Telescópio espacial Hubble encontra quarta lua de Plutão

O Telescópio Espacial Hubble descobriu uma minúscula quarta lua orbitando Plutão, informou a Nasa nesta quarta-feira. Ele buscava anéis ao redor do planeta no final de nosso sistema solar quando encontrou a P4 – nome temporário da lua recém-descoberta.

Com diâmetro estimado entre 13 e 34 quilômetros, a P4 é a menor das quatro luas de Plutão, de acordo com informações da agência espacial dos EUA. A maior lua de Plutão, Caronte, tem 1.043 quilômetros de extensão e as outras, Nix e Hydra, estão na faixa dos 32 aos 113 quilômetros de diâmetro.

– Acho impressionante que as câmeras do Hubble tenham nos permitido ver um objeto tão minúsculo de forma tão clara a uma distância de mais de 5 bilhões de quilômetros – disse Mark Showalter, do Instituto Seti, de Mountain View, na Califórnia, que liderou o programa de observação do Hubble.

A P4 situa-se entre as órbitas de Nix e Hydra, ambas descobertas pelo Hubble em 2005. Caronte foi descoberta em 1978 no Observatório Naval dos EUA.

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