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Data Comemorativa: O Dia de Ação de Graças – Tradições e Celebração

Especial, Especial 1 — By on October 31, 2012 at 11:55 am

Tanto nos Estados Unidos quanto no Canadá, o Dia de Ação de Graças é geralmente um dia quando as pessoas utilizam o tempo livre para ficar com a família, fazendo grandes reuniões e jantares familiares. É também um dia em que muitas pessoas dedicam seu tempo para pensamentos religiosos, serviços na igreja e orações. O Dia de Ação de Graças é celebrado também com grandes desfiles e, nos Estados Unidos, com a realização de jogos de futebol americano. O principal prato típico do Dia de Ação de Graças geralmente é peru, o que dá ao Dia de Ação de Graça o nome de "Dia do Peru" (Turkey Day).

O Dia de Ação de Graças é comemorado nos Estados Unidos na quarta quinta-feira do mês de novembro e sua celebração que será este ano no dia 22 de novembro, é tão significativa quanto o Natal. Segundo a tradição, o primeiro Dia de Ação de Graças americano aconteceu em 1621, entre os colonos ingleses (peregrinos) que tinham fundado a colônia Plymouth, no estado de Massachusetts.

Os homens de Plymouth matavam patos e perus. Outras comidas que fizeram parte do cardápio eram peixes e milho. Todos comiam ao ar livre, em grandes mesas. A festa foi feita junto aos integrantes da tribo Wampanoag, convidados dos colonos. Cerca de 90 índios atenderam à festividade. Num gesto de delicadeza, os índios levaram comida aos ingleses. Por muitos anos, o Dia de Ação de Graças não foi instituído como feriado nacional, sendo observado como tal em apenas alguns Estados americanos como Nova Iorque, Massachusetts e Virgínia. Em 1863, o então presidente dos Estados Unidos, Abraham Lincoln, declarou que a última quinta-feira do mês de novembro seria o dia nacional de Ação de Graças.

Mas, em 1939, o presidente Franklin Delano Roosevelt instituiu que esse dia seria celebrado na terceira semana de novembro, com o intuito de ajudar o comércio, aumentando o tempo disponível para propagandas e compras antes do Natal. Na época, era considerado inapropriado fazer propagandas de produtos à venda antes do Dia de Ação de Graças. Como a declaração de Roosevelt não era mandatória, 23 Estados adotaram a medida instituída por Roosevelt, e 22 não o fizeram, com o restante considerando tanto a quinta-feira da terceira quanto a da quarta semana de novembro como Dia de Ação de Graças. O Congresso americano, para resolver este impasse, instituiu então que o Dia de Ação de Graças seria comemorado definitivamente na quinta-feira da quarta semana de novembro, e que seria um feriado nacional.

Apesar de a primeira festa datar do século XVII, sua origem provavelmente vem dos festivais de colheita que eram tradicionais em várias partes do mundo desde a idade antiga. Muito antes de os europeus estabelecerem-se na América do Norte, no leste europeu já eram celebrados os festivais de colheitas.  Nas ilhas britânicas, no dia 1º de agosto se comemorava a colheita do trigo. Um fato curioso é que se a safra não tivesse sido boa, o feriado era cancelado.

Outro importante precursor do Dia da Ação de Graças era o costume que protestantes ingleses tinham de escolher datas especiais para agradecer às graças divinas. Isso, no entanto, não acontecia regularmente; eles faziam essas comemorações em épocas de crise ou logo após um período ruim ter passado.

Essas comemorações eram ocasiões religiosas sérias e pouco se assemelhavam às atuais festas. Atualmente, a festa é uma celebração doméstica, centrada na família e no lar. As manifestações públicas têm espetáculos e paradas.

TRADIÇÕES DA FESTA

Muitas das tradições associadas ao Dia de Ação de Graças vêm de antigos costumes de celebrações das colheitas de outono. Por exemplo, a cesta repleta de alimentos simboliza a fartura de alimentos dessas épocas.

Muitas comunidades decoram as igrejas com frutas e flores, assim como  aconteceu durante séculos nas colheitas de outono da Europa. Ao fazer uma festa centrada na preparação e apreciação de uma farta refeição, mantém-se a idéia da celebração da fartura.

Na festa de Ação de Graças, as pessoas, independentemente de sua religião, agradecem tudo o que conseguiram conquistar durante o ano. As famílias e os amigos se reúnem e comemoram comendo pratos típicos. O peru é o mais famoso deles. Só este ano, 267 milhões de perus foram criados e cerca de 90 milhões deles farão parte da ceia dos americanos nessa data. Além da ave, as pessoas comem batata-doce, purê de batata, milho e torta de abóbora.

O tradicional desfile que sempre acontece em Nova York termina com o surgimento do Papai Noel, indicando o início das festas de Natal.

Instituições de caridade servem refeições aos pobres e mandam cestas de alimentos para pessoas idosas e doentes nesta data. Apesar da crise, os americanos prometem celebrar a data de forma tradicional, com jantares e festividades. Para as famílias americanas, celebrar o Thanskgiving em casa ou no parque é super importante.

Fonte: http://pt.wikipedia.org

 

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