Atlantis aterrisa com sucesso na Flórida

Ônibus espacial Atlantis aterrissa com sucesso na Flórida

Chegada representa o final da era dos ônibus espaciais, inaugurada há 30 anos

Imagem divulgada pela Nasa mostra o momento em que a Atlantis aterrissou no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, nos Estados UnidosImagem divulgada pela Nasa mostra o momento em que a Atlantis aterrissou no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, nos Estados Unidos (Divulgação/Nasa)

Às 6h56 (horário de Brasília), a Atlantis, com quatro astronautas a bordo, aterrissou no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, encerrando não apenas uma missão de treze dias, mas sobretudo a era dos ônibus espaciais inaugurada há 30 anos pela Nasa, a agência espacial americana. Até 2015, quando deverá estar pronto um novo veículo espacial, os astronautas americanos vão depender das Soyuz russas para viajar à Estação Espacial Internacional (ISS).

Durante a missão de quase oito dias atracado à ISS, o Atlantis e seus quatro astronautas deixaram várias toneladas de alimentos e equipamentos para que a estação orbital e sua tripulação permanente de seis pessoas contem com provisões durante um ano. Por sua vez, a Atlantis lotou seu compartimento de carga com 2,57 toneladas de resíduos e material usado que estavam na ISS.

Na chegada à Terra, o comandante da Atlantis, Chris Ferguson, prestou tributo à história dos ônibus espaciais: “Mudou como vimos o mundo e mudou como vimos o espaço”. Ele também relembrou dos antigos ônibus: “Obrigado Columbia, Challenger, Discovery e Endeavour”.

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