Após semanas de protestos estudantis, a Universidade de Columbia anunciou na segunda-feira que cancelaria sua principal cerimônia de formatura e realizaria cerimônias menores para cada uma de suas 19 faculdades, principalmente em seu complexo atlético, cerca de 100 quarteirões ao norte.

O campus principal da universidade está quase fechado desde a última terça-feira, quando centenas de policiais invadiram o Hamilton Hall para remover cerca de 46 manifestantes pró-palestinos que ocuparam o prédio e prenderam mais de 100 pessoas que protestavam nos arredores do campus. .

Columbia disse repetidamente que a área continua sendo uma cena de crime, deixando dúvidas sobre como cerca de 15.000 graduados e seus convidados poderiam facilmente ser admitidos para comemorar o início de 15 de maio. Dezenas de policiais ainda cercam o campus, e o trabalho para preparar os gramados para a grande cerimônia aparentemente foi interrompido.

Nemat Shafik, presidente da Columbia, já havia citado seu desejo de sediar a formatura no campus como um dos principais motivos pelos quais ela chamou a polícia em 30 de abril para remover os ocupantes de Hamilton Hall e o grande acampamento de tendas que ocupava uma área central. gramado por duas semanas.

Mas na segunda-feira, as autoridades de Columbia explicaram que a segurança foi uma das principais razões para o cancelamento da grande cerimónia de formatura.

“Decidimos tornar a peça central de nossas atividades de formatura nossos dias de aula e cerimônias em nível escolar, onde os alunos são homenageados individualmente ao lado de seus colegas, em vez da cerimônia em toda a universidade que está marcada para 15 de maio”, escreveu a universidade em um declaração.

A escola disse que ainda está “considerando a possibilidade de um evento festivo no dia 15 de maio para substituir a grande cerimônia formal” e que daria mais detalhes. As comemorações das diferentes faculdades começarão na sexta-feira e vão até 16 de maio.

Muitos dos formandos deste ano, apontaram as autoridades, também tiveram as suas formaturas do ensino secundário canceladas devido às precauções da Covid-19, e muitos iniciaram a sua experiência universitária em aprendizagem à distância.

Pais de todo o mundo chegarão de avião para celebrar a formatura com seus formandos, que incluem aqueles que concluíram a faculdade de graduação, a faculdade de direito, a faculdade de medicina e muitos outros programas de graduação.

“Também não queremos privar milhares de estudantes e suas famílias e amigos de uma celebração de formatura”, disse o Dr. Shafik na semana passada. “Muitos deles são os primeiros da família a obter um diploma universitário. Devemos isso a todos os nossos graduados e seus entes queridos para homenagear suas conquistas.”

Noutras universidades em todo o país onde eclodiram protestos, os administradores também cancelaram ou alteraram eventos de formatura, temendo que novos protestos perturbassem e manchassem as cerimónias.

Normalmente em Columbia, o coração do campus Morningside Heights de Columbia se torna um local amplo com arquibancadas e milhares de formandos vestidos com túnicas azuis e brancas, dispostos ao redor dos degraus da Low Library. O reitor da universidade ocupa o centro do palco, conferindo oficialmente os diplomas aos graduados das diferentes faculdades da escola.

Há duas semanas, a Universidade divulgou um vídeo de vários formandos em suas vestes, explicando o quão importante era para eles uma cerimônia presencial.

Mas a forma como a administração tem lidado com os seus manifestantes pró-palestinos, inclusive chamando a polícia para reprimir e fazer mais de 200 detenções em dois dias separados, revelou-se profundamente impopular entre muitos estudantes e professores. As autoridades ficaram preocupadas que um evento destinado a unir o campus o dividisse ainda mais.