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Flórida aprova várias emendas constitucionais nas eleições

Em 3 de novembro de 2020, os flori­dianos foram às urnas (ou votaram pelo cor­reio) para eleger o próximo presidente dos Estados Unidos, votaram em várias disputas estaduais e locais e decidiram o destino de seis propostas de emendas à Constituição da Flórida. Como se isso não bastasse, os eleito­res de todo o estado tiveram que considerar mais de 200 referendos locais, incluindo alguns aumentos significativos de impostos.

Provando que 2018 não foi um acaso, os eleitores em muitos condados da Flórida votaram novamente para aumentar seus impostos em 2020. Essa generosidade do contribuinte segue as eleições primárias e gerais de 2018, onde 22 condados aprovaram 26 impostos sobre vendas e propriedades no valor de US $ 1,5 bilhão.

Em 2020, 19 condados aprovaram 20 aumentos de impostos sobre vendas e propriedade no valor de US $ 400 milhões. Isso inclui dez impostos sobre vendas e dez impostos sobre propriedades. A maioria de­les foi aprovada com bastante facilidade, com 11 aumentos de impostos recebendo mais de dois terços (66,7%) dos votos.

Apenas um aumento de imposto em todo o condado falhou, uma extensão do imposto sobre vendas de escolas em Liberty County, que perdeu por apenas 17 votos. Além disso, os eleitores em Liberty aprova­ram um segundo referendo sobre o imposto sobre vendas, este para serviços de emergên­cia de bombeiros.

Os eleitores também aprovaram um novo imposto de desenvolvimento turístico no norte de Walton County, US $ 250 milhões em emissões propostas de títulos e várias questões de gastos importantes. Além disso, nove comissões distritais e seis órgãos gover­namentais municipais solicitaram autoridade para conceder isenções de impostos sobre a propriedade a empresas novas e em expan­são que deverão criar novos empregos de tempo integral. Os eleitores aprovaram todas as quinze propostas.

Impostos locais sobre vendas de opções – eleitores em dez condados aprovaram a promulgação ou extensão de dez impostos locais sobre vendas no valor de mais de US $ 250 milhões anualmente.

Quatro deles são para necessidades de despesas de capital escolar e três são para outras infraestruturas, como transporte, ins­talações de segurança pública, água e esgoto, parques e bibliotecas. Dois dos impostos so­bre vendas financiarão os serviços de incên­dio e resgate e outro será usado para pagar a dívida pendente de um hospital público.

Impostos sobre a propriedade – nove condados aprovaram dez taxas diferentes de valorem, totalizando quase US $ 150 milhões anuais. Isso financiará programas escolares e salários de professores, aquisição de terras e outras propostas ambientais, serviços infantis e serviços de bombeiros. Algumas dessas novas taxas acompanham as emissões de títulos, incluindo duas em Volusia – uma para a proteção da terra de conservação e outra para projetos de recreação ambiental, cultural, histórica e ao ar livre.

Avaliações do Distrito do Fogo – au­mentos significativos nas avaliações que os proprietários pagam foram aprovadas em um condado e reprovadas em outro. Os eleitores de Navarre Beach aprovaram avançar com a criação de um novo distrito, e os eleitores em North Okaloosa rejeitaram a ideia de usar taxas de impacto para financiar os serviços de bombeiros.

Os contribuintes da Flórida mostraram que estão dispostos a pagar mais impostos se acharem que o retorno valerá a pena. Os elei­tores fizeram um compromisso significativo para financiar os serviços do governo local – especialmente escolas – nas eleições primá­rias e gerais de 2018, quando aprovaram 26 aumentos de impostos em todo o condado no valor de $ 1,5 bilhão, quatro aumentos de impostos distritais especiais e $ 1,2 bilhão em novas emissões de títulos.

Após a derrota de três propostas de impostos sobre vendas em 2019, muitos se perguntaram se a pandemia de COVID-19 diminuiria ainda mais o apetite dos eleitores por aumentos de impostos. Isso acabou não sendo o caso. Muitos dos referendos fiscais criaram um comitê de fiscalização do cidadão para monitorar o gasto desses novos dólares. Esta é uma ótima ideia e os contribuintes precisam se envolver.

A Florida TaxWatch esteve envolvida com um desses comitês – o Comitê de Super­visão de Títulos do Condado de Broward, criado para uma emissão de títulos de $ 800 milhões em 2014 – e divulgou relatórios trimestrais e apresentou nossas conclusões ao Comitê. Se o seu governo local propôs um aumento de impostos sem esse comitê, a supervisão depende de todos nós.

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