Os legisladores do Arizona pareciam preparados na quarta-feira para revogar a proibição do aborto que se tornou lei pela primeira vez quando Abraham Lincoln era presidente e meio século antes de as mulheres ganharem o direito de voto.

A esperada votação no Senado do Estado do Arizona poderá ser o culminar de um esforço febril para revogar a lei que tornou o aborto um foco central da política do Arizona.

A questão galvanizou os eleitores democratas e energizou uma campanha para apresentar uma medida eleitoral pelo direito ao aborto aos eleitores do Arizona em novembro. Na direita, criou um fosso entre activistas anti-aborto que querem manter a lei em vigor e políticos republicanos que se preocupam com a reacção política que poderia ser provocada pelo apoio a uma proibição quase total do aborto, sem excepções para violação ou incesto. .

A lei de 1864 acumulou poeira nos livros durante décadas, mas explodiu em um ponto crítico no ano eleitoral, há três semanas, quando os juízes da Suprema Corte do Estado, nomeados pelos republicanos, disseram que a proibição agora poderia ser aplicada devido à revogação do caso Roe v. Wade.

Os democratas tentaram duas vezes forçar a votação de um projeto de lei de revogação na legislatura estadual controlada pelos republicanos, apenas para serem bloqueados por legisladores conservadores. Em cenas tensas dentro do Capitólio do Estado, os legisladores democratas gritaram “Vergonha!” contra os republicanos, e ativistas antiaborto encheram as câmaras com orações para fazer cumprir a lei.

Então, na semana passada, três membros republicanos da Câmara do Arizona juntaram-se a todos os democratas na câmara e votaram pela revogação da proibição de 1864, enviando-a ao Senado do Arizona para aprovação final.

Dois senadores estaduais republicanos, TJ Shope e Shawnna Bolick, disseram que apoiam a eliminação da lei. Os legisladores esperam amplamente que a revogação seja aprovada na quarta-feira e assinada pela governadora Katie Hobbs, uma democrata.

Ativistas antiaborto, em um último esforço para instar os legisladores hesitantes a reconsiderarem, planejavam um comício fora do Capitólio na manhã de quarta-feira e disseram que também esperavam lotar a galeria pública do Senado Estadual.

Ativistas antiaborto disseram estar preocupados que outros estados com legislaturas controladas pelos republicanos possam agora seguir o exemplo do Arizona.

“Este modelo de irresponsabilidade e covardia será imitado em todo o país por outros republicanos oportunistas que vestem alegremente a capa pró-vida em troca de dólares de doadores, mas apunhalam o movimento pelas costas quando chega a hora de agir”, Chanel Prunier, vice-presidente de assuntos políticos para a Ação Estudantes pela Vida, disse em um declaração antes da votação planejada.

Eleitores em estados vermelhos, incluindo Kansas e Ohio, aprovaram medidas eleitorais que protegem o aborto após a decisão da Suprema Corte de 2022 que anulou o direito constitucional ao procedimento. Outros estados controlados pelos republicanos, como a Florida e o Texas, viraram-se na direcção oposta ao aprovarem leis que restringem drasticamente o acesso ao aborto.

Mesmo que a revogação seja aprovada na quarta-feira, os abortos no Arizona ainda serão limitados por uma série de restrições, incluindo uma lei de 2022 que proíbe o aborto após 15 semanas. Essa lei não abre exceções para estupro ou incesto.

“Ainda temos proibições extremas ao aborto em vigor”, disse a senadora estadual Priya Sundareshan, legisladora de Tucson que é copresidente do Comitê de Campanha Legislativa Democrata do Arizona.

Os democratas esperam que o alvoroço sobre a proibição de 1864 motive os eleitores a comparecer em novembro para votar pelo presidente Biden e a apoiar a medida eleitoral que consagra o direito ao aborto na Constituição do Arizona.

Eles argumentam que sem proteções constitucionais no Arizona, uma legislatura mais conservadora poderia um dia restabelecer a proibição de 1864.

Numa teleconferência com repórteres na terça-feira, os líderes democratas insistiram na mensagem do seu partido de que o presidente Donald J. Trump merecia a culpa pelo renascimento da lei de 1864 porque nomeou os juízes do Supremo Tribunal dos EUA que derrubaram Roe.