Conheça o americano que voa pelo mundo de graça

O americano Ben Schlappig tem apenas 25 anos, mas já perdeu as contas de quantas vezes viajou de primeira classe e ficou hospedado em suítes luxuosas de hotéis cinco estrelas, e tudo de graça.

Schlappig é um obsessivo por acumular milhas áreas bem como por planejar como usá-las, sempre de modo a obter a máxima relação custo-benefício. O resultado de tamanha dedicação é que ele passa “305 noites em hotéis e as outras 60 dentro de aviões”, “Tem os seus altos e baixos, pode-se até pensar que se trata de algo glamoroso, mas também é muito desgastante”, afirma ele.

Segundo seus cálculos, Schlappig percorre cerca de 647 mil quilômetros por ano, ou o equivalente a 16 voltas em torno da terra.

Por essa razão, ele decidiu deixar o apartamento onde morava para viver nos ares. Aos 13 anos, descobriu um site chamado FlyerTalk, um fórum no qual os usuários planejavam de forma conjunta estratégias sobre ofertas de vôo e punham à prova a burocracia das companhias aéreas. Dois anos depois, ele já voava todo fim de semana, ao fim de quatro anos, o americano já tinha percorrido 800 mil quilômetros.

“Desde os 15 anos, fiquei obcecado com os programas de fidelização e os usava de modo a minimizar os gastos das viagens o máximo possível”, afirmou Ben.

Schlappig conta ter 40 cartões de crédito diferentes para acumular milhas. Destaca que atualmente mais da metade das milhas que troca por vôos não provêm das companhias aéreas, mas sim de cartões de crédito, e outras modalidades de pagamento.

Para maximizar a relação custo-benefício, o jovem diz ter hoje cerca de 40 cartões de crédito diferentes. Mas engana-se quem pensa que ele está endividado. “Nunca fiquei no vermelho”, ressalta. Uma vez acumuladas as milhas, ele recomenda trocá-las na véspera dos vôos, ou até mesmo horas antes, porque é neste período que as companhias aéreas liberam os assentos que não conseguiu vender.

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