No domingo passado, enquanto a Rússia pressionava as forças ucranianas ao longo de uma linha de frente de 600 milhas, a Ucrânia recebeu um carregamento de foguetes anti-blindados, mísseis e extremamente necessários projéteis de artilharia de 155 milímetros. Foi a primeira parcela do US$ 61 bilhões em ajuda militar que o presidente Biden aprovou apenas quatro dias antes.

Um segundo lote dessas armas e munições chegou na segunda-feira. E um novo suprimento de mísseis interceptadores Patriot da Espanha chegou à Polônia na terça-feira. Eles estariam na frente ucraniana em breve, disse um alto funcionário espanhol.

A pressão é para transferir armas para um exército ucraniano esgotado que está de volta e desesperado por ajuda. Durante a última semana, uma enxurrada de aviões, comboios e camiões chegou aos depósitos da NATO na Europa transportando munições e sistemas de armas mais pequenos para serem transportados através das fronteiras da Ucrânia.

“Agora precisamos agir rápido, e estamos”, disse Biden disse em 24 de abril quando ele assinou o projeto de lei aprovando o auxílio. Ele acrescentou: “Estou garantindo que as remessas comecem imediatamente”.

Mas pode ser difícil para Biden e outros aliados da NATO manterem a urgência. As armas prometidas pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Alemanha – todos os quais anunciaram um novo apoio militar importante nas últimas três semanas – poderão levar meses para chegar em números substanciais o suficiente para reforçar as defesas da Ucrânia no campo de batalha, disseram autoridades.

Isso levantou questões sobre a capacidade da Ucrânia de conter os ataques russos que deixaram Kiev em desvantagem durante vários meses.

No entanto, há pouco tempo para a Ucrânia perder face ao avanço constante da Rússia.

Avril D. Haines, diretora de inteligência nacional dos EUA, disse ao Congresso na quinta-feira que a Rússia poderia potencialmente romper algumas linhas de frente ucranianas em partes do leste do país. Uma ofensiva russa amplamente esperada neste mês ou no próximo apenas aumenta a sensação de gravidade.

“O exército russo está agora a tentar tirar partido da situação enquanto aguardamos entregas dos nossos parceiros, principalmente dos Estados Unidos”, disse o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia. disse na segunda-feira numa conferência de imprensa em Kiev com o secretário-geral da NATO, Jens Stoltenberg.

Observou que “algumas entregas já foram feitas”, mas acrescentou: “Direi apenas que não conseguimos tudo o que precisamos para equipar as nossas brigadas”.

Stoltenberg também parecia impaciente. “Anúncios não são suficientes” ele disse. “Precisamos ver a entrega das armas.”

Uma avaliação militar confidencial dos EUA concluiu esta semana que a Rússia continuaria a obter ganhos marginais no leste e sudeste até 9 de maio, feriado do Dia da Vitória, disse um alto funcionário dos EUA. No entanto, concluiu que os militares ucranianos não entrariam em colapso completo ao longo das linhas de frente, apesar da grave escassez de munições, disse o funcionário.

Outras autoridades americanas não acreditam que a Rússia tenha forças para realizar um grande avanço antes de 9 de maio, dia em que Moscovo costuma usar para exibir o seu poderio militar. Isso exigiria um grande acúmulo de forças que as autoridades americanas até agora não viram.

Ainda assim, analistas dentro e fora do governo dos EUA disseram que provavelmente será no Verão, na melhor das hipóteses, e no final do ano, na pior, antes que a Ucrânia possa estabilizar as suas linhas da frente com a nova infusão de ajuda.

Os funcionários entrevistados para este artigo falaram sob condição de anonimato para discutir avaliações militares e de inteligência sensíveis, bem como detalhes operacionais.

Autoridades americanas e europeias descreveram o esforço para enviar armas para a Ucrânia como um aumento em relação ao modesto mas constante fluxo de ajuda dos aliados nos últimos seis meses.

Algumas das novas armas começaram a chegar antes mesmo de serem anunciadas. Um oficial de defesa britânico disse que parte da ajuda estimada em US$ 620 milhões que o primeiro-ministro Rishi Sunak revelou em 23 de abril – a ajuda britânica maior infusão militar individual na Ucrânia até agora – começou a se mudar semanas atrás.

Mas poderá levar semanas até a chegada de remessas adicionais de mísseis Storm Shadow de longo alcance, que o oficial britânico descreveu como “uma prioridade absoluta”. O funcionário não foi mais específico, citando preocupações de segurança, e falou sob condição de anonimato para descrever o delicado processo de entrega.

Altos responsáveis ​​dos EUA e de outros países ocidentais concordaram que a artilharia, os interceptadores de defesa aérea e outras munições eram as necessidades mais prementes da Ucrânia. Estão também entre as armas que podem ser entregues mais rapidamente: transportadas até aos depósitos por aviões militares e depois enviadas através da fronteira em comboios ou camiões, embaladas em paletes fáceis de esconder.

O ritmo acelerou, disseram autoridades da defesa, no aeroporto Rzeszow-Jasionka, no sudeste da Polónia, a cerca de 80 quilómetros da fronteira com a Ucrânia, desde que o Congresso aprovou a ajuda.

As entregas podem ser especialmente rápidas se a munição já estiver armazenada na Europa Central e Oriental, onde os Estados Unidos e outros aliados mantêm reservas.

Pode levar apenas alguns dias para que os especialistas em logística de uma base militar dos EUA em Wiesbaden, na Alemanha, coordenem a entrega das armas mais urgentemente necessárias, disseram as autoridades.

Veículos de combate, barcos, canhões sofisticados, lançadores de mísseis e sistemas de defesa aérea são muito mais difíceis e demoram mais tempo a transferir – em parte porque o seu tamanho exige muitas vezes que sejam transportados por mar e por comboios fortemente vigiados.

Um responsável americano disse que a maior parte das armas de maior porte que foram financiadas pela nova ajuda dos EUA, e mesmo algumas das munições, seriam enviadas dos Estados Unidos e muito provavelmente só seriam entregues no início do Verão – ou mesmo mais tarde. O funcionário dos EUA também falou sob condição de anonimato.

Para complicar as coisas, nem todas as armas prometidas estão imediatamente disponíveis.

O funcionário dos EUA observou que levaria tempo para decidir quais itens poderiam ser entregues à Ucrânia sem esgotar as unidades da OTAN que precisam estar prontas para o combate, como aquelas que usam veículos de combate de infantaria Bradley e veículos de transporte de pessoal Humvee que faziam parte do exército americano. pacote. Outras armas, como as munições de artilharia de 155 milímetros de que a Ucrânia necessita desesperadamente, são escassas em todo o mundo.

E as tropas ucranianas precisam de treino para usar algumas armas antes de poderem ser transferidas, como a terceira doação alemã de um sistema Patriot que foi anunciado em 13 de abril.

Na segunda-feira, cerca de 70 soldados ucranianos iniciarão um curso de seis semanas sobre os Patriotas numa base aérea no leste da Alemanha. Isso é acelerado a partir do curso de seis a nove meses que as forças aéreas alemãs geralmente passam, disse o coronel Jan-Henrik Suchordt, chefe do ramo de defesas aéreas e antimísseis de superfície no quartel-general da Força Aérea alemã.

“Não se pode simplesmente doar um sistema de armas como o Patriot sem treinar as pessoas sobre como usá-lo”, disse o coronel Suchordt numa entrevista na quinta-feira.

Uma vez concluído o treino, as forças alemãs normalmente demoram cerca de dois dias a transportar os enormes lançadores de mísseis, radares e outras peças para o centro logístico na Polónia e entregá-los às autoridades ucranianas para que os levem através da fronteira.

O sistema Patriot recentemente prometido não deverá chegar à Ucrânia antes do final de junho. Sua entrega pode coincidir com o envio de outro importante sistema de armas que a Ucrânia exige há muito tempo: caças F-16. Embora a Ucrânia tenha pedido aviões de guerra quase desde o início da guerra em Fevereiro de 2022, eles não se espera que sejam entregues até este verão – e inicialmente apenas em pequenos números.

Enquanto a Ucrânia luta para manter o território, as autoridades dos EUA acreditam que a Rússia continuará a atacar e a aproveitar as vantagens que tem agora, antes de todos os reforços ocidentais serem entregues.

“Não creio que os russos pretendessem dar um grande impulso agora, mas tiveram sucessos táticos em alguns lugares e provavelmente estão correndo para explorá-los antes que o influxo de munições renovadas chegue à frente para fazer a diferença”, disse. Ralph F. Goff, um antigo alto funcionário da CIA que serviu na Europa Oriental e na antiga União Soviética e que visitou recentemente a Ucrânia.

Ele advertiu que as ameaças feitas na semana passada pelo ministro da defesa russo, Sergei Shoigu, sobre o aumento dos ataques a centros logísticos e instalações de armazenamento de armas ocidentais na Ucrânia deveriam ser levadas a sério.

Esta semana, soldados de várias brigadas ucranianas nas linhas da frente expressaram grande alívio pelo facto de mais armas ocidentais estarem a caminho, mas disseram que ainda não tinham visto nenhum dos projéteis de artilharia de vital importância e outros equipamentos necessários para as batalhas do dia-a-dia.

Resta saber até que ponto a Rússia poderá explorar a sua actual vantagem antes da chegada dos suprimentos ocidentais. Até mesmo garantir toda a região de Donbass continua a ser um desafio formidável para Moscovo, com as batalhas pelas grandes cidades sob controlo ucraniano provavelmente a serem longas e sangrentas.

No entanto, os líderes ocidentais e os responsáveis ​​da defesa concordam quase por unanimidade que a Ucrânia enfrenta um momento particularmente difícil – visível mesmo no período sombrio da guerra de dois anos – que exige urgência nas entregas de armas.

“Há mais ameaças? Existem”, disse Sunak na Polónia, ao anunciar a nova ajuda britânica em 23 de abril.

“Não podemos ser complacentes”, alertou Sunak.

Helene Cooper e Nastya Kuznietsova contribuíram com reportagens.