Um trecho da Interestadual 95 em Connecticut será fechado por vários dias depois que um caminhão-tanque contendo milhares de galões de combustível provocou um incêndio intenso que danificou uma ponte sobre a rodovia, disse o governador Ned Lamont na quinta-feira.

O fechamento da I-95, a principal artéria ao longo da costa leste do Maine ao sul da Flórida e uma das rodovias mais movimentadas da América, interrompeu uma importante ligação entre Connecticut e a cidade de Nova York. Espera-se que isso obrigue dezenas de milhares de passageiros a tomar desvios ou outros modos de transporte e pioram o congestionamento das estradas circundantes durante dias.

Na manhã de sexta-feira, as autoridades estavam ocupadas se preparando para o que se esperava ser um trajeto matinal de pesadelo. As estações de notícias locais mostraram imagens ao vivo de rampas de saída e outras estradas entupidas, sugerindo que os motoristas podem querer adicionar uma hora às suas viagens.

Distritos escolares próximos também foram afetados. As Escolas Públicas de Norwalk cancelaram as aulas na sexta-feira, mas disseram que certas atividades extracurriculares, como o baile de formatura, prosseguiriam conforme planejado. As escolas públicas em Stamford e Darien estavam programadas para funcionar com um atraso de duas horas.

O acidente de quinta-feira às 5h30 aconteceu sob uma ponte perto de uma saída em Norwalk, Connecticut. Envolveu um carro de passageiros e dois caminhões-trator, um dos quais transportava combustível, em direção ao sul. Não causou ferimentos graves, mas danificou tanto o viaduto que precisou ser demolido, disse Lamont, que também declarou estado de emergência.

“O calor da queima do combustível comprometeu parte da ponte, então essa ponte terá que ser derrubada”, disse ele em entrevista coletiva na tarde de quinta-feira. A rodovia ficará fechada pelo menos até segunda-feira, disse ele.

O episódio ocorreu após um acidente recente que levou ao fechamento de outro trecho da I-95 no ano passado. Um caminhão-tanque transportando gasolina na Filadélfia caiu em junho, provocando um incêndio que causou o colapso de uma parte da rodovia. As autoridades inicialmente esperavam que o reparo levar meses. Mas a rodovia reaberto em menos de duas semanas.

O caminhão de combustível que caiu na quinta-feira transportava 8.500 galões de gasolina, disse William Turner, diretor estadual de gerenciamento de emergências. Uma equipe estava limpando a gasolina derramada e caminhões industriais a vácuo descarregavam a gasolina que restava no caminhão-tanque danificado.

Cerca de 150.000 veículos trafegam diariamente pelo trecho da I-95 em Norwalk, de acordo com dados de tráfego do Departamento de Transportes do estado.

Uma mensagem de texto foi enviada aos residentes de Connecticut pedindo-lhes que ficassem longe da área após o acidente, que causou um engarrafamento, e um aviso foi dado às empresas de transporte rodoviário para seguirem rotas alternativas como a I-84, disse Lamont. Ele também sugeriu que as pessoas trabalhassem em casa.

O incêndio começou diretamente sob a ponte, que tinha menos de 10 anos, deformando as partes de aço da estrutura e exigindo sua demolição, disse Garrett Eucalitto, comissário de transportes do estado, em entrevista coletiva.

A demolição começou na manhã de sexta-feira e levou cerca de 24 horas para ser concluída, disse Lamont em entrevista coletiva. O trecho da I-95 poderia reabrir para o deslocamento diário na manhã de segunda-feira, disse ele.

“Eu sei que isso é um inconveniente incrível para as pessoas”, disse ele. A polícia estadual estava investigando o que causou o acidente.