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Estímulo de nervo no pescoço pode reduzir zumbido crônico nos ouvidos, diz estudo

Cientistas norte-americanos conseguiram eliminar zumbidos (conhecidos como acúfeno) nos ouvidos e crânio de cobaias, através do estímulo de um nervo no pescoço. Isso abre caminho para um tratamento da síndrome, segundo estudos.

O estímulo ao nervo vago ou pneumogástrico é uma terapia que parece ajudar as zonas do cérebro que interpretam sons a reprogramar-se, retornando ao estado inicial e fazendo desaparecer a fonte do zumbido, indica a pesquisa.

“Pensamos que a região do cérebro que se ocupa dos sons, a córtex auditiva, utiliza muitos neurônios, células nervosas, para algumas frequências, e o sistema começa a se desordenar”, explica Michael Kilgard, professor adjunto de ciências cerebrais da Universidade do Texas (EUA) e principal autor do trabalho, publicado na revista britânica “Nature”.

A terapia equivale a apertar um botão no cérebro para reiniciar circuitos, como se faz no computador, comentou Kilgard.

“O tratamento atual para o acúfeno consiste basicamente em aprender a ignorá-lo”, disse James Battey, diretor de um instituto americano para a surdez e problemas de comunicação, que financiou a maioria dos trabalhos.

No entanto, a síndrome –sofrida por 23 milhões de americanos, 10% dos anciãos e 40% dos veteranos de guerra– parece derivar, em algumas pessoas, na perda da definição auditiva.

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