Jogador do Chicago Bears Joga com a Mesma Camisa desde a Escola

Em campo, o running back Jordan Howard entrou para disputar sua terceira temporada com a equipe de Illinois, ostentando o número 24 e vestindo, por baixo de tudo, a mesma camiseta que usa desde a sétima série. A surrada vestimenta traz uma foto do sorridente Reginald “Doc” Howard, vestindo um smoking, acompanhado da frase “Em memória ao meu pai”.

Reginald foi quem primeiro cultivou em Jordan o sonho de um dia jogar na NFL, mas ele não chegou perto de ver seu garoto brilhar. Quando o running back tinha apenas 12 anos, o pai faleceu aos 52 anos, vítima de uma fibrose pulmonar. “Ele era meu melhor amigo. Fazíamos tudo juntos”, disse o jogador em entrevista ao Chicago Tribune.

Para garantir que a camisa serviria com o passar dos anos e seu esperado crescimento, Jordan Howard cortou as mangas e fez aberturas nas laterais. Foi o suficiente para fazer com que sua homenagem o seguisse da escola até a universidade e, enfim, a NFL.

Não foi a única lembrança que ele guardou do pai. Aos 15 anos, Jordan Howard mudou seu nome, passando a se chamar, legalmente, Jordan Reginald Howard.

A primeira postagem do jogador no Instagram, feita em 11 de outubro de 2012, perto de completar 18 anos, deixa claro que a figur a do pai era sua motivação para encarar momentos difíceis que ainda viriam pela frente antes dele chegar à NFL.

Depois de fazer o colegial na Gardendale High School, em sua cidade natal no estado de Alabama, o running back não atraiu convites de grandes programas do futebol americano universitário, e começou sua carreira no College Football jogando por UAB, a Universidade de Alabama em Birmingham, bem próximo de sua casa. Hoje é uma estrela do Chicago Bears.

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