Alice Munro, a venerada autora canadense que começou a escrever contos porque achava que não tinha tempo ou talento para dominar romances, depois dedicou teimosamente sua longa carreira a produzir histórias psicologicamente densas que deslumbrou o mundo literário e lhe rendeu o Prêmio Nobel de Literatura, morreu na noite de segunda-feira em sua casa em Ontário. Ela tinha 92 anos.

Sua família anunciou a morte, em uma casa de repouso, ao jornal canadense The Globe and Mail.

Munro era um dos raros escritores, como Katherine Anne Porter e Raymond Carver, que construíram sua reputação na arena literária notoriamente difícil do conto, e o fizeram com grande sucesso. Seus contos – muitos deles focados em mulheres em diferentes estágios de suas vidas lidando com desejos complexos – foram recebidos com tanto entusiasmo e lidos com gratidão que ela atraiu toda uma nova geração de leitores.

As histórias da Sra. Munro foram amplamente consideradas sem igual, uma mistura de pessoas comuns e temas extraordinários. Ela retratou moradores de cidades pequenas, muitas vezes na zona rural do sudoeste de Ontário, enfrentando situações que faziam o fantástico parecer uma ocorrência cotidiana. Alguns de seus personagens foram desenvolvidos de forma tão completa através de gerações e continentes que os leitores alcançaram um nível de intimidade com eles que normalmente só vem com um romance completo.

Ela alcançou tal compacidade através de um trabalho artesanal requintado e um grau de precisão que não desperdiçou palavras. Outros escritores declararam que algumas de suas histórias eram quase perfeitas, um fardo pesado para uma escritora de caráter pessoal modesto que lutou para superar a falta de autoconfiança no início de sua carreira, quando deixou o abraço protetor de sua pacata cidade natal. e se aventurou no cenário literário competitivo.

Sua insegurança, por mais poderosa que ela a sentisse, nunca foi notada por colegas escritores que celebraram sua habilidade e lhe emprestaram os maiores elogios.

A romancista inglesa Edna O’Brien classificou a Sra. Munro, juntamente com William Faulkner e James Joyce, como escritores que influenciaram seu trabalho. Joyce Carol Oates disse que suas histórias “têm a densidade – moral, emocional, às vezes histórica – dos romances de outros escritores”. E o romancista Richard Ford deixou claro uma vez que questionar o domínio de Munro sobre o conto seria o mesmo que duvidar da dureza de um diamante ou do buquê de um pêssego maduro.

“Com Alice é como uma taquigrafia”, disse Ford. “Você apenas menciona ela, e todo mundo geralmente concorda que ela é a melhor que existe.”

Ao premiá-la o Nobel em 2013quando tinha 82 anos, a Academia Sueca citou as suas 14 coletâneas de contos e referiu-se a ela como “uma mestra do conto contemporâneo”, elogiando a sua capacidade de “acomodar toda a complexidade épica do romance em apenas algumas páginas curtas. ”

Tão famosa pela refinada exuberância da sua prosa como pela modéstia da sua vida pessoal, ela recusou viajar para a Suécia para receber o seu Nobel, alegando que era demasiado frágil. No lugar da palestra formal que os vencedores tradicionalmente dão, ela gravou uma longa entrevista em Victoria, no Canadá, onde estava visitando quando seu prêmio foi anunciado. Quando questionada se o processo de escrever suas histórias a consumiu totalmente, ela respondeu que sim e acrescentou: “mas você sabe, eu sempre almoçava para meus filhos”.

Durante a apresentação da entrevista gravada na Academia Sueca, a atriz sueca Pernilla August leu um trecho da história da Sra. Munro, “Carried Away”, um conto de várias décadas de expectativas frustradas que tipificou o mundo complicado, muitas vezes decepcionante, de suas histórias. .

“Ela tirou uma foto. Ela sabia como queria que fosse”, dizia. “Ela teria gostado de usar uma blusa branca simples, um avental de camponesa com o cordão aberto na gola. Ela não possuía uma blusa dessa descrição e na verdade só as tinha visto em fotos. E ela teria gostado de deixar o cabelo solto. Ou, se tivesse que ser levantado, ela teria preferido que estivesse empilhado bem frouxo e amarrado com colares de pérolas.

Em vez disso, ela usava a camisa de seda azul e prendeu o cabelo como sempre. Ela achou que a foto a deixava bastante pálida e com os olhos vazios. Sua expressão era mais severa e ameaçadora do que ela pretendia. Ela enviou mesmo assim.

Um obituário completo aparecerá em breve.