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EUA emprestam US$107 milhões à Syrah Resources para a fabricação de baterias de carros eléctricos

O Departamento de Energia dos EUA vai emprestar 107 milhões de dólares à mineradora de grafite Syrah Resources SYR.AX para expandir uma fábrica de peças para baterias de veículos elétri­cos, na Louisiana. Trata-se do primeiro empréstimo em mais de 10 anos de um programa de financiamento especial daquele departamento. As acções da Syrah, que são negociadas na Aus­trália, subiram mais de 14% no final de abril após a notícia.

O presidente Joe Biden estabeleceu metas agressivas para que metade de todos os veículos vendidos nos Estados Unidos sejam movidos a eletricidade até 2030, o que exigirá mais processa­mento doméstico de componentes de construção de veículos eléctricos.

“Os EUA levam a sério a necessidade de apoiar a fabricação de baterias e as cadeias de suprimentos de materiais críticos”, disse Jigar Shah, chefe do Escritório de Programas de Emprésti­mos do Departamento de Energia, à Reuters.

Ele estimou que os Estados Unidos têm apenas cerca de 5% da capacidade de fabricação necessária para atingir a meta de 2030 de Biden.

O empréstimo é condicional pendente da papelada final. A Syrah disse que espera que o empréstimo seja fecha­do em Junho e que os fundos sejam alocados em Setembro. A secretária de Energia dos EUA, Jennifer Granholm, aprovou a oferta de empréstimo con­dicional.

A Syrah, com sede na Austrália, tem planos de usar o empréstimo para ajudar a financiar a expansão de uma fábrica na Louisiana, que processará grafite extraído de Moçambique em ânodos, o eletrodo carregado positiva­mente de uma bateria. Espera-se que a instalação produza ânodos suficientes para construir 2,3 milhões de carros eléctricos até 2040.

A Syrah, que tem um acordo para for­necer ânodos para a Tesla, a partir de 2024, concluiu uma oferta de acções em Fevereiro para ajudar a financiar o projecto de 176 milhões de dólares.

Importante para o escritório de Shah, Syrah disse que sua mina segue práticas sustentáveis de mineração e a maioria dos funcionários da mina são moçam­bicanos, com auditores independentes verificando as alegações. Espera-se que a fábrica da Louisiana crie cerca de 150 empregos na construção e 98 em tempo integral.

“O empréstimo permitirá que a Syrah… apoie a cadeia de fornecimento de baterias e veículos eléctricos em rápido crescimento nos EUA”, disse Shaun Ver­ner, director administrativo da Syrah.

Por mandato do Congresso, o pro­grama do Departamento de Energia não tem permissão para financiar a construção de novas minas, mas pode

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