hertie, em Berlim.

De acordo com dados preliminares do governo, 2 790 ataques — físicos, bem como ameaças verbais ou de outro tipo — a representantes políticos em 2023 foram registados na políciaquase o dobro dos registados em 2019.

Alguns especialistas e partidos rivais apontam o dedo à extrema direita e à AfD, dizendo que esta tem utilizado frequentemente uma linguagem inflamatória dirigida aos principais políticos. Em 2017, quando a AfD entrou pela primeira vez no Parlamento federal, Alexander Gauland, então um dos principais candidatos, prometeu na noite das eleições que “vamos caçá-los”, numa aparente referência à coligação governamental.

“Eu chamaria isso de polarização afetiva – significa que não se responde mais ao argumento factual do oponente, mas que se deslegitima fundamentalmente o oponente e o marca como um inimigo”, disse Johannes Hillje, um cientista político que estuda comunicação política.

Num comunicado divulgado no fim de semana, o partido social-democrata do estado da Saxónia, onde Dresden é a capital, classificou o ataque como um “sinal de alarme inconfundível”.

“A ação violenta e a intimidação dos democratas são ferramentas dos fascistas.” disseram os chefes do partido estadual, Henning Homann e Kathrin Michel.

Hillje disse que o problema reside não apenas nos extremos crescentes do cenário político da Alemanha, mas também nos ataques verbais de políticos centristas e tradicionais, especialmente contra os Verdes.

“O perigoso é que as forças democráticas adotaram os dispositivos estilísticos populistas de direita e, assim, promoveram um discurso que não está no espírito da democracia”, disse Hillje. “Eles estão serrando o galho em que estão sentados.”

Os recentes ataques evocam o assassinato político de maior repercussão na Alemanha nos últimos anos, quando Walter Lübcke, um legislador conservador e defensor da política liberal de refugiados de Angela Merkel foi baleado e morto por um neonazista em junho de 2019. Considerado o primeiro assassinato político de extrema direita na Alemanha desde o fim da Segunda Guerra Mundial, a morte do Sr. Lübke levou a um exame de consciência público.

Mas por mais chocante que tenha sido esse crime, foi direccionado e meticulosamente planeado, e o assassino tinha antecedentes policiais e era um conhecido e violento neonazi. Os recentes ataques parecem mais oportunistas, mas ainda assim suscitaram uma resposta forte.

“A série de ataques de bandidos às equipas de campanha dos partidos democráticos é um ataque aos fundamentos da nossa democracia”, afirmaram Homann e Michel, dos Social-democratas da Saxónia.