Pela primeira vez em anos, há uma chance de Harvey Weinstein sair em liberdade.

Sua condenação em Nova York por crimes sexuais foi anulada na quinta-feira. O promotor distrital de Manhattan diz que quer julgar Weinstein novamente, mas isso parece, no máximo, um talvez. O ex-produtor de cinema ainda tem uma longa sentença a cumprir em Los Angeles, embora no próximo mês ele deva cumprir apelo essa condenação por motivos semelhantes aos que tiveram sucesso em Nova York. Seu advogado é o o mesmo que anulou a condenação de Bill Cosby.

Muitos dos acusadores de Weinstein dizem estar horrorizados. Até mesmo alguns dos sete juízes que participaram da decisão foram indignado. A maioria – decidindo que seu julgamento foi injusto porque apresentou testemunhas separadas das acusações centrais – prevaleceu por um único voto, 4 a 3. Os juízes dissidentes descreveram essa decisão como “alheia”, “ingénua” e “colocando em perigo décadas de progresso”. Eles se juntaram a um debate agitado sobre qual deveria ser o padrão de prova em julgamentos de crimes sexuais.

Mas as condenações criminais nunca pareceram ser a medida definitiva do comportamento de Weinstein. Quer continue a ser um criminoso ou não, nunca poderá ser julgado pelo crime mais abrangente de que é acusado.

Isto porque, na sua essência, a história de Weinstein – juntamente com o seu maior impacto – tem tudo a ver com trabalho.

“Muitas dessas histórias são sobre o que foi perdido em termos de carreira, e não há solução criminal que possa resolver isso”, disse Deborah Tuerkheimer, professora de direito na Northwestern, em entrevista.

Na época em que Weinstein estava no auge de seu poder, ele tinha muitos dons como produtor. Mas onde ele se destacou dos outros foi em sua capacidade de fazer carreira. Ele contratou e moldou Matt Damon, Michelle Williams, Jennifer Lawrence, Quentin Tarantino e alguns dos mais bem sucedidos produtores Trabalhando hoje. Ele inventou a campanha do Oscar como a conhecemos. Nessas premiações, ele foi agradecido mais frequentemente do que Deus.

Nos bastidores, ele estava convocando esse poder de moldar a carreira da maneira mais sombria, de acordo com seus acusadores. As quase 100 alegações sobre Weinstein variam em gravidade, desde assédio até estupro. Mas quase todas essas histórias seguem o mesmo enredo: fossem atrizes ou assistentes, as mulheres eram em sua maioria jovens. Alguns estavam no primeiro mês, ou mesmo dia, de trabalho. Laura Madden era um assistente novato em sets de filmagem irlandeses. Rowena Chiu dirigiu peças na Universidade de Oxford. Eles e muitos outros queriam trabalhar, contribuir, para garantir uma parte da acção num negócio maioritariamente gerido por homens.

Weinstein é acusado de atraí-los e a muitos outros com um roteiro padrão que prometia recompensas na carreira. Venha ao meu quarto de hotel para conversar sobre como podemos fazer uma campanha para o Oscar, Judith Godrèche disse que ele contou a ela. Junte-se a mim para revisar esta filmagem recém-filmada, Sophie Dix lembrou-se dele dizendo.

Quando Dawn Dunning chegou ao seu quarto de hotel para o que foi anunciado como uma reunião de trabalho, disse ela, ele lhe ofereceu contratos para seus próximos três filmes, com a condição de que ela fizesse um trio com ele. (O Sr. Weinstein negou todas as acusações de sexo não consensual.)

“Bem-vindo à família Miramax,” Katherine Kendall disse que contou a ela em 1993. Logo ele estava nu e ela estava fugindo, disse ela.

“Ele disse coisas que fazem você pensar que isso vai acontecer com você”, lembrou Kendall em uma entrevista recente. “Ele não deu nenhuma dica. Ele veio direto e disse isso. Ele é Harvey Weinstein e está lhe entregando a chave diretamente, ou pelo menos é o que você pensa.”

Ao longo dos anos, ele parece ter aumentado ainda mais a pressão, utilizando o nome de uma mulher para pressionar a próxima. No entanto Gwyneth Paltrow rejeitou seus avanços, algumas mulheres dizem que ele as incitou, alegando que ela e outras estrelas disseram sim, que só ganharam seus papéis e Oscars por dormirem com ele. Pela sua descrição, era um sistema que voltava as aspirações e conquistas das mulheres contra elas. O trabalho também foi a razão pela qual muitos permaneceram em silêncio durante anos: temiam que falar abertamente significaria a ruína.

Anos depois, muitos acusadores de Weinstein contaram sobre a dor que sentiram por causa de violações físicas. Mas eles também expressaram pesar pelas perdas na carreira. Muitas das mulheres estão na meia-idade agora. Eles ressaltam que não há renovações em suas vidas profissionais. Que sem Weinstein eles poderiam ter conseguido mais. Que eles nunca poderão recuperar esses anos e possibilidades.

Caitlin Dulany, um ex-ator de 60 anos, disse em uma entrevista que suas lembranças de seu encontro com Weinstein – ele ofereceu ajuda profissional e chocou ela ao tirar a roupa dele, ela disse – estão “100 por cento envolvidos na perda que sinto em termos de carreira”.

Esta é a parte da história de Weinstein que provavelmente nenhum tribunal criminal chegará perto de abordar. O assédio sexual é ilegal, mas não é crime, e as leis e o sistema que o combatem são geralmente fracos. O sistema de justiça criminal não foi construído para remediar a destruição das opções ou ambições profissionais de alguém. As mulheres moveram ações civis contra o produtor, mas muitas foram agrupadas em um grande caso que as deixou esperando na fila com outras partes que deviam dinheiro à Weinstein Company. Comparado com o pagamentos para, digamos, as vítimas de Jeffrey Epstein, a remuneração tem sido irregular.

Mas embora a centralidade do trabalho na história de Weinstein tenha dificultado a responsabilização, também dotou a saga de alguma da sua força moral especial e ajudou a consolidar um novo e poderoso consenso sobre os padrões no local de trabalho.

Não muito tempo atrás, um pouco de assédio sexual aqui e ali no local de trabalho – ou às vezes muito – era frequentemente tolerado. Agora, é muito menos comum ver esse comportamento racionalizado ou aceito. Durante o investigação inicial de Weinstein, nas primeiras entrevistas, alguns executivos desdenhosos de Hollywood desprezaram seu comportamento, referindo-se a ele como “perseguir mulheres em torno de uma mesa”. Agora, alguns desses mesmos executivos estão fazendo filmes e programas de televisão com “coordenadores de intimidade” no set para evitar mau comportamento. As investigações de assédio tornaram-se um minigênero do jornalismo. Antes do surgimento das alegações de Weinstein em 2017, as demissões por má conduta no local de trabalho eram excepcionais; agora eles acontecer todos o tempo. Nos últimos sete anos, leis sobre má conduta sexual – fortalecendo a proteção dos trabalhadores, limitando acordos secretos e facilitando a apresentação de reclamações – foram aprovadas em quase metade dos estados do país.

“As normas mudaram”, disse Tuerkheimer. “Não é que não haja transgressões, mas a linha de base foi redefinida.”

Aconteça o que acontecer no tribunal criminal, este é o verdadeiro legado de Harvey Weinstein, ou melhor ainda, das mulheres que se manifestaram sobre ele: ninguém deveria comparecer a um trabalho para enfrentar pressão sexual indesejável do chefe.



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