Antes da invasão de Gaza por Israel no ano passado, o Dr. Mahmoud Al-Reqeb trabalhava num dos maiores hospitais do território palestiniano e tinha uma clínica privada, cuidando de mulheres durante a gravidez.

Agora ele mora em uma barraca de plástico em Rafah, uma cidade fronteiriça palestiniana onde cerca de metade da população de Gaza procurou refúgio, e trata pacientes gratuitamente em outra tenda. Vivendo sob o bombardeio israelense, com escassez de alimentos e água potável, as mulheres grávidas que ele atende luta para encontrar segurança e nutrição básicasmuito menos cuidados pré-natais.

Desde que os militares israelitas começaram a bombardear Gaza, há seis meses, após o ataque liderado pelo Hamas em 7 de Outubro, as suas forças destruíram hospitais inteiros, ambulâncias atingidas e matou ou deteve centenas de profissionais de saúde. As restrições israelenses à entrada de mercadorias em Gaza impediram que suprimentos médicos vitais chegassem aos pacientes, de acordo com grupos de ajuda. E a escassez de combustível, água e alimentos dificultou aos profissionais de saúde a prestação de serviços básicos.

O resultado foi o quase colapso de um sistema de saúde que outrora atendia a população de Gaza de mais de dois milhões. No final de Março, dos 36 hospitais de grande escala em Gaza, apenas 10 estavam “minimamente funcionais”, segundo a Organização Mundial de Saúde.

Autoridades israelenses dizem que os centros médicos têm sido alvos porque os combatentes do Hamas se infiltraram dentro e sob as instalações, e que essa é a única maneira de erradicar o grupo armado. O Hamas e os trabalhadores médicos negaram esta acusação. Grupos de ajuda, pesquisadores e organismos internacionais têm chamado cada vez mais o desmantelamento da capacidade médica de Gaza por Israel de “sistemático”.

“Se arquitetássemos a destruição de um sistema de saúde, acabaríamos exactamente onde estamos hoje”, disse Ciarán Donnelly, vice-presidente sénior do Comité Internacional de Resgate, um grupo de ajuda que opera em Gaza.

Donnelly disse que trabalhou no sector da ajuda humanitária durante duas décadas e não conseguia pensar em nenhuma outra guerra em que um sistema médico tivesse sido tão completamente esmagado tão rapidamente.

Solicitados a comentar, os militares israelenses referiram-se a declarações anteriores que fizeram sobre a incorporação de combatentes do Hamas em instalações. Evidências examinadas pelo The New York Times sugere que o Hamas usou o Hospital Al Shifa – que os militares israelenses invadiram – como cobertura, armazenou armas dentro dele e manteve um longo túnel. Os militares israelitas não apresentaram provas igualmente abrangentes sobre a maioria dos outros centros de saúde que atacaram.

As antigas instalações do Dr. Al-Reqeb, o Hospital Nasser, foram invadidas por tropas israelenses em fevereiro. Quando vai para o seu novo emprego, num hospital financiado pelos Emirados – uma das poucas instalações em Gaza que presta serviços ginecológicos e obstétricos especializados – ele é um dos menos de 10 médicos que tratam 500 pacientes por dia com uma “grave falta de suprimentos, pessoal, medicamentos e equipamentos”, disse ele.

“Fiquei muito chocado quando percebi o nível de danos que o sistema médico está sofrendo”, disse o Dr. Al-Reqeb, 33 anos, em entrevista por telefone. “Está completamente destruído.”

A devastação do sistema médico repercutiu em Gaza. Pacientes com câncer tiveram que interromper a quimioterapia. Pessoas com insuficiência renal perderam o acesso à diálise que salva vidas. As mulheres grávidas não têm monitorização que poderia ajudar a identificar condições potencialmente fatais, como a pré-eclâmpsia.

“Às vezes choro”, disse o Dr. Zaki Zakzook, um oncologista que já foi um dos mais proeminentes médicos oncológicos de Gaza e que agora vive numa tenda com a sua família em Khan Younis. “Estou observando meus pacientes sendo executados, lenta e gradualmente.”

Dr. Zakzook tem sido capaz de fazer pouco por seus pacientes desde que a guerra forçou o fechamento do hospital de câncer onde trabalhava, disse ele. Ele agora atende pacientes em um hospital no sul, mas não lhes aplica mais quimioterapia, temendo que isso enfraquecesse seus sistemas imunológicos num momento em que o sistema médico é incapaz de lidar com a infecção, disse ele. Em vez disso, ele oferece cuidados paliativos, como analgésicos.

“Estou tentando fazer o meu melhor, outros estão tentando o mesmo, mas o que podemos fazer?” ele disse.

Em fevereiro, Forças israelenses invadiram o Hospital Nasser, uma grande instalação em Khan Younis. Eles bombardearam o departamento ortopédico do hospital e detiveram dezenas de profissionais de saúde, de acordo com os Médicos Sem Fronteiras, um grupo de ajuda cujos funcionários testemunhou o ataque.

“As evidências à nossa disposição apontam para ataques deliberados e repetidos das forças israelenses contra o Hospital Nasser, seus pacientes e sua equipe médica”, escreveu a organização. Os militares israelenses disseram que estavam procurando combatentes do Hamas e corpos de israelenses capturados durante o ataque de 7 de outubro.

Em Março, os militares israelitas invadiu o Hospital Al Shifa pela segunda vez, matando quase 200 pessoas que chamou de terroristas. As tropas israelenses deixaram um rastro de devastação generalizada após prolongados tiroteios com militantes palestinos dentro e ao redor do complexo. Ele disse que suas tropas foram atacadas por homens armados dentro e ao redor de um dos prédios do hospital. As autoridades de Gaza disseram que 200 civis morreram no ataque. Nenhuma das declarações pôde ser verificada de forma independente.

Após a operação, as instalações do hospital ficaram repletas de corpos e covas rasas, segundo a Organização Mundial da Saúde, que liderou uma equipe neste mês para avaliar as condições do hospital.

Em um comunicado após a sua visita, a OMS disse que o hospital era “uma concha vazia”, sem pacientes e a maior parte do seu equipamento “inutilizável ou reduzido a cinzas”.

“Há evidências crescentes de que uma cruz vermelha ou um crescente vermelho realmente colocam um alvo em você, e não o contrário, e isso é apenas uma degradação terrível dos valores humanos”, disse o Dr. Tim Goodacre, um cirurgião que tem viajado para Gaza durante anos para ajudar a treinar médicos palestinos e foi voluntário em um hospital local em janeiro.

Antes da guerra, o pai de Abdulaziz Saeed, de 63 anos, esperava receber um transplante de rim em março. Saeed e sua mãe foram aprovados como potenciais doadores. Então a guerra começou. O médico que realizaria a operação foi morto, disse Saeed, e “todos os nossos planos foram cancelados”.

A sua família partilha agora a casa com dezenas de pessoas deslocadas na cidade de Deir al Balah, e o seu pai, que anteriormente precisava de três sessões de diálise por semana devido a insuficiência renal, só consegue receber uma por semana no Hospital dos Mártires de Al-Aqsa.

“O maior problema é a falta de pessoal médico”, disse Saeed. “Havia três médicos especializados no departamento renal. Dois deles foram mortos e o terceiro está inacessível.”

Anas Saad, uma enfermeira de 24 anos do hospital, disse que muitos dos seus colegas pediram demissão após os repetidos ataques às instalações médicas.

“Este não é mais um lugar seguro”, disse Saad. “Estou fazendo o meu melhor para ajudar as pessoas a sobreviver. No entanto, está a tornar-se extremamente arriscado, uma vez que os hospitais podem ser invadidos ou bombardeados a qualquer momento.”

A Dra. Tanya Haj Hassan, uma médica pediatra intensivista americana, entrou recentemente em Gaza como parte de uma equipe de médicos estrangeiros para trabalhar como voluntários no hospital. Ela descreveu cenas “apocalípticas”, incluindo uma menina que, segundo ela, morreu depois que uma escavadeira israelense atropelou uma barraca, esmagando-a, e um menino em uma cadeira de rodas cuja família inteira foi morta, mas que acreditava que seus pais estavam vindo para buscá-la. ele porque “ninguém tem coragem de contar a ele”. Sua conta não pôde ser verificada de forma independente.

Toda Gaza “parece ter sido atingida por uma bomba nuclear”, disse ela. “A realidade é que eles foram internados de uma vez. ‘Hospital de cada vez’ – nem acredito que estou dizendo essas palavras.”

Hwaida Saad contribuiu com reportagens de Beirute, Líbano e Johnatan Reiss de Telavive.



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