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Vacas geneticamente modificadas produzem leite similar ao humano

Pesquisadores chineses coordenados por Ning Li, diretor dos Laboratórios de Agrobiotecnologia State Key, na Universidade de Agricultura da China, criaram um tipo de leite de vaca similar ao leite materno humano, que pode no futuro substituir os alimentos lácteos artificiais – única alternativa para mães que não podem ou não conseguem amamentar, já que normalmente o leite de vaca não é bem digerido ou absorvido por bebês.

Os pesquisadores introduziram lisozima e outras proteínas humanas em embriões do gado Holstein (conhecidos como os maiores produtores de laticínios do mundo), para quando a lactação dessas vacas geneticamente modificadas começasse, elas produzissem tanta lisozima quanto outras proteínas, como lactoferrina e lactalbumina, que ajudam a impulsionar o sistema imunológico das crianças. Um processo de purificação foi usado para aumentar o teor de gordura e sólidos do leite, assim como para tornar o sabor mais parecido com o do leite humano.

Pessoas contrárias à clonagem e à modificação genética dos animais temem o bem-estar dos animais e o perigo da exposição dos bebês ao leite modificado. Em um dos experimentos, de 42 bezerros nascidos, 10 morreram logo depois do nascimento e outros seis morreram em alguns meses. Problemas de saúde não são incomuns em animais geneticamente modificados e devem ser levados em conta antes de sugerir o consumo deste leite.

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