Não muito depois de Eric Adams se tornar prefeito da cidade de Nova York, ele rapidamente recompensou um grupo de legalistas com empregos excelentes em sua administração. Agora Adams está favorecendo um novo grupo de pessoas que defendem seus interesses: os advogados de defesa.

Uma equipa poderosa do escritório de advogados WilmerHale está a representar o presidente da Câmara numa investigação levada a cabo por procuradores no Distrito Sul de Nova Iorque sobre potenciais ligações entre a sua campanha e o governo turco. A empresa já recebeu mais de US$ 730 mil do filho de cinco meses do prefeito fundo de defesa legal.

Adams pretende trazer Randy Mastro, um advogado conhecido por suas táticas agressivas e sua lista de clientes e causas controversas, para representá-lo como advogado corporativo da cidade. Mastro ganharia cerca de US$ 250 mil por ano e substituiria Sylvia Hinds-Radix, uma ex-juíza que tem um estilo mais reservado.

Outro advogado conhecido por seus clientes importantes e altos honorários foi contratado pela cidade para representar o Sr. Adams em um processo que o acusa de agredir sexualmente uma mulher em 1993 quando ele era policial. O advogado Alex Spiro representou Elon Musk; Jay-Z; o proprietário do New England Patriots, Robert Kraft; e Alec Baldwin.

Se o Sr. Mastro for nomeado e confirmado pela Câmara Municipal, espera-se que ele trabalhe com o Sr. Spiro no caso. Adams, um democrata que concorre à reeleição no próximo ano, negou repetidamente as acusações de agressão sexual.

No caso de agressão sexual, o prefeito e sua equipe jurídica afirmaram que ele tem direito a representação legal da cidade porque era policial quando ocorreu o suposto incidente. O gabinete do prefeito, no entanto, não pôde oferecer exemplos de quaisquer outros policiais aposentados sendo representados pelo principal advogado da cidade em um caso de agressão.

O prefeito e sua equipe jurídica, no entanto, afirmam que a contratação do Sr. Spiro pela cidade é um dos muitos exemplos em que o Departamento Jurídico busca aconselhamento externo para que os advogados da cidade possam se concentrar em outros assuntos, incluindo casos relacionados à crise migratória e à problemática prisão de Rikers. complexo.

A onda de contratações legais não é inédita para autoridades eleitas em Nova York. O antecessor do prefeito Adams, Bill de Blasio, enfrentou uma investigação federal sobre sua arrecadação de fundos que custou ao cidade mais de US$ 10 milhões para advogados de defesa financiados pelos contribuintes.

O ex-governador Andrew M. Cuomo, que enfrentou várias investigações de assédio sexual e renunciou em 2021, custou aos contribuintes pelo menos US$ 20 milhões em honorários advocatícios para ele e membros de sua equipe executiva, de acordo com um análise no The Times Union de Albany.

Ninguém questiona o direito do prefeito de se defender, mas as questões para os eleitores são se os contribuintes deveriam pagar por sua defesa e se todas as investigações desviarão Adams de se concentrar nos muitos desafios urgentes da cidade, disse Basil Smikle, diretor do Programa de Políticas Públicas do Hunter College.

“Se você precisa de tanto poder de fogo, quão problemáticos são esses casos e até que ponto isso irá distraí-lo da governança?” ele disse.

Liz Garcia, porta-voz do prefeito, disse que o Sr. Adams “continua focado em atender ao povo de Nova York” e que “continuaria a submeter-se ao conselho corporativo e ao Departamento Jurídico para quaisquer questões jurídicas”.

Vários advogados do prefeito trabalharam no Distrito Sul de Nova York, onde Adams enfrenta a investigação mais séria: o inquérito federal sobre os laços de sua campanha com o governo turco. Nessa investigação, o prefeito está sendo representado por uma equipe da WilmerHale que inclui Brendan R. McGuire, sócio da prática de defesa de colarinho branco da empresa, e outro sócio, Boyd M. Johnson III.

A conselheira-chefe do prefeito, Lisa Zornberg, é uma ex-procuradora federal sênior de Manhattan – um ponto que ela deixou claro em uma entrevista coletiva em novembro, quando surgiram questões sobre a investigação do Distrito Sul.

“Vou pular aqui”, ela intercedeu. “Muitos de vocês sabem que, além de ser o conselheiro-chefe do prefeito e da prefeitura, eu era anteriormente o chefe da divisão criminal.”

Em uma entrevista coletiva na semana passada, Zornberg elogiou Mastro, comparando-o ao fundador John Adams. Em novembro, ela disse aos repórteres que o processo por agressão sexual havia sido movido por uma “pessoa que, de acordo com os registros públicos e em suas próprias palavras, é tão litigiosa que escreveu um livro sobre como abrir processos”.

A empresa de Spiro concordou em cobrar da cidade uma tarifa com grande desconto de cerca de US$ 250 por hora. Suas táticas agressivas ganharam atenção quando ele representou Musk em um processo no Texas, onde seu comportamento foi criticado como “surpreendentemente pouco profissional” por advogados adversários que pediram a um juiz que emitisse sanções contra ele. O advogado adversário disse que ele interrompeu e “repreendeu” ele. Spiro o acusou de querer seus “15 minutos de fama”.

Sr. Mastro e Sr. Spiro ambos são conhecidos por seu estilo ousado. Mastro tentou suspender o plano de preços de congestionamento da cidade de Nova York em nome de Nova Jersey e procurou obter homens sem-teto removidos de um hotel em Manhattan. Spiro ajudou o Sr. Musk ganhar um processo por difamação sobre um esforço de resgate em uma caverna na Tailândia.

A pressão de Adams para contratar Mastro, ex-vice-prefeito de Rudolph W. Giuliani, é contestada por Adrienne Adams, presidente da Câmara Municipal, e pelo Caucus Negro, Latino e Asiático do Conselho.

O processo de agressão sexual foi movido contra o Sr. Adams de acordo com a Lei de Sobreviventes Adultos, que previa um período de um ano para as pessoas iniciarem ações judiciais por agressões sexuais ocorridas anos atrás. Uma mulher alegou que o Sr. Adams solicitou sexo oral dela em troca de ajuda profissional quando trabalharam juntos no Departamento de Polícia de Trânsito da cidade de Nova York. Quando ela recusou, ele a forçou a tocar seu pênis e ejaculou sobre ela, dizia a denúncia.

A advogada da demandante, Megan Goddard, uma advogada especializada em discriminação no emprego que representa a mulher, disse que o seu cliente foi corajoso por se manifestar e que a sua firma se sentia confortável em assumir casos de “Davi e Golias”.

“A verdade é a verdade, não importa quem seja o seu advogado ou quantos advogados você contrate”, disse ela em comunicado.

A cidade também pagará a conta legal incorrida por um dos assessores mais próximos do prefeito, Timothy Pearson, que foi acusado em uma ação judicial de assediar sexualmente um sargento da polícia. Pearson também está sendo investigado por uma briga com guardas de segurança em um abrigo para migrantes em Manhattan.

As contratações do prefeito sinalizam uma estratégia jurídica combativa que pode ser semelhante à do ex-presidente Trump e de Cuomo, disse Rebecca Roiphe, professora da Faculdade de Direito de Nova York e ex-promotora em Manhattan.

“Não admitir nada e realmente lutar muito é uma forma de certos advogados abordarem certos casos – às vezes isso é muito bem-sucedido e às vezes isso explode na sua cara”, disse ela.

Alguns especialistas levantaram preocupações sobre o fato de o advogado da corporação representar o Sr. Adams no processo. Mas John Kaehny, diretor executivo do grupo de vigilância Reinvent Albany e crítico frequente de Adams, argumentou que era apropriado que o prefeito recebesse representação legal da cidade, mesmo que pareça injusto que os contribuintes paguem a conta.

“Há apenas um prefeito – isso torna a pessoa nesse cargo diferente de qualquer outra pessoa”, disse ele. “Eles obtêm algumas proteções porque estão expostos – temos preocupações reais sobre a politização de ações judiciais contra autoridades eleitas.”

O fundo de defesa legal do prefeito arrecadou mais de US$ 1 milhão de doadores, incluindo Michael R. Bloomberg, o ex-prefeito, e Elie Tahari, o estilista, que doaram US$ 5 mil cada. O fundo já devolveu US$ 86 mil em doaçõesinclusive alguns de pessoas que fazem negócios com a cidade e estão proibidas de doar.

Jeff Sklar, consultor de líderes empresariais, disse que doou US$ 5 mil ao fundo em março, depois de participar de um jantar de três horas com Adams em um restaurante, 432 Park Avenue, em um dos novos arranha-céus com vista para o Central Park. Um gestor de fundos de hedge, Barry Feirstein, os apresentou, disse ele, e Sklar tirou uma foto com Adams que ele postado no LinkedIn.

Sklar disse que apoia as políticas de segurança pública do prefeito e sua adesão à comunidade empresarial.

“Sob o governo de Blasio, fomos basicamente ignorados”, disse ele.



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