O julgamento criminal de Donald Trump contou com depoimentos vívidos na quinta-feira sobre uma conspiração para proteger sua primeira campanha presidencial e o início de um duro interrogatório da testemunha inicial da acusação, David Pecker.

Em seu terceiro dia de depoimento, Pecker, ex-editor do The National Enquirer, descreveu seu envolvimento na supressão das histórias de duas mulheres que alegaram ter feito sexo com Trump: Karen McDougal, uma modelo da Playboy, e Stormy Daniels, a estrela pornô cuja recompensa por dinheiro secreto em 2016 constitui a base do caso da promotoria.

Trump, 77 anos, é acusado de falsificar 34 registros comerciais para encobrir um pagamento de US$ 130 mil a Daniels, que disse ter tido um encontro sexual em 2006 e que estava comprando essa história semanas antes da eleição presidencial de 2016. Ele negou as acusações e de ter feito sexo com a Sra. Daniels e a Sra. McDougal; o ex-presidente poderá enfrentar liberdade condicional ou prisão se for condenado.

Aqui estão cinco conclusões do sétimo dia de julgamento do Sr. Trump:

Como parte do chamado esquema de capturar e matar, Pecker testemunhou que sua empresa, a AMI, pagou à Sra. McDougal US$ 150 mil para comprar sua história, sem intenção de publicar nada sobre um caso com o Sr.

Mas o Sr. Pecker esperava o reembolso. Ele disse que perguntou a Michael D. Cohen, que era o advogado pessoal de Trump, quem cuidaria do reembolso, e Cohen respondeu: “O chefe cuidará disso”.

Como Pecker teve muita dificuldade em fazer com que Trump pagasse, ele não estava disposto a comprar uma terceira história: o relato de Daniels sobre sexo com Trump.

“Eu não sou um banco”, Pecker se lembra de ter dito.

Pecker sugeriu que Cohen comprasse a história da Sra. Daniels, levando ao acordo de dinheiro secreto, reembolsos e registros em questão neste julgamento.

A discussão da acusação sobre o acordo com a Sra. McDougal – mediado no verão de 2016 – serviu outro propósito: tentar demonstrar que o pagamento fazia parte de um esquema para influenciar as eleições daquele ano.

Pecker disse que o pagamento da Sra. McDougal foi disfarçado como um contrato de serviços, para evitar a violação das leis de financiamento de campanha.

“Eu queria proteger minha empresa, queria me proteger e também queria proteger Donald Trump”, disse Pecker.

Pecker também foi questionado se ele acreditava que Trump estava preocupado com a possibilidade de sua esposa ou família descobrirem sobre os casos. Mas Pecker sugeriu que as preocupações de Trump eram eleitorais, não pessoais.

Pecker contou pelo menos dois casos em que Trump perguntou sobre McDougal, referindo-se a ela em uma reunião na Trump Tower antes de assumir o cargo como “nossa garota”. Ele também perguntou sobre ela durante uma reunião com Pecker na Casa Branca, disse o editor.

Na reunião da Trump Tower, que também incluiu personalidades como James Comey, então diretor do FBI, e Reince Priebus, presidente do Comitê Nacional Republicano, Pecker garantiu a Trump que estava tudo bem.

Trump disse então ao grupo que Pecker provavelmente “sabe mais do que qualquer outra pessoa nesta sala”.

“Foi uma piada”, testemunhou Pecker, acrescentando: “Eles não riram”.

Pecker disse na terça-feira que concordou em ser os “olhos e ouvidos” da campanha de Trump e usou a AMI para lidar com ameaças à reputação de Trump.

Depois que a fita “Access Hollywood” foi revelada em outubro de 2016, apresentando as ostentações de Trump sobre apalpar mulheres, um dos editores de Pecker apagou do site de uma publicação da AMI um artigo de 2008 que descrevia Trump como um “homem playboy”.

Apesar disso, Trump muitas vezes manifestou seu descontentamento, testemunhou Pecker, seja por meio de Cohen ou por telefone. Pecker descreveu Trump de várias maneiras como ficando “muito irritado” e “muito irritado”.

Mesmo assim, Pecker disse que não sentiu má vontade. “Senti que Donald Trump era meu mentor”, disse Pecker, acrescentando: “Ainda o considero um amigo”.

Os advogados de Trump, liderados por Emil Bove, iniciaram o seu interrogatório tentando mostrar que tais acordos eram “procedimentos operacionais padrão” no negócio dos tablóides de supermercados e que as revistas publicavam apenas cerca de metade das histórias que compravam.

Isso ofereceu a primeira sugestão da estratégia de defesa: apresentar como corriqueiras ações que os promotores consideraram criminosas. O interrogatório também mostrou o lado ruim do comércio de tablóides, incluindo a admissão de que as revistas de Pecker comprariam histórias como forma de vantagem contra celebridades.

Muitos nomes famosos foram mencionados, incluindo o de Arnold Schwarzenegger, o astro de cinema que se tornou político republicano. Pecker descreveu uma reunião de 2002 em que Schwarzenegger pediu a Pecker que não publicasse histórias negativas sobre ele antes de sua candidatura ao governo da Califórnia. Funcionou: a estrela de “O Exterminador do Futuro” foi eleita e serviu de 2003 a 2011.

A troca de nomes pode muito bem continuar quando o interrogatório continuar na sexta-feira.



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