O presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, está prestes a instituir um raro aumento de impostos sobre empresas e pessoas com rendimentos elevados, uma medida que reflecte tanto os custos crescentes da sua guerra na Ucrânia como o firme controlo que tem sobre a elite russa, à medida que embarca num quinto mandato.

Os tecnocratas financeiros do governo de Putin estão à procura de novas formas de financiar não apenas uma guerra dispendiosa na Ucrânia, mas também um confronto mais amplo com o Ocidente, que provavelmente continuará a ser dispendioso durante anos. A Rússia está alocando quase um terço de seu orçamento geral para 2024Este ano, os gastos com a defesa nacional representaram um enorme aumento, somando-se a um défice que o Kremlin se esforçou para manter sob controlo.

O aumento de impostos proposto sublinha a crescente confiança de Putin no seu controlo político sobre a elite russa e na resiliência económica do seu país a nível interno, mostrando que está disposto a arriscar alienar partes da sociedade para financiar a guerra. Representaria a primeira grande reforma tributária em mais de uma década.

“Acho que este é um sinal real de quão confortável ele está”, disse Richard Connolly, especialista em economia russa da Oxford Analytica, uma empresa de análise estratégica. “O facto de estarem a fazer isso – procuram reparar a casa enquanto o tempo está bom, ou pelo menos reforçar as paredes do ponto de vista fiscal.”

Os gastos militares e os elevados preços do petróleo impulsionaram a economia russa e aumentaram os salários, apesar de terem provocado uma inflação mais elevada e escassez no mercado de trabalho; isso provavelmente está a levar os responsáveis ​​financeiros a verem o momento actual como um bom momento para promover aumentos de impostos.

Os responsáveis ​​pelo pagamento das contas da Rússia não podem prever quanto custarão as futuras medidas geopolíticas de Putin ou se as sanções ocidentais limitarão ainda mais os rendimentos.

“Do ponto de vista de Moscou, eles parecem estar em boa forma e agora é um bom momento para fazer essas coisas”, disse Connolly. “Mesmo as pessoas sobre quem isso vai cair tiveram alguns bons anos e parece que terão um bom ano pela frente.”

Poucos detalhes são conhecidos sobre o aumento planejado. Num discurso na quarta-feira, Putin disse que o seu governo estava a avaliar várias propostas. Ele disse que os novos acordos fiscais permaneceriam fixos por um longo período para garantir a estabilidade.

“A modernização do sistema fiscal deverá garantir uma distribuição mais equitativa da carga fiscal, estimulando ao mesmo tempo as empresas que se desenvolvem e investem, nomeadamente em projectos de infra-estruturas, sociais e de formação”, disse Putin.

A maioria dos russos paga imposto sobre o rendimento a uma taxa fixa de 13%, significativamente inferior à que os contribuintes dos Estados Unidos e da Europa Ocidental normalmente pagam. Numa entrevista em Março, Putin disse que planeava introduzir uma nova escala progressiva de impostos, em parte para aliviar a pobreza, uma mensagem popular entre muitos russos que apoiam o aumento dos impostos sobre os ricos do país, que têm sido historicamente baixos.

Um imposto que poupe em grande parte os trabalhadores com rendimentos mais baixos também poderia ajudar a silenciar o descontentamento com a guerra entre os russos mais pobres, que fornecem grande parte da mão-de-obra para o exército e suportam o peso das baixas. Putin sinalizou que a revisão fiscal incluirá incentivos especiais para certos grupos, que poderão incluir russos directamente envolvidos no esforço de guerra ou famílias com três ou mais filhos.

Em discussões internas, as autoridades russas consideraram aumentar o imposto de renda pessoal para rendimentos superiores a um milhão de rublos (US$ 10.860) por ano de 13% para 15%, e aumentar a alíquota para rendimentos acima de cinco milhões de rublos por ano (US$ 54.300) para 20% de 15 por cento, de acordo com um relatório do meio de comunicação investigativo russo independente Important Stories, que citou funcionários do governo não identificados e foi confirmado pela Bloomberg News.

A mudança deverá atingir particularmente Moscovo, cujos residentes ganham alguns dos salários mais elevados do país. O salário médio russo no ano passado foi de cerca de 884.500 rublos (9.606 dólares), segundo a agência estatal de estatísticas, Rosstat. Em Moscou, foi quase o dobro, ou cerca de 1.636.800 rublos (US$ 17.776).

O governo também está considerando aumentar o imposto sobre os lucros corporativos de 20% para 25%, disse Important Stories, um meio de comunicação independente. relatado. A mudança na tributação das sociedades é considerada uma das principais formas de aumentar a percentagem de receitas provenientes de outras fontes que não o sector do petróleo e do gás.

Cerca de um terço do orçamento federal russo provém do petróleo e do gás, o que significa que uma queda substancial nos preços dessa indústria poderia impedir a capacidade de Moscovo financiar a guerra, disse Heli Simola, economista sénior do Banco da Finlândia.

“Eles não estão pensando se as empresas estão satisfeitas ou não”, disse Simola. “Eles querem obter o dinheiro, e também precisam dele, e querem mostrar às empresas que têm de fazer a sua parte no financiamento da guerra e da causa comum.”

As novas políticas fiscais planeadas demonstram como toda a sociedade russa, desde os executivos empresariais até aos soldados mobilizados, está a ser atraída para o esforço de guerra, que se tornou o princípio definidor da vida pública russa.

Ainda assim, com exceção dos que ganham mais, muitos russos não pagariam significativamente mais em impostos sobre o rendimento ao abrigo das propostas em discussão, limitando a potencial reação política para Putin.

As despesas de defesa de Moscovo dispararam devido à guerra. Em comparação com o ano anterior à invasão em grande escala da Ucrânia, os gastos do governo russo com a defesa nacional mais do que triplicaram. Os tecnocratas financeiros da Rússia estão a aproveitar o actual momento económico para angariar fundos para futuras despesas de guerra.

“Ninguém conhece as projeções de Putin” para a guerra, disse Alexandra Prokopenko, membro do Carnegie Russia Eurasia Center. “Há rumores e antecipações de uma escalada russa que se aproxima. Eles não têm bola de cristal; é por isso que eles querem ter esse dinheiro agora.”

Durante grande parte da década de 1990, a Rússia operou sob um código fiscal complicado com aplicação limitada, permitindo que muitos russos evitassem completamente o pagamento de impostos.

Mas nos anos que se seguiram à chegada de Putin ao poder, há quase um quarto de século, o país passou por uma revolução fiscal. A introdução do imposto fixo de 13 por cento sobre o rendimento pessoal encorajou o cumprimento, aumentando drasticamente a receita do imposto de renda para o Estado, mas levantando questões de justiça numa sociedade com significativa desigualdade de rendimentos.

A Rússia afastou-se tecnicamente do imposto fixo em 2021, exigindo que os residentes que ganham mais de cinco milhões de rublos por ano paguem 15% em vez de 13%. Uma reportagem do jornal de negócios russo RBK encontrado que as receitas excedentárias derivadas do aumento vieram esmagadoramente de Moscovo.

Além de incorrer num défice, as autoridades financeiras russas encontraram formas criativas de angariar mais dinheiro para financiar a guerra desde que Putin lançou a invasão no início de 2022.

Rússia mudado a forma como calculou os impostos sobre as empresas petrolíferas no ano passado para encher os cofres do governo. É tributado saídas por empresas estrangeiras que deixaram a Rússia e introduziram novos direitos de exportação em bens como petróleo, madeira e maquinaria. E o Sr. Putin colocou um imposto “inesperado” sobre os lucros excessivos das empresas.

Muitas empresas na Rússia ficam felizes em pagar taxas mais altas de imposto sobre as sociedades, desde que os impostos e pagamentos inesperados acabem, mas isso não é garantido.

“Você aumenta o imposto sobre as sociedades agora e depois diz que fará o possível para recusar impostos extraordinários, mas se a guerra continuar, essas coisas provavelmente continuarão”, disse Connolly, que previu que maiores gastos russos com defesa seriam persistir por muito tempo.

Sra. Prokopenko, uma antiga funcionária do banco central russo, disse que as autoridades russas, tendo inicialmente aproveitado mais receitas relacionadas com o petróleo e o gás para financiar a guerra, iriam agora atrás de todos os lucros corporativos.

“Eles precisam fazer o que chamamos de mobilização de renda”, disse ela. “E o aumento dos impostos faz parte disso.”

Oleg Matsnev e Alina Lobzina contribuiu com reportagens de Berlim.



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