Tal como outros governos em todo o Médio Oriente, o Egipto não tem sido tímido quanto à sua posição no conflito israelo-palestiniano. As suas denúncias a Israel sobre a guerra em Gaza são altas e constantes. Os meios de comunicação estatais transmitiram imagens de longas filas de camiões de ajuda à espera para atravessar do Egipto para Gaza, destacando o papel do Egipto como único canal para a maior parte da ajuda limitada que entra no território sitiado.

No início deste mês, porém, quando centenas de pessoas se reuniram no centro do Cairo para se manifestarem em solidariedade com Gaza, agentes de segurança egípcios atacaram, prendendo 14 manifestantes, segundo o seu advogado. Em Outubro, o governo organizou comícios pró-Palestina próprio. Mas também nesses casos deteve dezenas de pessoas depois de os manifestantes entoarem slogans críticos ao governo. Mais de 50 deles permanecem atrás das grades, dizem seus advogados.

Foi um padrão que se repetiu em toda a região desde que Israel, em resposta a um ataque do Hamas, iniciou uma guerra de seis meses em Gaza: dor e fúria sobre a situação de Gaza, precipitando-se na repressão oficial quando essa indignação visa os seus próprios líderes. Em alguns países, mesmo a demonstração pública de sentimento pró-palestiniano é suficiente para correr o risco de ser preso.

Em descompasso com o seu povo em questões de oportunidades económicas e liberdades políticas, alguns governos do mundo árabe há muito que enfrentam um descontentamento acrescido relativamente aos seus laços com Israel e o seu principal apoiante, os Estados Unidos. Agora, a guerra de Gaza – e o que muitos árabes consideram como a cumplicidade dos seus próprios governos – criou uma velha divisão entre governantes e governados. com nova força.

Marrocos está a processar dezenas de pessoas detidas em protestos pró-Palestina ou detidas por publicações nas redes sociais que criticam a reaproximação do reino com Israel. Na Arábia Saudita, que procura um acordo de normalização com Israel, e nos Emirados Árabes Unidos, que já o alcançou, as autoridades demonstraram uma tal hipersensibilidade a qualquer sinal de oposição que muitas pessoas estão muito assustado para falar sobre o assunto.

E o governo da Jordânia, preso entre a sua população maioritariamente palestina e a sua estreita cooperação com Israel e os Estados Unidos, preso pelo menos 1.500 pessoas desde o início de outubro, segundo a Amnistia Internacional. Isso inclui cerca de 500 em Março, quando enormes protestos foram realizados em frente à Embaixada de Israel em Amã.

Posteriormente o presidente do Senado da Jordânia Faisal al-Fayez disse que seu país “não aceitará que manifestações e protestos se transformem em plataformas de discórdia”.

As autocracias árabes raramente toleram a dissidência. Mas o activismo em torno da causa palestiniana é particularmente espinhoso.

Durante décadas, os activistas árabes ligou a luta pela justiça para os palestinianos — uma causa que une árabes de diferentes convicções políticas, de Marraquexe a Bagdad — à luta por maiores direitos e liberdades a nível interno. Para eles, Israel era um avatar das forças autoritárias e colonialistas que frustraram o crescimento das suas próprias sociedades.

“O que está a acontecer ao povo palestiniano esclarece a base do problema para os árabes em todo o mundo, que o problema é a tirania”, disse Abdurrahman Sultan, um kuwaitiano de 36 anos que participou em protestos em apoio à causa palestiniana desde o a guerra começou.

O Kuwait inicialmente tolerou alguns dos protestos. Mas para alguns governos árabes, a ligação evoca perigo. As bandeiras palestinas foram uma visão comum nos protestos da Primavera Árabe que varreram a região em 2011. No Egito, onde desde que assumiu o poder em 2013, o presidente Abdel Fattah el-Sisi reprimiu os protestos e abafou a maioria das críticas, as autoridades estão sempre conscientes de que o ativismo pode rapidamente bumerangue contra eles.

“Hoje eles protestam pela Palestina; amanhã poderão protestar contra ele próprio – o presidente”, disse Nabeh Ganady, 30 anos, um advogado de direitos humanos que representa os 14 activistas detidos no protesto de 3 de Abril no Cairo.

A mensagem, disse Mahienor El-Massry, um advogado de direitos humanos que se juntou à manifestação, “é que as pessoas nem sequer deveriam sonhar que existe qualquer margem para as liberdades ou para a democracia, e que nunca se deve ganhar confiança e depois avançar para uma maior demandas.”

El-Massry foi presa junto com outros 10 manifestantes durante um protesto de solidariedade menor em frente aos escritórios das Nações Unidas no Cairo na última terça-feira, de acordo com Ahmed Douma, um conhecido ativista egípcio. Mais tarde, eles foram libertados.

Em entrevistas realizadas no Egipto, em Marrocos e em países do Golfo Pérsico – incluindo a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos, o Bahrein, Omã e o Kuwait – muitos cidadãos descreveram o conflito israelo-palestiniano em termos duros, vendo a causa palestiniana como uma luta pela justiça, Israel como um símbolo de opressão e, em alguns casos, as relações dos seus governantes com Israel são moralmente falidas.

Vindo depois dos acordos do Bahrein, Marrocos e dos Emirados Árabes Unidos para normalizar os laços com Israel, juntamente com as medidas sauditas no sentido de seguir o exemplo, a guerra galvanizou a indignação nesses países não só em relação a Israel, mas também aos líderes árabes. disposto a trabalhar com isso.

“Se você está disposto a vender isso e vender essas pessoas – vender a si mesmo – o que vem a seguir? O que mais está à venda? disse Salem, um emirado na casa dos 20 anos que pediu para ser identificado pelo nome do meio, dado o histórico das autoridades dos Emirados em punir dissidentes.

Os governos que assinaram acordos com Israel descreveram frequentemente a decisão como um passo em direcção a um maior diálogo regional e tolerância inter-religiosa. Em Fevereiro, o governo dos Emirados afirmou numa declaração ao The New York Times que manter abertos os seus laços diplomáticos com Israel era “importante em tempos difíceis”.

Mas devido à hostilidade ou, na melhor das hipóteses, à indiferença em relação a Israel por parte do público árabe em geral, existe uma “ligação directa e necessária” entre o autoritarismo e a assinatura de tais acordos, disse Marc Lynch, professor de ciências políticas focado no Médio Oriente em Universidade George Washington.

O facto de alguns Estados Árabes do Golfo terem usou ferramentas de vigilância israelenses monitorar os críticos apenas consolida essa impressão.

“Se as pessoas tivessem algum espaço para eleger ou se expressar democraticamente, não escolheriam normalizar com Israel”, disse Maryam AlHajri, socióloga do Catar e ativista antinormalização.

Muitos governos árabes tentaram domesticar ou aproveitar raiva popular com retórica acalorada condenando Israel pela guerra. No entanto, vêem demasiados benefícios práticos nos laços com Israel para renegarem os acordos de paz, dizem os analistas.

O Egipto, o primeiro país árabe a fazer a paz com Israel, desenvolveu uma estreita parceria de segurança com o seu vizinho ao longo de anos de combate conjunto à militância no norte do Sinai. O Egipto e Israel também trabalharam em conjunto para bloquear Gaza para conter o Hamas, cujo tipo de islamismo político militante o Egipto considera uma ameaça. E o Egipto precisa da cooperação de Israel para evitar um enorme afluxo de refugiados palestinianos provenientes de Gaza.

As monarquias do Golfo, incluindo a Arábia Saudita e os Emirados, que durante anos enfrentaram ataques de grupos apoiados pelo Irão, há muito que mantêm canal de volta ligações de segurança com Israel, que vê o Irão como a sua maior ameaça. Esse acordo de inimigo do meu inimigo abriu caminho para conversações de normalização mais tarde, e as críticas a essas iniciativas são raras, uma vez que muitas monarquias do Golfo proíbem efectivamente todas as formas de protesto e organização política.

HA Hellyer, especialista em segurança do Oriente Médio do Carnegie Endowment for International Peace, disse que os governos estavam “tentando traçar uma linha entre essa raiva, que creio ser sentida de forma muito genuína, em todos os setores das sociedades árabes, e o que esses estados interpretam como suas considerações de segurança nacional.”

No passado, alguns dos líderes da região permitiram que as suas populações frustradas desabafassem com o activismo pró-Palestina e anti-Israel. Mas agora isso o sofrimento em Gaza implica os governos árabes aos olhos de muitos dos seus cidadãos, os cânticos atingem territórios sensíveis.

Alguns egípcios criticaram o seu governo por, entre outras coisas, permitir que Israel tenha qualquer palavra a dizer sobre a entrega da ajuda desesperadamente necessária a Gaza através de uma passagem fronteiriça no Egipto. E desde Outubro, os marroquinos têm-se reunido para grandes manifestações de solidariedade, quase diárias, em cerca de 40 cidades, que reúnem esquerdistas e islamistas, jovens e idosos, homens e mulheres.

Principalmente, as autoridades os deixaram em paz. Mas alguns protestos foram reprimidos, de acordo com grupos de direitos humanos e testemunhas, e dezenas de manifestantes foram presos, incluindo um grupo de 13 pessoas na cidade de Sale e um activista chamado Abdul Rahman Zankad, que criticou o acordo de normalização de Marrocos com Israel em Facebook.

O Sr. Zankad era condenado a cinco anos de prisão este mês.

“As pessoas são presas simplesmente por expressarem as suas opiniões”, disse Serroukh Mohammed, advogado na cidade portuária de Tânger e membro de uma organização política islâmica. Os marroquinos continuarão a protestar, disse ele, enquanto o seu governo desafiar o sentimento popular de manter laços com Israel.

Representantes dos governos do Egito e do Marrocos não responderam aos pedidos de comentários.

Para árabes como Sultan, do Kuwait, a ausência de apoio popular às relações com Israel significa que quaisquer acordos de normalização estão condenados ao fracasso.

“Para fazer a paz, são necessários regimes e governos que representem o seu povo, que sejam eleitos”, disse ele.

Aida Alami contribuiu com reportagens de Rabat, Marrocos.



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