A World Central Kitchen disse no domingo que retomaria as operações em Gaza com uma equipe local de trabalhadores humanitários palestinos, quase um mês depois que os militares israelenses mataram sete dos trabalhadores da organização em ataques direcionados de drones em seu comboio.

Oficiais militares israelenses disseram que o ataque foi um “grave erro” e citou uma série de falhasincluindo falhas na comunicação e violações dos procedimentos operacionais militares.

O grupo de ajuda com sede em Washington disse que ainda apela a uma investigação internacional independente sobre o ataque de 1 de Abril e que não recebeu “nenhuma garantia concreta” de que os procedimentos operacionais dos militares israelitas tenham mudado. Mas a “situação humanitária em Gaza continua terrível”, disse a chefe de operações do grupo de ajuda, Erin Gore, em uma afirmação.

“Estamos reiniciando a nossa operação com a mesma energia, dignidade e foco em alimentar o maior número de pessoas possível”, disse ela.

O grupo de ajuda disse ter distribuído mais de 43 milhões de refeições em Gaza até agora e que tinha camiões transportando o equivalente a quase oito milhões de refeições à espera para entrar no enclave através da passagem de Rafah, no sul. A World Central Kitchen disse que também planeava enviar camiões para Gaza através da Jordânia e que abriria uma cozinha em Al-Mawasi, uma pequena aldeia costeira que o Militares israelenses designados como uma “zona humanitária” segura para os civis, embora os ataques tenham continuado.

Seis dos sete trabalhadores mortos em 1 de Abril eram de países ocidentais – três da Grã-Bretanha, um da Austrália, um da Polónia e um com dupla cidadania dos Estados Unidos e do Canadá. O sétimo foi palestino. Eles eram mortos em ataques consecutivos de drones israelenses nos seus veículos enquanto viajavam em direcção a Rafah depois de descarregarem a ajuda alimentar que tinha chegado por mar.

O ataque levou a World Central Kitchen a suspender imediatamente as suas operações em Gaza e suscitou indignação de alguns dos aliados mais próximos de Israel.

Os movimentos do comboio da Cozinha Central Mundial foram coordenados antecipadamente com os militares israelenses, mas alguns oficiais não revisaram a documentação de coordenação detalhando quais carros faziam parte do comboio, disseram os militares.

Cerca de 200 trabalhadores humanitários, a maioria deles palestinos, foram mortos em Gaza entre 7 de outubro e o ataque ao comboio da Cozinha Central Mundial, segundo as Nações Unidas. A Investigação visual do New York Times mostrou que, muito antes do ataque à Cozinha Central Mundial, seis grupos de ajuda em Gaza tinham estado sob fogo israelita, apesar de partilharem as suas localizações com os militares israelitas.

O episódio forçou a World Central Kitchen a decidir entre encerrar os seus esforços em Gaza ou continuar, “sabendo que a ajuda humanitária, os trabalhadores humanitários e os civis estão a ser intimidados e mortos”, disse Gore no comunicado.

“Em última análise, decidimos que devemos continuar a alimentar, continuando a nossa missão de aparecer para fornecer comida às pessoas durante os tempos mais difíceis”, disse ela.

Em um memorial em Washington para os trabalhadores da World Central Kitchen na quinta-feira, o fundador do grupo, o famoso chef José Andrés, disse que havia “muitas perguntas sem resposta sobre o que aconteceu e por quê”, e que o grupo de ajuda ainda exigia uma investigação independente sobre as ações dos militares israelenses .

Os sete trabalhadores humanitários “arriscaram tudo para alimentar pessoas que não conheciam e que nunca conhecerão”, disse Andrés. “Eles eram o melhor da humanidade.”



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