A administração Biden disse ao Congresso que pretende avançar com um plano para os Estados Unidos venderem mais de mil milhões de dólares em novas armas a Israel, de acordo com três assessores do Congresso familiarizados com o acordo.

A notificação da venda, que incluiria novos veículos táticos e munições, ocorre no momento em que o presidente Biden reteve um carregamento de bombas para Israel, na esperança de evitar que armas fabricadas nos EUA sejam usadas numa potencial invasão da cidade de Rafah, no sul de Gaza. Na semana passada, o Sr. Biden disse que bloquearia a entrega de armas, como bombas e mísseis, que poderiam ser disparadas contra a área densamente povoada onde se abrigam mais de um milhão de palestinianos.

A potencial transferência de armas ilustrou o caminho estreito que a administração Biden está a percorrer com Israel, tentando evitar um ataque a Rafah e limitar as baixas civis em Gaza, mas continuando a fornecer um aliado de longa data que o presidente disse ter o direito de se defender. Um assessor do Congresso disse que o Congresso estava ciente do acordo de armas há meses e sugeriu que o governo simplesmente esperou por uma decisão. pacote de ajuda externa com mais ajuda para Israel ser aprovado antes de prosseguir com o processo de notificação ao Congresso necessário.

Quando questionado sobre o pacote, que foi relatado anteriormente pelo The Wall Street Journalo Departamento de Estado referiu-se a comentários recentes de Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, citando um compromisso contínuo de fornecer assistência militar a Israel para se defender de ameaças na região.

“O presidente deixou claro que não forneceria certas armas ofensivas para tal operação, caso ela ocorresse”, disse Sullivan. “Ainda não ocorreu. E continuamos a trabalhar com Israel numa melhor forma de garantir a derrota do Hamas em toda a Faixa de Gaza, incluindo em Rafah.”

A administração tem pressionado por um acordo de cessar-fogo no qual o Hamas libertaria pelo menos alguns dos reféns que fez em 7 de outubro, quando atacou Israel e iniciou a guerra. Mas o primeiro-ministro do Catar, um ator-chave nas negociações, disse na terça-feira que estavam “quase num impasse”.

Biden inicialmente abraçou Israel após o ataque de 7 de outubro, que matou cerca de 1.200 pessoas, mas tem se encontrado cada vez mais em desacordo com a condução da guerra, que matou mais de 34.000 pessoas em Gaza, de acordo com as autoridades de saúde locais. .

Ainda assim, mesmo quando ameaçou reter armas adicionais na semana passada, ele deixou claro que os Estados Unidos forneceriam armas para garantir a segurança do seu aliado, inclusive para o seu sistema de defesa antimísseis Iron Dome e para a sua “capacidade de responder a ataques” como aquele Irã lançado em abril.

A notificação informal do Departamento de Estado sobre a transferência de armas às comissões parlamentares necessárias inicia um processo de várias etapas para que os principais legisladores de relações exteriores considerem informalmente os termos da transferência de armas e deliberem com o departamento em privado. O Congresso como um todo irá então considerar o pacote.

Eduardo Wong relatórios contribuídos.