A última rodada de negociações entre Israel e o Hamas atingiu um impasse no domingo, enquanto os mediadores lutavam para preencher as lacunas restantes e uma delegação do Hamas abandonava as negociações no Cairo, de acordo com dois altos funcionários do Hamas e dois outros funcionários familiarizados com as negociações. Uma autoridade israelense também confirmou que as negociações estavam paralisadas e as descreveu como estando em “crise”.

Durante meses, as negociações destinadas a alcançar um cessar-fogo e a libertação de reféns registaram poucos progressos, mas surgiram sinais de que as duas partes estavam mais perto de um acordo na última semana. Israel recuou em algumas das suas exigências de longa data e um alto responsável do Hamas disse que o grupo estava a estudar a última oferta israelita com um “espírito positivo”.

Mas o revés do fim de semana significou que os palestinianos que vivem em condições miseráveis ​​em Gaza não experimentariam um adiamento iminente e as famílias dos reféns detidos pelos militantes teriam de esperar mais tempo pela liberdade dos seus entes queridos.

O principal obstáculo nas negociações foi a duração de um cessar-fogo, com o Hamas a exigir que fosse permanente e o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, a manifestar abertura a uma suspensão apenas temporária dos combates.

O Hamas culpou Netanyahu pela falta de progresso, que prometeu novamente nos últimos dias que o exército israelense invadirá Rafah, a cidade mais ao sul da Faixa de Gaza, com ou sem acordo.

“Estávamos muito próximos, mas a estreiteza de espírito de Netanyahu abortou um acordo”, disse Mousa Abu Marzouk, um alto funcionário do Hamas, numa entrevista por telefone.

O responsável israelita que falou sob condição de anonimato disse que Israel e o Hamas estavam mais próximos de um acordo há alguns dias, mas que as declarações de Netanyahu sobre Rafah obrigaram o Hamas a endurecer as suas exigências numa tentativa de garantir que as forças israelitas vencessem. não entre na cidade.

Duas autoridades norte-americanas, que falaram sob condição de anonimato, rejeitaram a noção de que as conversações estavam num impasse, sugerindo que as partes ainda estavam a rever os detalhes das propostas mais recentes.

Os combates continuaram no domingo, com ataques israelenses relatados em Rafah, segundo a mídia palestina, e lançamentos de foguetes na área de passagem entre Israel e Gaza – o que tem sido relativamente raro nos últimos meses.

Netanyahu e os Estados Unidos têm afirmado que o Hamas estava a atrasar um acordo. No domingo, Netanyahu disse que não concordaria com a retirada completa das forças israelenses de Gaza e com o fim da guerra. Apoiar tais exigências, disse ele, permitiria ao Hamas restabelecer o controlo sobre Gaza, reconstruir as suas capacidades militares e ameaçar comunidades em todo Israel.

“É o Hamas que está atrasando a libertação dos nossos reféns”, disse ele. “Estamos trabalhando de todas as formas possíveis para libertar os reféns; esta é a nossa principal prioridade.”

Uma delegação israelita nunca chegou ao Cairo para a última ronda de conversações. O responsável israelita disse que Israel procurou uma resposta escrita do Hamas à sua última proposta antes de enviar uma delegação, mas que o grupo nunca a transmitiu.

Abu Marzouk disse que o Hamas queria que Israel estivesse presente nas conversações no Cairo, onde poderia ter trabalhado através de mediadores para esclarecer pontos “vagos” na última oferta israelita, incluindo sobre a duração de um cessar-fogo.

“O cessar-fogo precisa ser permanente e fixo”, disse ele.

O Sr. Abu Marzouk foi o único dos funcionários que falou sobre as conversações que permitiu a utilização do seu nome. Os demais falaram sob condição de anonimato para tratar do assunto delicado ou porque não estavam autorizados a falar com a imprensa.

O Hamas, disse Abu Marzouk, achava que Netanyahu queria um acordo que permitisse a Israel invadir Rafah depois que seus reféns fossem libertados.

“Este é o plano de Netanyahu”, disse ele.

A administração Biden tem pressionado Israel a abster-se de realizar uma grande operação em Rafah, onde cerca de um milhão de palestinianos estão abrigados desde o início da guerra, que já dura quase sete meses.

Uma equipe técnica do Ministério das Relações Exteriores do Catar também deixou a capital egípcia no domingo, disseram duas autoridades informadas sobre as negociações.

Na segunda-feira, a liderança política do Hamas reunir-se-á em Doha para discutir o que aconteceu no Cairo nos últimos dois dias, mas o grupo pretende continuar a participar nas negociações com “positividade”, disse um dos altos funcionários do Hamas, que falou sob a condição de anonimato.

Uma reportagem do Al-Qahera News, um canal de televisão estatal egípcio, disse que uma delegação do Hamas retornaria ao Cairo na terça-feira, mas o alto funcionário do Hamas disse que o grupo ainda não havia tomado uma decisão.

Pedro Baker e Michael Crowley contribuiu com relatórios para este artigo.