O secretário de Estado, Antony J. Blinken, torceu nos bastidores de um jogo de basquete em Xangai na noite de quarta-feira e passou a quinta-feira conversando com estudantes do campus da Universidade de Nova York em Xangai e conhecendo empresários americanos. Tudo isto serviu para enfatizar o tipo de laços económicos, educacionais e culturais que os Estados Unidos estão claramente a considerar benéficos para ambos os países.

Mas pairando sobre essas gentilezas durante a sua visita à China esta semana estão várias medidas que os EUA estão a tomar para romper os laços económicos em áreas onde a administração Biden diz que ameaçam os interesses americanos. E esses também serão o foco de maior atenção das autoridades chinesas.

Ao mesmo tempo que a administração Biden tenta estabilizar a relação com a China, está a avançar com várias medidas económicas que restringiriam o acesso da China à economia e à tecnologia dos EUA. Está prestes a aumentar as tarifas sobre os chineses aço, painéis solares e outros produtos cruciais para tentar proteger as fábricas americanas das importações baratas. Está a ponderar novas restrições ao acesso da China a semicondutores avançados para tentar impedir Pequim de desenvolver inteligência artificial sofisticada que possa ser utilizada no campo de batalha.

Esta semana, o Congresso também aprovou uma legislação que forçaria a ByteDance, proprietária chinesa do TikTok, a vender sua participação no aplicativo dentro de nove a 12 meses ou a deixar completamente os Estados Unidos. O presidente assinou na quarta-feira, embora a medida deva ser contestada em tribunal.

A visita de Blinken, que deveria levá-lo a Pequim na sexta-feira para reuniões governamentais de alto nível, teve um tom muito mais cordial do que a viagem que ele fez à China no ano passado. Essa viagem foi a primeira depois um balão espião chinês viajou pelos Estados Unidos, deixando o público americano em alvoroço.

Numa reunião com o secretário do Partido Comunista de Xangai na manhã de quinta-feira, Blinken disse que o envolvimento direto entre os EUA e a China era valioso e necessário.

“Temos uma obrigação para com o nosso povo – na verdade, uma obrigação para com o mundo – de gerir a relação entre os nossos dois países de forma responsável”, disse ele.

Falando aos estudantes no campus da NYU em Xangai naquela manhã, ele disse que os intercâmbios educacionais em que os estudantes estavam envolvidos forneceram um “lastro” para um relacionamento complicado e conflituoso.

Desde que o Presidente Biden se reuniu com o líder chinês, Xi Jinping, na Califórnia, em Novembro, a relação EUA-China pareceu mais estável, sem nada como os dramáticos altos e baixos das disputas comerciais sob o antigo Presidente Donald J. Trump.

Mas a administração Biden ainda tem marchado em direcção a uma relação económica mais restritiva com a China, enquanto Xi deu sinais fortes de que os interesses empresariais vêm em segundo lugar em relação às preocupações de segurança nacional.

Isso inclui controlos sobre a tecnologia de semicondutores, que estão a ser levantados por ambos os lados como uma questão mais importante do que nunca. A administração Biden tem ponderado mais controlos de exportação, especialmente em fábricas que têm ajudado a produzir semicondutores avançados para a gigante tecnológica chinesa Huawei.

“Ao tentar explicitamente degradar as capacidades tecnológicas chinesas, especialmente em IA avançada, os Estados Unidos colocaram os controlos de exportação na vanguarda da agenda EUA-China”, disse Emily Benson, especialista em comércio do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, um Grupo de reflexão de Washington.

Numa chamada entre Biden e Xi no início deste mês, ambos os líderes levantaram os controlos tecnológicos como questões de importância central.

Biden enfatizou que os Estados Unidos continuariam a tomar as medidas necessárias para evitar que tecnologias americanas avançadas fossem usadas para minar a sua própria segurança nacional, sem limitar indevidamente o comércio e o investimento, de acordo com a Casa Branca.

Xi disse que impor novas sanções à China não era “diminuir os riscos”, mas sim criar riscos. Se os Estados Unidos estavam empenhados em “conter o desenvolvimento de alta tecnologia da China e privar a China do seu direito legítimo ao desenvolvimento, a China não vai ficar sentada e assistir”, disse ele, de acordo com a agência oficial de notícias Xinhua.

As autoridades norte-americanas dizem que as suas restrições são necessárias, dado o governo autoritário e o modelo económico estatista da China. Mas as medidas irritaram os líderes chineses e levaram as tensões sobre as medidas económicas ao seu ponto mais alto em anos.

As medidas não emanam apenas do governo dos EUA: Susan Shirk, autora de “Overreach: How China Derailed Its Peaceful Rise”, disse que a China se dirigiu para uma política industrial mais auto-suficiente e tem procurado suplantar os Estados Unidos. Estados como uma superpotência de alta tecnologia sob o governo de Xi.

“Xi reconhece abertamente que, embora queira que a China seja menos dependente de outros países, quer manter outros países dependentes da China ‘como uma poderosa contramedida e dissuasão’, como ele disse, ‘contra o corte da oferta’”, disse a Sra. Shirk disse.

A China também permitiu que as preocupações de segurança afectassem uma maior proporção da sua economia, mesmo quando Xi e outros líderes chineses tentaram tranquilizar as empresas estrangeiras de que o seu investimento é bem-vindo. Uma nova lei de segurança nacional estendeu o alcance de Pequim a Hong Kong, ameaçador o status da cidade como centro financeiro. Os executivos americanos ficaram alarmados com as investigações da China sobre empresas estrangeiras, bem como com as regras mais amplas do país contra a partilha de dados e informações com estrangeiros.

Apesar das queixas da China sobre os esforços do governo dos EUA para reprimir o TikTok, a própria China proibiu durante décadas outros serviços de redes sociais ocidentais. Maçã disse na semana passada que Pequim ordenou a remoção do WhatsApp e do Threads das lojas de aplicativos na China.

Blinken e outras autoridades dos EUA enfatizaram que os controles de exportação, sanções e outras restrições americanas impostas às empresas de tecnologia chinesas se aplicam apenas a uma pequena fração do relacionamento mais amplo entre os EUA e a China. Em outros lugares, o comércio é incentivado, dizem.

Num relatório esta semana, o Conselho Empresarial EUA-China, um grupo de 270 empresas americanas que fazem negócios na China, estimou que as exportações dos EUA para a China sustentaram mais de 900.000 empregos americanos em 2022, embora as exportações de bens tenham caído em 2023 devido à falta de brilho da China. economia, tarifas dos EUA e outros fatores.

“É importante para nós lembrarmos aos legisladores dos EUA e àqueles que ocupam posições influentes que cada estado e distrito congressional nos EUA mantém a sua própria relação económica e comercial com a China, e que as mudanças na política comercial EUA-China devem ser consideradas com muito cuidado”, disse. Craig Allen, o presidente do grupo.



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