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Como surgiu o Veterans Day nos EUA

 

O dia dos Veteranos é um feriado oficial no calendário norte-americano, comemorado no dia 11 de novembro, que faz referência aos veteranos que serviram nas forças armadas dos EUA.  Existe uma diferença importante entre o Veterans Day e o Memorial Day: enquanto a primeira data celebra o serviço prestado por todos os militares veteranos nos Estados Unidos em tempos de paz ou de guerra, o Memorial Day honra aqueles que morreram durante o serviço militar – em especial aqueles que faleceram em combate ou por decorrência de ferimentos obtidos em batalha.

O presidente Woodrow Wilson foi o primeiro político a declarar o Dia do Armistício em 11 de novembro de 1919, após assinar o tratado que encerrou a Primeira Guerra Mundial em 1918 com a Alemanha. Sete anos depois, o Congresso dos Estados Unidos redigiu uma resolução pela qual em 4 de junho de 1926, o presidente Calvin Coolidge aprova cerimônias a serem realizadas em 11 de novembro. Em 13 de maio de 1938, o ato constitucional foi aprovado: 52 Stat. 351; 5 EUA Código, Seção 87a, pelo qual tal dia é oficialmente reconhecido de acordo com as leis do Governo.
 
Após o fim da Segunda Guerra Mundial, o veterano Raymon Weeks, originalmente de Birmingham, Alabama, sugeriu que o Dia do Armistício incluísse todos os veteranos de qualquer competição. O general Dwight Eisenhower, futuro presidente dos Estados Unidos, concordou com a ideia e foi quem viu a criação do Dia Nacional dos Veteranos. 
Raymon Weeks foi o responsável por liderar a primeira celebração em 1947 até sua morte em 1985 em seu estado natal. Em 1982, Ronald Reagan homenageou Weeks com a Medalha Presidencial e o nomeou o “Dia do Pai dos Veteranos”. O membro da Câmara dos Representantes Ed Rees apresentou uma emenda para que o feriado fosse aprovado pelo Congresso, sendo sancionado em 26 de maio de 1954 por Eisenhower. Em 1º de junho do mesmo ano, o Dia do Armistício foi renomeado como Dia dos Veteranos, permanecendo assim até hoje.
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