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Facebook terá serviço de localização dos usuários

Os mais de 500 milhões de usuários do Facebook em breve poderão rastrear a localização de seus amigos nos EUA. A maior rede social do mundo criou a nova tecnologia para aumentar a ligação entre a vida virtual e o mundo real.

A ferramenta “Places” – que será gradativamente ativada nas próximas semanas para usuários americanos – permitirá que as pessoas informem onde estão, descubram quais dos seus amigos estão por perto e quais serviços e eventos acontecem em determinados locais. O “Places” estará acessível através de um aplicativo para iPhone ou pela versão móvel da rede social em celulares com tela sensível ao toque.

A chegada dos serviços de localização ao Facebook vem sendo especulada na indústria há meses. a novidade abre novas oportunidades de receita para a empresa, mas também volta a colocá-la em uma posição sensível na questão da privacidade.

– A ideia não é revelar sua localização para o mundo, mas permitir que os seus amigos saibam onde você está – disse Michael Sharon, gerente de produto do “Places”.

Os internautas poderão informar sua localização quando quiserem, abrindo espaço para ofertas, sugestões e anúncios de empresas próximas. Quando um usuário avisa que está em determinado lugar – seja um restaurante ou um parque – uma mensagem é enviada para sua lista de atualizações. Também será possível procurar onde estão seus amigos em determinado momento.

Os novos serviços poderão ajudar o Facebook a alcançar maior receita de mercados locais de publicidade, atingindo pequenos negócios como restaurantes e lojas. As oportunidades são amplas nessa área e já atraíram empresas como o Google e o Yelp. O Facebook, no entanto, afirmou que não tem planos imediatos de buscar essas oportunidades de receita.

Serviços de localização como Foursquare, Gowalla e Loopt permitem que internautas usem seus celulares para saber onde estão seus amigos. Prêmios dados a usuários frequentes transformaram os aplicativos em uma verdadeira febre.

Executivos do Foursquare e do Gowalla disseram que vão trabalhar junto com o Facebook para que seus serviços funcionem integrados ao “Places”. O Foursquare já alcançou 2,7 milhões de usuários desde lançamento em março de 2009. A empresa recebeu investimentos de US$ 20 milhões em junho e já rechaçou tentativas de compra do próprio Facebook e do Yahoo.

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