Para o Presidente Vladimir V. Putin da Rússia, a nomeação de um novo ministro da Defesa proporciona um novo alicerce para travar uma longa guerra.

Isso ficou evidente em Moscou, na segunda-feira, quando Andrei R. Belousov, o economista que foi representante de Putin escolha surpresa para liderar o extenso Ministério da Defesa da Rússia, fez a sua primeira aparição pública no seu novo cargo e falou sobre a burocracia e não sobre o campo de batalha.

Reflete o reconhecimento de que a produção militar que abastece a guerra da Rússia e aquece a sua economia deve ser cuidadosamente gerida para sustentar uma guerra de desgaste com a Ucrânia.

Ao mesmo tempo, a Rússia está a jogar um jogo longo no campo de batalha. No nordeste da Ucrânia, as forças russas que preparam uma nova ofensiva estão a avançar lentamente, em vez de tentarem grandes avanços nas grandes cidades, como fizeram no início da guerra – com resultados desastrosos.

Em declarações televisivas na Câmara Alta do Parlamento russo na segunda-feira, que deverá aprovar a sua nomeação, Belousov enfatizou os detalhes burocráticos do esforço militar em rápido crescimento e não fez qualquer referência à situação na frente. Ele descreveu suas prioridades como melhorar os padrões de atendimento e de vida dos soldados, veteranos e suas famílias.

A excessiva burocracia que os combatentes enfrentavam para obter benefícios, disse ele, deveria ser abordada “no âmbito da coordenação electrónica interagências”.

“É absolutamente inaceitável” que os soldados sejam redirecionados para hospitais superlotados quando estão de licença, disse Belousov em comentários televisionados. “Este problema precisa ser resolvido.”

A breve audiência foi um retrato de como a súbita ascensão de um especialista em política económica de fala mansa ao comando de um enorme aparato militar que trava o seu maior conflito desde a Segunda Guerra Mundial emergiu como um novo componente na estratégia de Putin de derrotar a Ucrânia. e o Ocidente através de uma guerra de desgaste.

A nomeação de Belousov assinala o foco de Putin em subordinar a economia do país às suas necessidades militares, na expectativa de que uma guerra na Ucrânia, ou pelo menos um impasse militarizado com o Ocidente, possa moldar o futuro da Rússia nos próximos anos.

“A prioridade de Putin é a guerra, e a guerra de desgaste é vencida pela economia”, disse Alexandra Prokopenko, antiga funcionária do banco central russo, actualmente no Carnegie Russia Eurasia Center, em Berlim.

Ao longo de mais de seis anos servindo como conselheiro económico de Putin, Belousov desenvolveu uma reputação como um forte defensor de um papel dominante do Estado na economia e de elevados gastos públicos. A guerra já levou Putin a aprovar algumas das propostas que Belousov defende há anos, como impostos mais altos sobre grandes empresas e maior utilização das poupanças petrolíferas do país.

Em Moscovo, Valentina Matviyenko, presidente da câmara alta do Parlamento, disse que Belousov era a melhor escolha para encontrar formas de adquirir “armamento novo e moderno, nova tecnologia e inovações” para os militares.

Sergei Mironov, um legislador ultranacionalista, saudou a nomeação de Belousov, acrescentando que “os militares não são os únicos que lutam hoje, mas as economias também o são”.

Quando a sua nomeação for finalizada, Belousov substituirá Sergei K. Shoigu, um ministro de longa data que foi ferozmente leal a Putin. Muitos analistas afirmaram que, apesar dos seus laços estreitos com o líder russo, os dias de Shoigu estavam contados desde o falhanço espectacular da invasão inicial em Fevereiro de 2022, quando as tropas russas pareciam chocadas com a resistência oferecida pelas forças ucranianas.

Mas em vez de demitir Shoigu, enquanto a Rússia lutava para permanecer na luta, Putin optou apenas por substituí-lo agora – já que a Rússia parece estar em sua posição mais forte na guerra desde que Putin a iniciou, há mais de dois anos. .

“Putin está vendo que muitas coisas não foram feitas corretamente – houve erros muito graves”, disse Sergei Markov, analista político de Moscou e ex-assessor do Kremlin, em entrevista por telefone. Mas, acrescentou, “não se tomam decisões pessoais numa crise”.

“Agora a crise foi resolvida – a ofensiva ucraniana foi interrompida e um novo exército foi formado”, disse Markov.

A nomeação de um burocrata metódico para supervisionar o esforço de guerra da Rússia também se enquadra na consolidação de uma estratégia russa de ritmo mais lento no campo de batalha.

As tentativas fracassadas de atordoar o inimigo até a submissão no primeiro mês da invasão em 2022 com ataques blindados e lançamentos de pára-quedistas deram lugar a ataques sistemáticos às defesas ucranianas ao longo da maior parte da linha de frente.

Esta estratégia permitiu à Rússia explorar a sua vantagem em termos de mão-de-obra e poder de fogo para avançar gradualmente contra defensores sobrecarregados e exaustos.

Na semana passada, Putin redobrou a estratégia de desgaste ao abrir uma nova frente na região fronteiriça do norte da Ucrânia, em Kharkiv.

A Rússia tentou capturar a região de Kharkiv nas primeiras semanas da guerra, quando as suas colunas blindadas atravessaram a fronteira e se dirigiram para a capital regional com o mesmo nome ao longo das auto-estradas. O ataque fracassou rapidamente depois de encontrar forças ucranianas determinadas, que mais tarde forçaram a Rússia a uma retirada apressada.

Sem o elemento surpresa, a Rússia desta vez utilizou pequenas unidades de infantaria apoiadas pela artilharia para atravessar a fronteira e avançar lentamente, uma aldeia de cada vez.

Analistas militares disseram que a nova ofensiva tem poucas chances de capturar a cidade de Kharkiv, a segunda maior área metropolitana da Ucrânia. Mas os ataques parecem ter conseguido atrair reforços ucranianos de outras secções da frente, numa altura em que o país luta para recrutar combatentes suficientes e obter novas armas dos seus aliados ocidentais.

Michael Kofman, um analista militar baseado em Washington, disse que Shoigu estava contaminado pela corrupção e tinha afinidade por seguir as doutrinas militares da era soviética, citando a desastrosa abordagem inicial russa na Ucrânia. “É improvável que Belousov siga isso”, disse ele.

“Há uma compreensão na liderança russa de que esta é uma guerra longa que exigirá a gestão do desgaste, a reconstituição e a mobilização industrial de defesa”, acrescentou Kofman.