A saúde financeira da Segurança Social e do Medicare, dois dos programas de rede de segurança mais cruciais do país, melhorou este ano, à medida que a economia dos EUA mais forte do que o esperado atraiu mais trabalhadores para o mercado de trabalho, reforçando o financiamento para os programas críticos.

Os relatórios anuais divulgados na segunda-feira pelos administradores dos programas de velhice e reforma mostraram que, embora ambos ainda enfrentem deficiências a longo prazo que poderão, em última análise, resultar na redução da reforma e dos benefícios médicos, os legisladores terão um pouco mais de tempo antes de começarem a desgastar-se. Cerca de 70 milhões de pessoas recebem benefícios da Segurança Social e mais de 66 milhões participam do Medicare.

O destino dos programas populares continua a ser uma questão política controversa, que deverá intensificar-se à medida que se aproximam as eleições presidenciais de Novembro. O presidente Biden prometeu bloquear quaisquer cortes na Previdência Social e no Medicare e pediu reforçando os programas com impostos mais elevados sobre os ricos. O ex-presidente Donald J. Trump, o presumível candidato republicano, sugerido este ano que estava aberto a reduzir os programas quando disse que havia “muito que se pode fazer em termos de direitos em termos de cortes”. Mais tarde, ele voltou atrás nesses comentários e prometeu proteger os programas.

Funcionários do governo Biden disseram que a melhoria das perspectivas para os programas era um sinal de que a agenda econômica de Biden estava funcionando e insistiram que resistiriam a quaisquer cortes propostos.

“Os idosos passaram a vida inteira trabalhando para obter os benefícios que recebem, e o governo Biden-Harris continuará a se opor aos cortes em qualquer um dos programas”, disse a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, em um comunicado. “Estamos comprometidos com medidas que protejam e fortaleçam esses programas dos quais os americanos dependem para uma aposentadoria segura.”

Martin O’Malley, o comissário da Segurança Social, disse que enquanto os americanos continuassem a trabalhar, o programa de reforma seria capaz de continuar a pagar benefícios, ao mesmo tempo que apelava ao Congresso para fornecer mais financiamento para o fundo fiduciário para garantir a sua solvência a longo prazo. .

“Mais pessoas estão a contribuir para a Segurança Social, graças a políticas económicas fortes que produziram um crescimento salarial impressionante, uma criação histórica de empregos e uma taxa de desemprego baixa e estável”, disse o Sr. O’Malley.

Os relatórios afirmam que o Fundo Fiduciário de Seguro de Velhice e Sobreviventes da Segurança Social, que paga benefícios de reforma, e o Fundo Fiduciário de Seguro de Incapacidade seriam esgotados em 2035, um ano mais tarde do que o anteriormente previsto. Nesse ponto, 83% dos benefícios programados estariam disponíveis para pagamento.

Prevê-se que apenas o Fundo de Seguro de Velhice e Sobreviventes fique sem fundos em 2033, o mesmo ano previsto anteriormente.

O Fundo Fiduciário de Seguro Hospitalar Medicare, que cobre cuidados hospitalares para pacientes do Medicare, não poderá pagar todas as suas contas a partir de 2036, cinco anos depois do que os administradores haviam estimado no ano passado. A melhoria das previsões das finanças do Medicare reflecte os impostos sobre os salários mais fortes do que o esperado que ajudam a financiar o programa. Também beneficia de algumas mudanças recentes nas políticas técnicas que afectarão as despesas do Medicare durante a próxima década.

Os gastos do Medicare têm crescido historicamente muito mais rapidamente do que a economia, pelo que os défices têm sido perpetuamente iminentes. Mas a diferença entre o crescimento económico e o crescimento dos gastos do Medicare diminuiu nos últimos 15 anos, uma tendência que tirou um pouco da pressão as finanças do programa.

Mas mesmo com a melhoria das previsões, os administradores alertaram que tornar o programa financeiramente saudável a longo prazo significaria aumentar imediatamente os impostos do Medicare de 2,9% dos salários para 3,25% ou reduzir os benefícios hospitalares do Medicare em 8%, ou adoptar mudanças maiores se demorou mais para fazer efeito.

O relatório também incluiu uma previsão ligeiramente melhorada para os gastos do Medicare com medicamentos e cuidados médicos ambulatoriais nas próximas décadas, embora essas partes do Medicare sejam financiadas através de receitas fiscais gerais e não de fontes de receitas dedicadas.