Clearwater: Incrível destino de férias

Brasileiros que visitam os Estados Unidos estão começando a descobrir os segredos escondidos da pitoresca cidade de Clearwater, na costa oeste da Flórida, localizada na área da Baía de Tampa. A aproximadamente 45 minutos do Aeroporto Internacional de Tampa e 90 minutos do aeroporto de Orlando, milhões de casais, famílias e recém-casados combinam as aventuras eletrizantes dos parques temáticos da Flórida Central com uma estada relaxante nas premiadas praias do Golfo do México. Praias de areias brancas, águas cristalinas e sol brilhante atraem visitantes de todo o mundo. Por isso, Clearwater é o destaque de Linha Aberta para os brasileiros que moram na Flórida.

Clearwater e a vizinha St. Petersburg oferecem uma vasta gama de atividades para os visitantes. Espaços culturais de classe mundial estão localizados a uma curta distância. O recém inaugurado Museu Salvador Dali atrai multidões de todo o mundo. Alojado em uma colossal estrutura de vidro com mais de 6000 metros quadrados, a coleção é composta de 2.000 itens de trabalhos do famoso surrealista, incluindo várias de suas obras primas.

Os visitantes encantam-se com a recém-inaugurada exposição permanente de deslumbrantes obras de arte em vidro do Centro de Artes Morean, em St Petersburg. Dentre outros museus localizados no centro de St. Petersburg incluem-se o Museu de História e o Museu de Belas Artes.

Amantes da história não irão se decepcionar. Volte ao tempo da cultura das tribos nativas americanas, os Timulcans. Um túmulo indígena pode ser visto em Philippe Park, em Safety Harbor. Em 1539, Hernando de Soto chegou às margens da antiga Baía de Tampa e descobriu fontes naturais que ele erroneamente achava que eram a “Fonte da Juventude”, nascentes perdidas pela excursão Ponce de Leon. Essas fontes estão no local onde hoje está situado o Safety Harbor Resort & Spa. O Spa utiliza essas águas naturais, até hoje,  em seus tratamentos de spa de luxo. Outros lugares históricos incluem o Heritage Park Village, que apresenta uma série de autênticas construções históricas, a reserva da ilha de Weedon,  que exibe uma vasta coleção de artefatos dos nativos americanos da Flórida, e vários museus históricos da comunidade.

Muitos visitantes internacionais desfrutam a emoção de assistir a grandes eventos desportivos profissionais. A área da Baía de Tampa conta com uma equipe da maior liga de Baseball, O Tampa Devil Rays, um time de futebol americano da NFL, Tampa Bay Bucs,  e no NHL Hockey com o Tampa Bay Lighting.  Grandes eventos esportivos anuais incluem o OutBack Bowl realizado tradicionalmente  no feriado do Ano Novo,  o clássico Honda Grand Prix  a realizar-se  em St Petersburg,  de  23  a 25 de março de  2012, e o campeonato Nacional de Superboats de  Clearwater  realizado sempre nos meses de outubro.

Opções de restaurantes não faltam, com uma grande variedade para agradar os mais exigentes paladares.  Restaurantes de frutos do mar são lendários e muitos visitantes  saboreiam deliciosos pratos, dentre outros, garoupa cozida,  grelhada ou frita. Quando chega a temporada de caranguejo (15 outubro – 15 abril), os clientes famintos fazem fila para conseguir sua cota. Refeições ao ar livre são muito populares durante o ano todo. Muitos restaurantes e chefes premiados servem a melhor culinária.

Parques convidativos do município oferecem pitorescas vias verdes para caminhadas, jogging, piqueniques e lazer. Uma estrada de ferro transformada na trilha Pinellas com 37 milhas de norte e sul, cortando o condado, oferece passeios de bicicleta, caminhadas e oportunidades de patinação.

Os que preferem as compras têm muitas opções. Inúmeros Shoppings e áreas de compras seduzem aqueles à procura de pechinchas. John Pass Village e Boardwalk em Madeira Beach, uma aldeia de pescadores restaurada com mais de 100 lojas exclusivas e restaurantes. Na parte norte do condado, Tarpon Springs, originalmente estabelecida por pescadores gregos, é famosa por sua indústria de esponjas, e, inúmeras lojas vendem estes produtos autênticos. Muitos restaurantes genuinamente gregos servem tradicionais dolmades, lula, baklava e a especialidade regional  – salada grega servida com saborosa salada de batata. Amantes de antiguidades e de artes vão encontrar verdadeiros tesouros em várias galerias. International Plaza em Tampa e o Outlet Mall Ellenton oferecem tentadoras opções de compras.

Os amantes de atividades aquáticas dispõem de muitas maneiras de desfrutar o Golfo do México. Passeios de barco, pesca, catamarãs, observação de golfinhos, cruzeiros com jantar combinados com outras divertidas atividades de praia como parasailing, skimboard, windsurf e stand-up paddle boarding são garantia da combinação perfeita de diversão e sol.

De Clearwater, pode-se ir facilmente até Busch Gardens, Adventure Island, Ybor City, o Aquário da Flórida e um dos maiores shopping centers da área, o International Plaza. Navios de cruzeiro partindo do porto de Tampa incluem Carnival, Holland America, Royal Caribbean e Norwegian Star.

Acomodações são abundantes e vão desde pequenos chalés, pousadas, Bed & Breakfast, condomínios para aluguel, hotéis em edificações históricas, como o Don CeSar em St.Pete Beach ou o Vinoy Renaissance em St. Petersburg e muitos resorts e motéis à beira-mar ou com acesso à praia.

Então, se você vem para visitar “Winter” a estrela de golfinhos de “Dolphin Tale” no Aquário Marinho de Clearwater, apreciar um pôr-do-sol no Pier 60 de Clearwater, ou apenas passar algum tempo na praia e relaxar, esteja certo que você levará lembranças maravilhosas de suas férias na Flórida.

Para obter mais informações visite www.clearwaterflorida.org ou www.visitstpeteclearwater.com
 

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